Подарунок до дня народження.

«Іноді буває, що гості, вільно чи мимоволі, своїми
подарунками можуть завдати винуватцеві торжества
« енергетичний удар ». Щоб нейтралізувати негативний
дію такого подарунка, треба його як би купити,
викупити, віддавши за нього непарне кількість монеток ».
(Народна прикмета)
- Ну, а тепер підемо! Я вручу тобі свій подарунок! - Нарешті оголосила я, почекавши підходящий момент. Особа Любаші освітилося радісною усмішкою, і вона легко знялася з насидженого місця в саду під яблунькою. Похапцем погасила недопалок і викинула в азбестову трубу, що служила тут попільничкою для друзів.

Я завела її в далеку кімнату і, вказуючи очима на стіну, урочисто проголосила:
- Ось він! Знімай! Це - тобі!
На лимонному тлі стіни висіла невеличка картина у коричневій дерев'яній рамці.
- Ой ... що це? - Прикипіла до неї поглядом Любочка, підходячи ближче.
- Ну, як же? Не розумієш? Ти ж хотіла будиночок в селі! От він тобі й є!
- Ха-ха-ха! А це хто - я? У хустці?
- Ну, а в чому ж ти повинна бути? Це ж село! - Пояснювала я, втрачаючи терпіння.
- А ... ну да ...

На картині, на тлі сільського пейзажу, красувався кам'яний будиночок. У віконця сиділа блакитноока пишногруда блондинка, вив'язані хусткою «а ля Солоха», з широкою посмішкою, виблискуючи характерною дірочкою між передніми зубами. На підвіконні стояла чашка з блюдцем і ще якісь дрібні невизначені предмети.
- А це ... сподіваюся, не сигарети? - Вказуючи на них пальцем, спитала Люба.
- Ні. Це попільничка і запальничка.
- А .... ти не могла їх залишити десь на тумбочці, щоб їх не видно було з вулиці?
- А в чому проблема?
- Ну ... так мама ж побачить картину!
- Ну і що? Скажеш, що це печиво або бутерброд!
- Ну звичайно! - Іронічно погодилася подруга.
- Я не зрозуміла, тобі що - не подобається мій подарунок?!
- Що ти! Дуже подобається! - Пожвавішала вона, знімаючи картину з гвоздика. - Просто чудово! Цей лебідь в ставку, ця крамничка в саду! Навіть грибочки під деревом! ..

Ми знову вийшли в сад, захопивши з собою чашки з кавою. Час був під вечір, спека спала і ми насолоджувалися свіжим повітрям, злегка розведеним сигаретним димком.
- Знаєш, - сказала я, - а ми недавно їздили на те місце у Далекого ставка, де в минулому році рибалили, пам'ятаєш?
- Пам'ятаю ... як же ... це було так чудово! .. Багаття, сало з цибулею на шампурах ... передзахідне сонце ... Дорога додому в суцільних сутінках на велосипедах ... закінчилася для мене синцями та саднами ...

- М-м-да-а ... - мрійливо протягнула я. - Але, знаєш, тепер там так усе змінилося. Такі непрохідні хащі навколо ставка, трава по пояс, дикі качки плавають і лебеді ... І - ні душі людської поблизу!
- Здорово!
- Так ...


але це місце, все-таки, дуже незвично! Я там таке бачила! - І я зробила великі-великі очі.
- Що?
- Уяви: серед всього цього безлюддя ... пам'ятаєш, там є заросла грунтова дорога, яка веде на пташину ферму, що на пагорбі?
- Пам'ятаю ...
- Ну, так от, за пару годин, що ми просиділи на бережку, по цій дорозі проїхало дві людини на велосипедах. Але! Що це були за люди!
- А хто ж такі? - З нетерплячим цікавістю запитала Любаша.
- ... М-м-м ... Та, мабуть, вони на фермі живуть. Але звідки вони? Хто такі? О-дуже дивні люди! ..

- По-перше, проїхав мужик. Уяви: спочатку я почула деренчання. Це був звук його велосипеда. А велосипед такий старий, допотопний, іржавий, облуплений! .. А мужик на ньому - ще крутіше: худий, обірваний, неголений і без шкарпеток. Пика чорна і ноги в подертих капцях - такі самі! І весь вид його - ну ... немов з фільму жахів! Ніби дика людина який лісової, канібал просто ... І погляд у нього, я тобі скажу: аж мороз по шкірі ...

Любаша злякано слухала, а я, подзадоренная її страхом, захоплено продовжувала:
- Він їхав в напрямі ферми. Трохи пізніше, у зворотному напрямку їхала жінка на велосипеді. Теж рідкісний персонаж: жилетка на ній смугаста, штани трикотажні до колін, сіро-білі, схожі дуже на допотопні труси для старих жінок. Сама сива, нечесана, а ноги брудні-брудні! А потім ще пройшли двоє хлопчаків років тринадцяти з явно дивними посмішками.

Уражена почутим, Любаша мовчала. Потім промовила пригнічено:
- Нічого собі ... Так що тепер, не можна там жити?
- Тобто? - Не зрозуміла я.
- Хіба я тобі не розповідала про свою мрію? Де я хочу будинок побудувати? Адже я так мріяла ... Там, на пагорбі, в стороні від ферми купити ділянку і побудувати будинок ... І щоб сходинки спускалися від ганку аж до берега, до самої води! ..

Тепер вже я здивовано витріщила очі:
- Потьомкінські сходи?
- Знаєш, я ж не хочу в столиці жити завжди ... Ох, там таке повітря! Ф-фу! Я мріяла з'їздити до Іспанії і заробити грошей на цей будинок ... Так, за пару років лікар моєї кваліфікації може заробити там стільки бабок, що у нас в провінції можна що завгодно побудувати! І що тепер робити? .. Ти таке розповідаєш, що думається мені, там страшно жити буде ...
- Та добре ... Пару вівчарок заведеш. У крайньому випадку, можна подружитися з цими ... будеш їх лікувати ...

Вона подивилася на мене так, що я раптом закашлялася.
Потім ми мовчки пили каву.
Стемніло.
- Ну, мені пора, - Любаша поклала мій подарунок в сумку.
Я провела її до хвіртки з напуттям:
- Скажеш мамі, що там лежить кекс і цукерка!
- Та добре ... Поки.
Ми поцілувалися і вона сіла в під'їхало таксі, сумно кивнувши з вікна.