Африканське небо в алмазах.

Життя дається людині один раз, а вдається, як стверджують дотепники, ще рідше. Прикро прожити його, не побувавши на сафарі, не побачивши світанку в африканській савані або схожого на дивний сон палацу Сан-Сіті ...

Світ антиподів
Поширена думка "раз Африка - значить спека" вірно лише частково. Виявляється, і на південь від екватора запросто можна застудитися - все залежить від того, коли ви надумали вирушити "гуляти".

Місцевий клімат часто порівнюють з середземноморським, хоча Французьку Рів'єру нагадує лише південний захід країни, де розташовані мис Доброї Надії і місто Кейптаун, та прибережна смужка на сході, відокремлена від основної території грядою високих гір.

На півночі і північному сході, де знаходяться найбільші заповідники і головні туристські принади, - царство субтропіків. Але й там клімат унікальний - вдень стежиш, як би не отримати сонячний удар, а вночі не завадить теплу ковдру!

У всякому разі потрібно пам'ятати, що ви летите в іншу півкулю. У країну антиподів, де все догори дригом: у нас зима - у них літо, і навпаки. Тому краще всього їхати в ПАР з квітня по вересень. Якраз поспієте до тамтешньої "зимової холоднечі": вдень до плюс 25, ніяких дощів і малярійних комарів, а сонце в субтропіках взагалі круглий рік, засмагай - не хочу!

Куди саме податися - теж питання. При погляді на карту очі розбігаються. Віддати перевагу центральний район, де розкинувся найбільший на континенті місто Йоганнесбург? Або омивається теплим Індійським океаном західне узбережжя? Там порт-курорт Дурбан і знаменитий національний парк Крюгера, а за ними територія "африканської Швейцарії" - Свазіленду: водоспад Вікторія, савана ...

Нарешті, на південно-західному п'ятачку континенту розташований головний туристський магніт - Кейптаун. Щоб об'їздити все, буде потрібно не один тиждень. Доведеться вибирати: або Йоганнесбург з оточуючими його уславленими заповідниками та палацово-готельно-розважальним комплексом Сан-Сіті, або Кейптаун з власним букетом пам'яток.

Імпресіонізм по-африканськи

Всі перераховані міста фантастично красиві, рідко де зустрінеш таку органічну суміш "модернових" хмарочосів і любовно збереженого вікторіанського стилю, що нагадує про доброї старої Англії. Але місто - він і в Африці місто. Та до того ж деякі райони Йоганнесбурга сьогодні - не самі комфортні та безпечні куточки для білошкірого туриста ...

Зате місцеву дику природу Господь Бог створив в єдиному екземплярі! Скажімо, гігантський каньйон в Кагга Камму варта того, щоб присвятити йому день, якщо не два. За глибиною він поступається Великого каньйону в Штатах, зате красою цілком здатний потягатися з більш розкрученим американським конкурентом.

Види зверху відкриваються такі, що дух захоплює: сонячні промені розфарбовують камені в усі кольори веселки, і створюється враження, що потрапив в грандіозні декорації якогось науково-фантастичного фільму. Не вистачає лише другого - червоного або блакитного - сонця або декількох місяців ...

Південна Африка - це поєднання різнокольорових горизонталей. Знизу - соковита зелень зі сполохами яскраво-червоних і жовтих кольорів. Вище - зламаний силует далеких гір, пофарбованих у залежності від часу доби в ніжно-рожевий, червоний або темно-синій тони. І над усім цим - неправдоподібно синє небо.

Під стукіт коліс ексклюзивних

Кращий спосіб познайомитися з ПАР у загальних рисах - перетнути країну з півночі на південь, від Преторії до Кейптауна, на поїзді першої приватної африканської залізничної компанії Rovos Rail.

Подорож займе майже дві доби і влетить у копієчку, але воно того варте. Молода фірма поставила собі за мету скласти конкуренцію легендарному британському Orient Express і досягла успіху. Це не просто шик - це особливий африканський шик!

Тон задають незвичні для вокзалу встелений килимами спеціальний перон, шампанське "на доріжку" і проводи під скрипкове тріо. І - поїхали! Кожне з 36 купе складу оформлено в традиційному англійському едвардіанському стилі - з дерев'яними панелями, шкірою і парчею.

На дурне питання неофіта, навіщо такі великі багажні відділення, стюард з витримкою істинного лорда відповість: "Для сувенірів, сер ". Ймовірно, маються на увазі куплені по дорозі опудала крокодилів чи слонів ... Також до послуг багатеньких буратін ванна у вікторіанському стилі, душ, сейф, кондиціонер. Плюс всякі приємні дріб'язки типу щоденного шампанського, квітів і швейцарського шоколаду.

У вагоні-ресторані вишукані страви, що подаються виключно на антикварному китайському фарфорі, їдять срібними приборами. Але докладно описувати меню не варто, щоб не порушувати в читачі позиву негайно відправитися вивчати вміст холодильника.

Щоб тріп НЕ наскучила, поїзд часто зупиняється там, де є що подивитися. Наприклад, в колоритній селі Матіесфонтейн (вона складається всього з однієї вулиці, але поруч розташований відновлений шикарний курорт вікторіанської епохи). Або в легендарній алмазної комори планети - Кімберлі, де виявлена ??перша в Південній Африці розсип дорогоцінних каменів (з тих пір алмазні трубки так і називають - кімберлітові).

Колись це був центр алмазної імперії знаменитого Сесіла Родса, а потім - не менш відомої компанії De Beers. Пасажирам надають унікальну можливість побувати там, де видобувають і обробляють алмази, а пасажиркам - придбати їх прямо на місці (тобто дешевше, ніж де-небудь ще в світі). Ну і розкішний обід у закритому Kimbrley Club, куди під час воно, бувало, заходив сам Сесіл Родс, чогось варте!

Особливості національного полювання

Вважається, що з'їздити в Південну Африку і не побачити "великої п'ятірки" (Big Five) - слонів, носорогів, левів, буйволів і леопардів - значить викинути гроші на вітер.


А є ще жирафи, гепарди, зебри, бабуїни, крокодили, антилопи, гіпопотами, фламінго, африканські страуси ... Вся ця ретельно охороняється живність приносить чималий дохід, спустошуючи кишені відвідувачів численних національних парків.

Сафарі входить в обов'язковий джентльменський набір, пропонований туристам, яким в наші дні дозволено брати із собою єдиний вид зброї - фотоапарат. Щоб пополювати по-справжньому, потрібно отримати дозвіл і заплатити чималу суму (скажімо, одна зебра обійдеться вам мінімум в 3000 дол).

Озброєні гвинтівками лише гіди і водії спеціальних джипів Land Rover. І то не для полювання, а скоріше для візуального нагадування недисциплінованим мандрівникам: це не зоопарк і не Діснейленд - клітин, вольєрів та загорож тут немає.

У заповідниках головні "беспредельщики" - слони (якщо їх чимось то порушити) і леопарди (нападники на все, що рухається, без розбору). Тому слухайтеся вказівок супроводжуючих і не створюйте зайвої суєти своїми криками і тіло-рухами. Так буде спокійніше і вам, і звірині.

Ну гаразд, фото так фото - принаймні можна похвалитися перед друзями після повернення. Це вам не Ніагарський водоспад або Ейфелеву вежу клацати! Особливо запеклим хвальки пропонують муляжі "вбитих" бегемотів або левів. Знятися поруч з ними - бальзам на рани непогамовану марнославства.

Зазвичай сафарі починається засвітла, а закінчується в сутінках - традиційним мисливським бенкетом. Його влаштовують у Боме - типової зулуською селі, в центрі якої розташована велика їдальня (лапа) з осередком всередині. У чому в чому, але тут ми зрозуміємо африканців як рідних - головне не полювання, а ... Правильно!

Про місцеві винах мова попереду, але надовго запам'ятається і закуска. Пригостять вас крокодилової піджаркою, ковбасками з антилопи, страусиним антрекотів - коротше, різної екзотичної смакотою, який ніде не спробуєш!

У мерехтінні вогню під ритмічний бій барабанів звиваються напівголі зулуський танцівниці, кров стрімко наповнюється адреналіном - і вже через які-небудь півгодини турист щиро вірить, що недавно підстрелив по-о-ось такого слона!

Незнайки в Сонячному місті

Багато південноафриканські готелі заслужено включені в престижний список світових лідерів готельного бізнесу. І справа не в кількості присвоєних зірок - наприклад, у Movenpick Kruger Gate в заповіднику Крюгера їх всього чотири, проте номери в цій Мецці необхідно бронювати за півроку!

Розкішний Zimbali Lodge в Квазулу-Натале знаходиться в центрі величезного гольф-парку, а кейптаунський п'ятизірковий The Table Bay - у кромки води в охоронюваній зоні.

Але всіх б'є своєї нестримної, прямо-таки варварської розкішшю розташований в двох кілометрах від Йоханнесбурга комплекс Сан-Сіті, що нагадує казкові печери Алі-Баби. Це цілий міні-місто, побудований в кратері згаслого вулкана посеред безкрайнього буша (так називаються місцеві гористі рівнини, вкриті рідким чагарником).

Самий шикарний готель Сан-Сіті - здіймаються над усіма іншими свої різьблені "арабські" башточки Palace, ставити "зірки" якому якось навіть ніяково: палац - він і є палац. Вишукані фрески на стелі, слонові бивні, оббиті шкурою зебри крісла, червоне дерево, позолота, величезний бронзовий слон, біля якого демонструють своє мистецтво факіри-огнеглотателі і вигулюють крихітних левенят вишколені хлопчики-портьє ...

З ним мирно сусідять скромніші чотиризіркові Cascades і Sun City Hotel і навіть бунгало Cabanas, який тягне на невибагливі три зірки. Все це пов'язано в єдиний ансамбль і майстерно вписано в місцевий ландшафт - затишні бухти і басейни, мармурові фонтани, різьблене дерево дорогих порід, вітражі, мозаїка, чудової краси сади, висічені в камені прогулянкові тераси і каскади парадних сходів ...

У комплекс входить і архітектурний шедевр - "Загублене місто", атракціон вартістю 300 млн дол, що викликає в пам'яті читану в дитинстві пригодницьку літературу - від Хаггарда до Берроуза.

Якщо кому охота збадьоритися - будь ласка: до послуг відпочиваючих будь-які види водного і наземного спорту. Не кажучи вже про специфічний курортному розвазі - казино. До речі, воно, всупереч очікуванням, цілком демократично і з місцевим колоритом, про яке більшість туристів заздалегідь не здогадуються. Врахуйте: "обваження" при видачі виграних фішок - це просто спосіб отримувати чайові.

Край світу на семи вітрах

Кейптаун і його околиці - особлива пісня. У всіх проспектах тамтешні маршрути іменуються барвисто: "Суцвіття - подорож-сон в країну квітів і вин". І це не здається перебільшенням.

Програма пропонованого "садового туру" включає в себе відвідування відразу кількох ботанічних садів, з яких виділяється Кірстенбош. Його по праву вважають одним з найкрасивіших на землі: понад 500 гектарів незайманої природи - тропічні ліси та озера, зарослі лататтям та іншої екзотичною рослинністю, ріки з водоспадами і навіть не галявини - цілі долини квітів!

Що стосується "винного туру", то місцеве вино, на думку знавців, - краще в світі. Своїми прекрасними виноградниками Південна Африка зобов'язана французьким вигнанцям-гугенотам, музей яких знаходиться в місті Франшхуке.

Вони і не підозрювали, яку міну закладають під символ національного престижу, коли завозили на африканський континент "фірмові" сорти винограду. А він узяв та й прижився під щедрим сонцем. І лоза дала нектар, та такий, що особи у дегустаторів з Європи - французів, іспанців, італійців, німців - витягуються від подиву.

Африка взагалі дивує буквально на кожному кроці. Для нас, жителів північних широт, вона завжди була неправдоподібною казкою, солодким сном наяву. Небом в алмазах. І зустріч з нею лише посилить відчуття нереальності - так не буває!