Йшли діти з Раю ... або Мій оксамитовий сезон.

Я сто років не була на морі ... А цього року вирішила плюнути на все і поїхати. Було одне містечко на прикметі, у далекій родички, двоюрідної тітки Агати. Забавне ім'я, чи не так? Немов Агата Крісті ... Я її ніколи не бачила і не уявляла, як вона виглядає. Але ім'я було багатообіцяюче.
Був уже вересень. Але нічого - оксамитовий сезон, так би мовити.

Від залізничного вокзалу-добиралася попутками до селища. З жадібністю видивлявся на екзотичні для мене пейзажі по сторонах. Водій легковика зупинився біля свого будинку, а мені підказав дорогу далі: «Хвилин двадцять ходьби !..»

Я вирішила йти, не поспішаючи. Хотілося все роздивитися краще і запам'ятати. Для мене це було небувале пригода. Телефонний голос тітки Агати звучав років на двадцять або двадцять два ... Але мама сказала, що їй шістдесят вісім років. Треба ж.

Дуже дивно, що тітонька не здає кімнати курортникам. Адже всі прибережні жителі на цьому добре заробляють. І живе зовсім одна ...
Будинок номер шість ... так, наступний - наш! Дерев'яний паркан, високий і щільний, пофарбований колись давно, може, ще за радянських часів, блакитною фарбою. Я посмикав залізну ручку хвіртки, і у відповідь почувся загрозливий гавкіт. А потім, знайомий по телефону, голос. Собака замовкла. Замок клацнув, петлі заскрипіли і хвіртка відчинилася.

Ось яка вона, ця Агата! Маленька, худенька, востроглазая ... Зачіска типу каре, волосся наполовину сиве, наполовину (були колись) каштанові. Можливо, як і паркан, фарбувалися ще в радянські часи.
Вона швидко прокололи мене чорними свердлика-оченятами, і в наступну секунду посміхнулася.
- Леночка? Заходь, я вже виглядаю. Я так і чекала тебе в цей час! Не бійся, Гуцул не вкусить. Він розумний.

Стара темна вівчарка вивчала мене настороженим поглядом. Трималася на відстані, ближче, ніж на метр, не підходила. «І справді, розумна!» - Вирішила я і пішла слідом за жвавої старенькою.

Стежка була вузенька, усипана галькою і черепашками. А у дворі ... дикі джунглі! Так званий садок, заріс, чим тільки міг! А на дерев'яному ганочку невеликого цегляного будиночка сиділо, лежало, свербіло, умиватися і просто дивився на мене, штук п'ять кішок різних мастей і порід.

Агата приготувала для мене маленьку кімнатку.
- У мене тут комора була . Я перед твоїм приїздом все прибрала, вимила. Так що, нормально буде.

У кімнатці, як і скрізь, фарба і побілка була облізлій, але пів був вимитий. На маленькому віконечку навіть висів клапоть ситцю. Я озирнулася, сіла на ліжко і посміхнулася.
- Прекрасно, тітка Агата! Я про таке тільки й мріяла! Спасибі вам! Мама казала, що ви дуже гарна!
Агата лукаво підморгнула й засміялась:
- Ще б пак! Адже вона мене ніколи в житті не бачила!
- Яка різниця? Адже ви наша родичка! Ви можете бути тільки хорошого!
- І те, правда! Влаштовуйся, Олена. Душ у мене там ... у дворі!

* * *
Через пару годин я вже хотіла дорватися до пляжу . Агата пояснила, як туди швидше дійти, і я, схопивши сумку з пледом, поставивши на себе капелюшок і окуляри, грюкнула старої хвірткою.

Було післяобідній час. Деякі «шоколадні» вже йшли мені назустріч, а дехто, як і я, до моря. Я була Белей сметани і Агата попередила, змірявши мене критичним поглядом: «Дивися, не згорить! А то, тут бували випадки, що й швидку допомогу доводилося викликати! »Я усміхнулася про себе:« Напевно, вважає, що я ніколи на морі не була! »
У минулі кращі часи я завжди відпочивала на морі з компанією друзів. Але ось прийшов момент, коли мені страшно захотілося побути на самоті. Я відчувала, що в цьому місці все так і вийде.

Сьогодні погода була відмінна: то сонце, хмарка, і вітерець приємний.
Берег - просто мрія романтика! Тут тобі і пляж, і мальовничі скелі ... і народу порівняно небагато. Вода чиста ... краса. Я задоволено розтягнулася на піску.

Час до вечора пройшло непомітно. То у воді, то на піску ... я закривала очі і, слухаючи крики чайок, забувала, що тут є ще хтось, окрім мене. У голові була приємна порожнеча. Тільки раз майнула картинка з фільму «Співають в тернині» - головні герої на березі океану, на тихому острівці, віддаються своєму почуттю ...

Я відкрила очі і оглянулася. Берег зовсім спорожнів. Сонце тільки що плюхнулось просто у хвилі і залишило світ в приємному рожевому сутінках.
Безлюдний берег не відпускав мене. Я знову лягла і потонула в розгойданому хмарами небі. Немов на перині з лебединого пуху.

«Агата буде хвилюватися», - промайнула думка. Хоча я була не зовсім впевнена, що це так. Але знехотя піднялася і стала складати речі в сумку.
Занурюючись босими ступнями в пісочну зибучесть, я повільно йшла берегом, помахуючи сумкою. Захотілося стрибати, танцювати, і я спробувала це зробити. Але ... раптом зупинилася і завмерла. Мені почувся голос. Начебто дитячий. «Де це? Напевно, за цими скелями? .. Ще романтики, як і я ».

Я хотіла тихенько пройти собі повз, але інший голос відгукнувся. Теж дитячий. І так чітко вітер слова доніс до мене: «Що ж нам робити, Олю? Давай підемо в море і потонемо! .. »Я перестала дихати, і почула відповідь другої дитини:« Мені страшно ... »І схлип, тоненький, жалібний ...
« Е-е-е, - подумала я, - що-то тут негаразд ... »- тихесенько підкралася і заглянула за виступ скелі.

Дві маленькі дівчинки років восьми, з косичками і бантиками, в білих платтячках, сиділи, притулившись одне до одного, і витирали заплакані очі і щічки ...« Ось ті разів! .. »А навколо - ні душі дорослою. Потрібно було щось робити ... сказати щось ... серце у мене схвильовано стукало, а жодної розумної думки не приходило в голову. Я сховалася назад за скелю і вирішила ще послухати.

Ось вам і приклад, що негарне «підслуховувати» іноді буває дуже корисно. Т-с-с-с ... знову кажуть:
- А може, ще раз спробуємо піти до батьків?!
- Що ти! Що ти! Мама зомліла, коли я увійшла в будинок, а тато закрив очі руками і застогнав ... а коли я почала говорити, він закричав: Ні! Ні! Ні!
- Так ... мені самій стало страшно від їхнього крику ... Вони ніколи нам не повірять ...
- Даремно ми це все затіяли ... Куди нам тепер подітися? ..
І діти заплакали, вже прямо голосно і навзрид.
- Дівчатка, а ходімо зі мною! Я вас не ображу! - Несподівано для самої себе, напівголосно мовила я. Зависла тиша, що переривалася ритмічними зітханнями хвиль.


Діти підняли на мене перелякані очі. Потім переглянулися і мовчки взялися за руки. Так і сиділи.

* * *
Ось така от зустріч чекала мене в мій довгоочікуваний оксамитовий сезон. Будь-якому зрозуміло, що в глибині душі кожна одинока жінка сподівається зустріти на морському березі свого Грея ... Навіть, якщо вона думає, що нікого не хоче там зустріти.

Все-таки, я відвела переляканих дівчат у будиночок своєї тітоньки. Агата мене приємно здивувала своїм вмінням поводитися з дітьми. У неї відразу знайшлося все, що потрібно, щоб їх розважити, заспокоїти і догодити. І солодощі, і іграшки, і добрі слова ... Вона ні про що їх не розпитувала, тільки уклавши спати на своєму ліжку, прийшла до мене з розкладачкою і сказала:
- Я знаю цих дітей.
- Невже? - Я аж підвелася.
- Так. У минулому році автобус віз школярів на екскурсію і потрапив в аварію. Ці дівчатка загинули.
- Тобто? - У мене очі на лоб полізли від почутого. Я подумала, що, або я марю, або Агата не при своєму розумі ... не даремно ж вона не бере до себе квартирантів. А, може, вони самі до неї не йдуть ... До речі, той водій підозріло на мене дивився, коли я попросила вказати мені дорогу до неї ...
- Що ти на мене дивишся, як на божевільні?! Я сама нічого не зрозумію ... Але це вони, кажу тобі. Завтра спробуємо їх розпитати ...

Тітка постелила собі на розкладачці і мовчки лягла, вимкнувши світло. Я лежала в темряві, як прибита. «Господи, що тут відбувається? Я сходжу з розуму або ... що я сьогодні з'їла? Агата пригощала баклажанами ... я ще подумала, що смаком на гриби схожі ... а може, то й були гриби? .. Ось це відпочинок у мене! »Не пам'ятаю, коли я заснула. Немов на кошмар провалилася.

На наступний день сновидіння не зникло. Крім Агати в будинку були діти. Вели себе тихо й задумливо. Іноді перешіптувалися. Я стала збиратися на море, а тітка мені сказала тихенько: «Діти нехай удома побудуть. Нехай пообвикнутся. Може, розкажуть нам свою історію ... »Я знизала плечима і повільно пішла до берега. Я вже не могла відпочивати, як в перший день. Дивна подія, дивні діти і дивна тітка не давали мені спокою. Іноді серце аж стискував від тривоги: «Може, я з глузду з'їхала? .. Якщо не зійшла, то можу зійти ... при такому розкладі. А не виїхати мені звідси? Поки не пізно ... »

Я прийшла до обіду змучена всякими божевільними думками. За хвірткою чувся дитячий сміх. Щось говорила тітка, а вони хихикали.
- О, Леночка! - Вигукнула Агата. - Швидше до нас за стіл, ми приготували дещо смачненьке! Дівчатка сьогодні на славу попрацювали, допомагаючи мені!

Одну звали Оля, а іншу - Леля. Оля - чорненька, а Леля - руденька. Обидві сіроокі, тільки Льоля ще й з ластовинням. Видно було, що вони вже звикли до будинку і до тітки. Але часто замовкали раптом і переглядалися мовчки. І жахлива неприкрита туга виявлялася на їх миленьких личках.

Коли всі пообідали, Агата несподівано запитала:
- Олечка, розкажіть нам з Оленою про те, що таке з вами сталося? Може, ми вам допоможемо? Обіцяємо, що секрет ваш нікому не видамо! .. Щоправда, Олена?
Я тільки мовчки кивнула. Агата міркувала, коли потрібно питати (прийом їжі заспокоює і притупляє пильність).

Діти замовкли й опустили очі. Потім Оля сказала тихо:
- Ви нам, все одно, не повірите ...
- Повіримо! - Переконано відповіла Агата.

Оля ще трохи забарилася (Льоля взагалі не піднімала очей) і почала свій неправдоподібний розповідь:
- ... Коли ми з Плекай померли, ми потрапили в Рай ... там було дуже добре, нас там любили (вона раптом схлипнула, але взяла себе в руки і продовжувала) ... Але наші батьки дуже плакали про нас, а ми це бачили ... їх було так шкода. Ми з Плекай часто горювали через них і хотіли повернутися їх втішити. Одного разу ми плакали, а Господь побачив і сказав: «Неможливо, щоб у мене тут хтось плакав ... я вас відпускаю. Можете йти назад. Тільки ще раз все обміркуйте! »Але ми так скучили за батьками, що не стали довго думати. Пішли за ворота і стали спускатися на Землю ... чим ближче до неї, тим важче і незграбне ми ставали. Але зате раділи, що скоро побачимо тата, маму ... Але ... (знову почалися схлипи) мама і тато, побачивши нас, страшно перелякалися ... мама втратила свідомість. Вони не хотіли нас бачити ... бо не вірять. І ніколи не повірять. Даремно ми повернулися.

- Да-а-а ... - сказала після довгого мовчання Агата. - Дорослі вірять не своїм очам, а тому, у що вірять всі інші ... або що сказав «академік такий-то ...» Ви праві, вони не повірять в те, що ви повернулися.
Дівчата ще пущі завсхліпивалі.
- Якщо хочете, живіть у мене ...
- Ми хочемо назад! .. - Подала, нарешті, голосок мовчазна Леля.
- А ви можете повернутися назад?
- Ми не знаємо як!
- Я теж не знаю, - сказала тітка, - але, може, варто просто попросити Господа ?
Діти мовчки уважно-запитливо дивилися на Агату.
- Увечері, перед сном помоліться і попросіть! Авось, допоможе, а? - Посміхнулася дивна тітонька. І діти почали усміхатися невпевнено.

Я спостерігала за подіями і відчувала себе повною дурепою. Пішла спати з твердим наміром вранці виїхати звідси, а коли я прокинулася, мій намір не ослаб. І я почала збирати речі. Але, коли я вийшла на ганок, то побачила там Агату, тихенько сиділа на сходинці, в оточенні своїх кішок.
- Доброго ранку!

Старенька мовчала. Обличчя в неї було замислене і відсторонене. Тільки ледь помітна посмішка ховалася в очах.
- Я їду, тітонька. Дівчата сплять? Я хочу попрощатися з ними ...
- Їх уже немає тут. Вони повернулися назад.
Я кивнула. А потім сказала:
- Ясно. Пішли до батьків?

Агата мовчки посміхалася. Я простежила за її поглядом і раптом побачила посеред стежки, біля хвіртки, дві квітки. Якщо вони самі виросли, пробившись крізь шар гальки і черепашок, то це сталося буквально за одну ніч ... Але це було теж диво - два тонких стебла вимахали за ніч по коліно і встигли розквітнути двома великими запашними квітками. Одна квітка був темно-червоний, а інший - рудий. Як волосся в Лелька ...

Я сіла поряд з тіткою на ганок, розсунувши ледачих кішок, і ми довго сиділи мовчки, дивлячись у одному напрямку. Через кілька днів я, все-таки, поїхала додому. Правда, засмагла я недостатньо, але змінилася сильно.