Навіщо потрібен інсулін.

Розглянемо функцію інсуліну. Однак перед цим корисно згадати ще один важливий факт, що стосується нашого організму, а саме: наше тіло складається з клітин. Клітини бувають різні за функціями та увазі - скажімо, кулясті, овальні, плоскі, циліндричні і т.д. Клітини однакової форми і функції утворюють тканини. Незважаючи на різноманітність клітин, між ними є щось спільне: всі вони мають потребу в харчуванні. Ми рухаємося, наш організм функціонує безперервно (навіть коли ми спимо), а це значить, що ми безперервно витрачаємо енергію. Заповнення енергії здійснюється на клітинному рівні: кров постійно доставляє клітинам кисень та поживні речовини, одним із яких - і дуже важливим! -Є глюкоза. Якщо уподібнити наші клітини бензиновому мотору, в якому постійно згорає паливо (щоб автомобіль рухався), то глюкоза як раз і є тим самим бензином, годує наш біологічний мотор.

Однак згадаємо, що бензин потрапляє до автомобільного мотор за допомогою досить складної системи - карбюратора, який впорскує порції пального в камеру згоряння. При відсутності карбюратора бензин в камеру не потрапить, а при несправному карбюраторі - може, і потрапить, але не в тій кількості, яке потрібно. Точно такі ж перипетії відбуваються з глюкозою, яку переносять кров'ю: її молекули самі по собі не здатні проникнути в клітину-мотор. Роль карбюратора - тільки не механічного, а хімічного - в даному випадку відіграє інсулін.

Цю ситуацію можна описати ще таким чином. Уявіть собі клітку як якийсь замкнутий об'єм, забезпечений деякою кількістю дверей-проходів. Навколо цього обсягу сконцентровані молекули глюкози, які могли б потрапити всередину, якби двері були відкриті - однак двері замкнені. Молекули інсуліну як раз і є тим ключем, що відмикає двері клітки перед молекулами глюкози. Нагадаємо, що інсулін разом з глюкозою переноситься кров'ю, значить, у звичайному випадку (тобто у здорової людини) інсуліну біля клітки цілком достатньо, щоб відімкнути двері перед глюкозою.


Що ж відбувається в іншій ситуації, коли інсуліну мало або немає взагалі? Опишемо цю картину таким чином: стадія 1 - ми поглинаємо їжу; стадія 2 - складні вуглеводи, що потрапили в складі їжі в шлунок, переробляються в моносахара, в основному - у глюкозу; стадія 3 - глюкоза всмоктується через кишкову стінку в кров і розноситься по всьому організму, але в клітини без інсуліну (за рідкісним винятком) не потрапляє. У результаті, по-перше, клітини починають голодувати, а, по-друге, рівень цукру в крові підвищується понад допустимого - настає стан гіперглікемії.

Перша обставина призводить до втрати ваги, потім - до дистрофії, до поступового згасання і, власне кажучи, до голодної смерті. Але смерть від голоду - затяжний процес, що займає кілька тижнів і в даному випадку не загрожує хворому; він загине раніше від діабетичної коми, викликаної другою обставиною - гіперглікемією, надлишком кетонових тіл. У розділі 11 цей процес буде описаний детальніше, а поки розглянемо, до чого призводить аномально високий рівень цукру в крові.

Трохи вище було зроблено застереження: глюкоза в клітини без інсуліну (за рідкісним винятком) не потрапляє. Цим винятком є ??так звані інсулінонезалежний тканини, які забирають цукор з крові незалежно від наявності інсуліну, і якщо цукру забагато, то ці тканини поглинають його в надлишку. Що ж це за тканини?

Перш за все, головний мозок, нервові закінчення і нервові клітини. При підвищеному рівні цукру в крові першим відчуттям є тяжкість в голові, втома, швидка стомлюваність, порушення уваги. Потім - кришталик ока; він каламутніє, і здається, що перед очима серпанок.

//