Привіт з минулого ....

Кажуть, ніколи не озирайся назад. Ніколи не повертайся в минуле, яким великим не було б спокуса. І нехай, у цій складній і нестерпної однаковими буднями життя, шалено хочеться плюнути на замучені тугою дні, і повернутися. Кому куди. Хіба мало які місця ми залишаємо у себе за спиною. Хіба мало яких людей.

Кажуть, ніколи не шкодуй про відносини, які не склалися. Може це й правильно, але не виходить у мене так. Напевно, вся причина в чоловіках, які були зі мною. Ну не було серед них закінчених негідників, яких можна було б довго, з якоюсь часткою мазохізму ненавидіти. Ростити і підживлювати ненависть обривками спогадів, мигцем зачіпаючи старих кривдників у розмові за чашкою міцної кави, на рідкісних зустрічах з віддалився подругами.
Всі мої колишні були хорошими людьми. З кожним із них мене могла б очікувати особлива, не схожа на інші, зовсім інше життя. Напевно, просто «не доля». Люди йшли, і безповоротно йшли непрожиті з ними життя.

Ви тільки не подумайте, що мене не влаштовує, як я живу. Зовсім ні. У мене мудрий, надійний чоловік. Ми з ним вже 15 років разом (подумати страшно, вже стільки часу минуло!). Ми ростимо двох прекрасних, вважають себе дуже дорослими, хлопців. Так що я не скаржуся, зітхаючи з жалем про радощі минулою юністю. Ні. Просто іноді, після рідкісних сварок (ну звичайно, адже вони в кожній сім'ї бувають), осінніми темними ранками, коли мої хлопчаки розбігаються по своїх справах, хто в садок, хто до школи, хто на кафедру, я залишаюся одна. І пролазять у голову зрадницькі думки, а який би життям я жила віддавши, свого часу, перевагу не молодому інститутського педагогу, а комусь іншому. І я замислююся, помішуючи борщ в каструлі і досалівая майже готову кашу, згадую свої невдалі романи, свої не відбулися, «половинки». Кожного з них я любила по-своєму, кого - більше, когось - менше, або переконувала себе що любила. Але був один ...
Він пройшовся по моєму житті червоною смугою, назавжди розділяючи її на «до» і «після» нього. І коли мій чоловік занудно, довгими годинами тренує текст нової лекції перед дзеркалом, мені, чомусь, згадується Він. Його невгамовна енергія жахливою, що збиває з ніг, захоплива за собою. Він був центром всього. І його вражаюча здатність зачаровувати, закохувати в себе всіх навколо - однокурсники ним захоплювалися, викладачі - обожнювали. А я дивилася на нього захопленими очима, і все було попереду, і все тільки починалося. Як тепер ти там, моє вічне спогад? Ти мені снишся ночами ...
***
Я вийшла з банку, засовуючи платежі за комунальні послуги в сумочку. Сумочка була маленька, платіжки великими - акуратно в сумочку не лягали, і в кінці-кінців вислизнули з моїх пальців, мішурою падаючи в бруд мокрого тротуару.
- Ну, чудово ... - Зітхнула я, присідаючи навпочіпки, і намагаючись віддерти промоклі листочки від бруду.
Люди то виходили, то заходили в банк, обходили мене, через одного невдоволено висловлювалися мені в спину.
- Начебто я тут загоряю, - огризалася я собі під ніс.
- Дівчина, не сиділи б ви посеред дороги, - модні черевики ледь не настали мені на руку.
- Йшли б ви куди йшли! - Кинула я.
- ... Наташка?
- Що! - Підняла я голову.
- Ну, привіт, Натка. - Стримано посміхнувся він. - Це нереально ... Ти мене впізнаєш?
Я піднялася, тримаючи в брудних пальцях злиплі тонкі листочки. Хіба я могла тебе не впізнати?
- Ти не змінюєшся, Максим.
- І ти не змінюєшся.
Я десь чула, що думки матеріальні. Ха! Мене вабило наше минуле, а в зненацька застала реальність. Напевно я занадто багато думала про тебе ...
Я тебе побачила і ... Що кажуть у таких випадках? «Моє серце затремтіло, і кров застукотіла у вухах, заглушаючи шум мегаполісу», або ще так: «Хвилювання і щастя захлиснули мене». Яка дурість! Яка банальність. Ні. Не буває такого насправді. Примітивні люди так і не змогли, за весь час свого існування, придумати назву всім тим емоціям, які відчувають у такий момент ... - Ось тільки в бруді колупатися, ти, пам'ятається, колись, звички не мала.
- А твоя звичка мене підколювати, бачу, нікуди не поділася, - в такт йому відповіла я. Але знав би він, чого мені варто було вимовити хоча б слово.
- Натка, ну чого ж ми тут стоїмо як не рідні! Стільки років не бачилися. Ти нікуди не поспішаєш?
«Поспішаю», - несміливо підказав правильну відповідь, майже викинув білий прапор, мій розум.
- Ні. - Не вистачило в мене сили його послухатися.
- А чоловік твій, - Максим ковзнув поглядом на мою брудної обручці. - Проти не буде, якщо ти зі старим другом вип'єш кави?
«Жартуєш. Він би мене вбив, якби дізнався з ким я «на каву» збираюся ».
- І куди старий друг запрошує мене випити кави? - Я стійко тримала в руках свої емоції.
- Поїдемо, знайдемо, де поговорити. Я на машині, - він обійняв мене за спину, підштовхуючи вперед. - Тільки з твоїми руками треба щось терміново зробити ... Так, викинь ти, нарешті, ці брудні папірці ...
Ось так рішуче він повернувся в моє життя.
***
- А як ми за 7 кілометрів у село за горілкою ходили, пам'ятаєш? - Кидав кермо Макс, розмахуючи руками.



- А бабулька, бідна, так перелякалася ... Не було в нас тоді совісті, зовсім не було, - сміючись, хитала я головою.
- Нам було трохи більше двадцяти, у нас були цілі вихідні попереду, і якби ми не принесли спиртного, хлопці замотали б нас у намети і скинули в урвище. У нас не було виходу ... Більше ніколи в житті я випивку по студентському не купував. Дивом, дивом він тоді у мене в кишені опинився.
Я реготала.
- Зате бабулька переконалася, що ми не міліція, яка прийшла закрити її маленький бізнес.
- Ех, золоті дні були ...
- А вранці всі зрозуміли, що втратили Котю, ти пам'ятаєш?
- А коли я його знайшов, то він собі так тихенько спав під сосною, росою покритий.
- Так йому взагалі неабияк пощастило, що в тому ранковому бардаку, ми без нього не поїхали. Адже могли.
- Спокійно могли, - кивав Макс. Він повернув до мене голову, усміхнувся одними очима. - А добре, що ми з тобою зустрілися. Правда, Натка?
- Ага, - мовила я втупу погляд у бампер їхала попереду «дев'ятки».
- Ти знаєш, я вже навіть і забувати став, як ми колись веселилися. Адже там що? Справи, справи. Хочеш добре їсти - треба добре працювати. Ось я й працював. Навіть на спогади часу не залишалося. Хоча, я давно звик так жити. Багато років минуло. - Я зрозуміла. Коли ти виїжджав, я знала, що так і буде. Я відчувала, що ти не повернешся.
- Ти мене навіть не відмовляла.
- А навіщо? Макс, такий шанс представився! Хто ми були - жебраки студенти. Закордон! Та одне слово для нас звучало звабно чарівно ... Якщо б я і захотіла, хіба могла тебе відговорити? Ти не вміщався в ті рамки, в яких ми жили. Ти просто повинен був їхати. Там було твоє місце. Яке право я мала тебе зупиняти.
- Право моєї дівчини. Мені тебе не вистачало ... Але я думав що повернуся. Чесно. Якщо не назавжди, то - за тобою, - зелений погляд заглядав мені в очі.
- Розкажи. А хто писав Мишке «Горілка - дорога, баби - галімиє»? - Жартувала я від цього погляду.
-Каюсь. Писав. - Знову розсміялися його очі.
- Та й одружився ти потім, все одно на німкені.
- Минуло багато років .... Ми давно розлучені.
- Мені шкода.
- Не треба, - коротко сказав він, паркуючи «Мерседес» на майданчику перед рестораном.
Я принишкла в своєму кріслі. Виходити з машини Макс не поспішав.
- Знаєш, - продовжив він, - коли Мишка написав, що ти вийшла за нашого інститутського економіка, я навіть не одразу збагнув, хто це. Я мучився з тиждень. Я перебрав у пам'яті всіх наших педагогів, і, убий мене, не міг пригадати, хто ж викладав економіку. А коли згадав - у мене був шок ...
- Макс ... - Спробувала зупинити його я.
- Я не міг повірити, що ти проміняла мене на цього зануду. Та ми навіть на його лекції не ходили, а якщо і ходили, то всім потоком спали.
- Макс, ми більше 15 років не бачилися. Ти будеш виявляти мені старі образи?
- Може, саме це я хотів тобі сказати всі роки.
- Макс. Я тебе благаю, - психанув я: «Що за маячня»? - Ти мене покинув. Покотив і більше року не писав. А я закінчила інститут, життя тривало. Дівчині важко одній ... Чому я взагалі перед тобою виправдовуюся?!
- Ти не розумієш. Звичайно, я не мав марною надії, що ти підеш у монастир. Жартую, жартую. Я розумів, що роблю з тобою не дуже добре, але це життя. Так вийшло. Я щиро бажав тобі щастя, але він ...
Я розсміялася.
- Так тебе зачіпає, конкретно на кого я тебе проміняла?! Твоє вразливе самолюбство не спроможна витримати такого несправедливого обміну. Макс, Макс, ти таким не був. Хоча ... Може, і був - тільки я все забула. Залишила в пам'яті лише те, що хотіла. Що плекала і берегла всі ці роки. Чому так відбувається, Макс? Я не пам'ятала тебе таким ... Ні, не перебивай. Я хочу договорити. Тоді 16 років тому, я проводжала тебе з усмішкою. Щоб ти поїхав з легкою душею, щоб ти зрозумів, наскільки я тебе люблю і хочу тобі щастя. Я посміхалася, і з останніх сил боролася з бажанням впасти тобі в ноги, і благати до хрипоти не їхати, не залишати мене - адже я без тебе не виживу. Але ж вижила. І допоміг мені вижити він. Ні на що, не сподіваючись, ні на що не претендуючи. А ти, зміг би так любити, Макс? Чомусь мені здається, що навряд чи. Ти звик, що тебе люблять, тебе обожнюють, а сам любити-то відвик. Так часто буває, тепер я це розумію. Добре, що ми зустрілися, ти допоміг мені це зрозуміти. І знаєш, добре, що ти тоді поїхав. Ти подарував мені шанс на щасливе життя, з тобою б я щаслива не була. Я тебе так сильно любила, що забула про себе, а він допоміг мені згадати, хто я така. І може мій чоловік і занудно викладає, і може, студенти досі засинають на його лекціях, тільки мені все одно. І людина він чудовий, щедрий і надійний. Він цінує мене і дорожить моєю любов'ю і нашою сім'єю.
- Я дуже за вас радий. Ти висловилася?
- Так, я висловилася, - я відкрила дверцята, глянула в такі улюблені, колись, очі. - Вибач, що так вийшло. Прощай.
Сказала я і вийшла з машини.
Я йшла по мокрій вулиці, через хвилину забувши і про Макса, і про наше з ним розмові. Треба ще багато встигнути: забрати Сашка з дитячого саду, перевірити Дімкин уроки. Та й чоловік скоро з інституту повернеться ...
Кажуть, ніколи не озирайся назад ...
Правильно кажуть.