Модний вид спорту. Велосипед для леді.

Мода - штука вкрай примхлива і непередбачувана. Ну, гаразд там - одяг парфум або, скажімо, стільникові телефони. Але велосипед ... Тим часом за останні два-три роки велосипед став надзвичайно модним. Чим - модним? Засобом транспорту? Боронь боже. Спортивним снарядом? Навряд чи. Засобом для швидкого та приємного схуднення? Немає ж. Він став і тим, і іншим, і третім одночасно.

У великих містах кількість велосипедів помітно збільшилася. Що дивно - саме в перевантажених транспортом і людьми мегаполісах. У чому справа? По-перше, в годину пік (а це ранок, день, вечір і навіть ніч - година пік давно переросла в «доба-пік») проїхати по міських вулицях на автомобілі абсолютно неможливо. А на велосипеді - запросто. По-друге, знову в моду ввійшла краса, яка суть здоров'я, а воно, у свою чергу, в тому числі і велосипед. Нарешті, народ знову звернувся до простих земних радощів. Чи не боулінгом же єдиним, чесне слово. І навіть, прости господи, не шопінгом ...

У середині дев'яностих, років дванадцять тому, довелося мені познайомитися з одного закордонної дамою на ім'я Петра. Сухорлява, як хлопчисько, швидка, сміється з косметикою - з обвітреними губами і веснянками на носі - вона розкачувала по місту на велосипеді. Був у неї і автомобіль, маленький верткий «Гольф», але вона його навіть не викочувала з гаража. При цьому була голландкою, жила в чужій країні (працювала у нас по лінії Євросоюзу), мало цікавилася чоловіками, зате чоловіки нею дуже навіть цікавилися (здебільшого безуспішно, а про меншу, успішну частину я дізнатися так і не встиг - чи була вона, ця частина, взагалі).

Увага звертали, зрозуміло, на саму Петру, але і не тільки. У неї був якийсь супер-пупер велосипед, яким вона дуже пишалася. Коштував він, звичайно, істотно менше автомобіля, але щось все-таки вартий. Не спортивний, не новомодний гірський, а звичайний прогулянковий дамський велосипед, правда, з неймовірною кількість швидкостей, з дисковими гальмами (не перепитуйте, сам не дуже в цьому розбираюся), з чим-то там ще, дуже досконалим і високотехнологічним, хоча і ... без амортизаторів.

Мої розпитування про велосипед Петру веселили. Щоправда, і поговорили-то на цю тему лише одного разу. Але розмову я цей запам'ятав на багато років.

Виявляється у них в Голландії велосипед не засіб транспорту і не розвага, а щось на кшталт релігії. Вранці всі міста цієї дивовижної країни, включаючи і столицю, сідають на велосипеди. По дорозі на роботу кого тільки не зустрінеш. Петра розповідала про членів королівської сім'ї та уряду. До якоїсь голландському принцу вона наближалася неодноразово. Їхали загальним курсом, вона звертала ближче і кричала йому - «привіт» (природно, на голландському). І той їй завжди відповідав. А одного разу навіть зупинився, зійшов з велосипеда і потиснув Петрові руку. А потім вони роз'їхалися у своїх справах.

Петра розповідала, що голландські королі народ, взагалі, простий і доброзичливий. Все можуть помахати їм рукою, розраховуючи на відповідну посмішку. Можуть підійти та привітатися ... Але ніколи не підходять, а вітають здалеку. Не прийнято в них ставитися до високих офіційних осіб запанібратські. Голландці своїх королів люблять і поважають. Втім, мова зараз не про те ...

Петра дівчина спортивна і добре тренований. На своєму велосипеді вона вправно об'їжджає стояли в пробці автомобілі, на перехрестях згортає на пішохідну доріжку - на світлофорах для неї завжди зелене світло. При цьому, Петра не все звично. Ні, приміром, велосипедних доріжок. А у них в «європах» цих доріжок більше, ніж автомобільних доріг. І велосипедистові в Голландії повне роздолля.

Чи трапляються аварії? Трапляються. Як приклад наведу випадок (зі слів Петри) знову ж таки з велосипедно-придворного життя. На одній столичній вулиці трапилося нещастя - якийсь підліток підрізав високопоставленого велосипедиста, від чого той упав. Впав на голландський асфальт в буквальному сенсі носом. Нахуліганівшій пацан так перехвилювався, що заплакав. А цей високопоставлений дядечко (начебто в ранзі міністра) відігнав подалі охорону (яка ні зійшла з розуму і вихопила ... ні, не пістолети - носові хустки, щоб утерти міністру розквашені ніс) і затіяв зі своїм малолітнім кривдником довга розмова. Потім, кажуть, цього хулігана бачили на прийомах в палаці, а по вулицях Амстердама він вже роз'їжджав на велосипеді, який коштував як нічого собі автомобіль ...

У нас все інакше ... Бо інакше чи що? З початком велосипедного буму спеціальних доріжок, звичайно, не додалося. Але варто лише зайти в будь-який міський парк. Доріжки, викладені фігурною плиткою - це для велосипедистів (скейтерам і ролерам подавай асфальт, але паркова служба каже - асфальтове покриття псує екологічну картину).


Десятки і навіть сотні велосипедистів, що катаються туди і сюди. Одні їдуть швидко - займаються велосипедним фітнесом. Інші повільно - просто гуляють і дихають свіжим повітрям.

Різноманітність велосипеда просто неймовірне. На першому місці гірські машини , які для прогулянок годяться остільки оскільки. Але популярні, бо в сідлі цього велосипеда людина відчуває себе спортсменом. І це чудово - відчувати себе спортсменом, навіть якщо ти їм ні в якій мірі не є. Скільки в світі чемпіонів, які відчувають себе нещасними людьми, відмовляючи собі в будь-якій дрібниці (на зразок чудового шоколадного еклера і трьох порцій фісташкового морозива в одну креманку). Краще вже навпаки.

На другому місці складні велосипеди. Чесно кажучи, це самий сумний варіант. Ні швидкості (через крихітних коліс), ні комфорту (через важку складаний рами). У минулі часи складаний велосипед був ознакою заможності - його купували власники автомобілів, оскільки складаний велосипед добре уміщався в багажнику. Сьогодні складні велосипеди вибирають з інших міркувань. Він добре вміщується на балконі малометражній квартири або в коридорному шафі. Для автомобілів купують гірські велосипеди (вони миттєво розбираються на дві частини - завдяки легкознімною переднього колеса). Раніше складаний велосипед був дорожче звичайного дорожнього, а сьогодні навпаки - складні велосипеди найдоступніші, найпростіші.

Далі йдуть всякого роду «круїзери» - велосипеди для статечної комфортабельної їзди по паркових доріжках. Іноді попадаються вельми незвичайні екземпляри - начебто дамського «круізера» з автоматичною планетарною задньою втулкою, гідравлічним приводом гальм, генераторної передній втулкою (вона живить ліхтар та інші електричні вузли велосипеда - як раніше живила «динамка»). Ці машини коштують близько півтори тисячі доларів і більше. Швидкості перемикає комп'ютер - в залежності від зусилля на педалях, від прискорення руху і від вибраного режиму їзди. Повторюю, дуже цікаві велосипеди. І своїх грошей, напевно, варті.

Ну а замикають список прогулянкової техніки (о спортивних велосипедах, на зразок популярних у молоді машин BMX для стрибків і кульбітів, не говоримо) розкішні «спортівноподобние» двухподвеси - велосипеди з переднім і заднім амортизатором. Це важкі, але компактні, не дуже добре керовані, але м'які на ходу машини. Престижні, оскільки дорогі. Приємні, оскільки оберігають власника від трясіння на лісових стежках.

Стоять гарні двухподвеси досить дорого - від 500 доларів. Фахівці кажуть, якщо велосипед з двома амортизаторами коштує менше, то брати його не можна - розсиплеться. Краще взяти недорогий хардтейл. Цим словом позначають велосипеди з жорсткою задньою підвіскою і передніми амортизаторами (такими виделками оснащують сьогодні переважна більшість велосипедів). Але й тут є свої тонкощі. Амортизатори вилки повинні не мати гофрованих захисних гумок (відкриті штоки - хромовані або пофарбовані чорним). Цими гумками китайські виробники прикривають течі ущільнень. До того ж під цими захисними кожухами накопичується бруд, який важко видалити ...

Взагалі, про велосипеди можна говорити нескінченно. Тут маса цікавих подробиць і секретів. Але я наведу лише один з висловів Петри - те, що найбільше запам'яталося.

Купуючи велосипед у магазині - якщо він отримується саме для себе - треба мати на увазі одну деталь, про яку ніхто ніколи не говорить. Гірські і універсальні велосипеди завжди продаються з чоловічим вузьким сідлом. А для прогулянкової машини краще підійде сідло ширше. Ну і не варто забувати про ваш зріст. Велосипеди мають своє поділ - «ростовку». На дуже маленькій машині їздити буде незручно, як, втім, і на дуже великий ...

Зв'язок з Петрою давно втрачена. Кілька років тому вона працювала в Молдові. Потім - у Росії (в Пітері). Потім начебто повернулася додому. Її батьки живуть у маленькому містечку в Голландії. Вони сировари. Старший брат влаштувався в Новій Зеландії, він теж сировар. Як і сама Петра, брат за освітою економіст. Доктор економіки. Петра, до речі, теж.

Я її вже майже забув. Але іноді, коли повз мене на блискучому велосипеді проїжджає горда спортивна леді, в голову приходить яскрава, як спалах, думка - Петра! Але це триває лише мить. Одну секунду, не більше. Це остиглий слід однією з тих життів, які так і не вдалося прожити.