Пройдемося по кабачкам. Ласощі і цілитель.

Якщо кукурудза - цариця полів, а томат - король грядок, то кабачок, скоріше, «сірий» кардинал. Неяскрава забарвлення і слабо виражений смак часто незаслужено засовують його на другий план. Але тільки до пори до часу ...

Отже, герой нашого роману непримітний зеленуватий овоч сімейства гарбузових Cucurbita pepo L., відомий широкій публіці як кабачок.

Кабачок корисний
Дієтологи давно знімають перед кабачком капелюх. Мало того, що в ньому багато калію (до 238 мг на 100г), є натрій, кальцій, магній, фосфор, мідь і залізо, набір органічних кислот, вітаміни С, В1, В2, так ще й пропорції натрію і калію витримані практично ідеально (1:100). Якщо ж говорити про кілокалорії, то в 100 грамах свіжих кабачків їх всього лише 27.

Завдяки всьому цьому кабачок, обгрунтувавши в раціоні здорових людей, допомагає залишатися такими надовго. Це і поповнення запасів вітаміну С, і профілактика недокрів'я з атеросклерозом, і поліпшення роботи всього шлунково-кишкового тракту. А для тих, хто з лікарями знайомий не з чуток, кабачок і зовсім найцінніший дієтичний продукт. Він рекомендований при хворобах шлунка, жовчного міхура, дванадцятипалої кишки, гіпертонії, ожирінні, недокрів'ї та серцево-судинних захворюваннях.

У кабачках менше води, ніж в аналогічних овочах з високим вмістом мінеральних солей, тому кабачкової пюре можна вводити в раціон малят одним з перших. Через гарну засвоюваності та малого змісту рослинної клітковини немає обмежень на вживання кабачків при годуванні груддю. До речі, на цей овоч рідко буває алергія.

Не рекомендується захоплюватися кабачками хіба що при захворюваннях нирок, які пов'язані з порушенням виведення калію.

Кабачок смачний
Традиційно кабачок вважається невишукану стравою: у ресторанному меню його зустрінеш рідко (можливо, шеф-кухарям просто не подобається його назва). Зате італійський брат кабачка - цукіні - давно влаштувався в меню високої кухні. Його можна зустріти у складі салатів, гарнірів, закусок і навіть солодких страв. Втім, кабачки, незважаючи на мало виражений смак і великий вміст води, зовсім не парії і на кухні звичайної. Їх головні переваги полягають у тому, що готуються вони швидко, для здоров'я корисні, не калорійні, охоче приймають смак інших продуктів і стоять зовсім смішні гроші.

При цьому кабачок - один з небагатьох овочів, які набагато смачніше в недостиглому вигляді. Невеликі зеленуваті кабачки можна гасити, смажити, фарширувати, маринувати, робити з них оладки, ікру і додавати в інші блюда - рецептів маса, від найпростіших п'ятихвилинних, до екзотичних з безліччю інгредієнтів. А от більші майже білі гіганти придатні хіба що для консервування. До речі, на хвилі ностальгії за продуктами «з дитинства» на полицях все частіше з'являються мариновані кабачки, схожі на ті, що в універсамах часів перебудови становили добру половину асортименту відділу «Консерви».


Але саме «радянське» страву це, безсумнівно, кабачкова ікра.

Ікра кабачкова «радянська»: 0,5 кг тертої моркви і стільки само дрібно порізаної цибулі обсмажити на рослинному маслі. 5 кг очищених від шкірки і великих насіння кабачків провернути на м'ясорубці і додати до цибулі і моркви. Суміш повинна закипіти, а потім охолонути. Для отримання «тієї самої» густоти все це перемелюється у блендері або комбайні, присмачується соняшниковою олією, 1 столовою ложкою солі і такою ж кількістю цукру, 400 грамами томатного соусу і вариться у великій каструлі хвилин 30-40. Не хвилюйтеся щодо кількості - все пристойно утушітся, але, при бажанні, можна зменшити пропорції продуктів.

Самим же простим, але смачним блюдом з кабачків можна вважати кружечки з майонезом і часником . Тут навіть рецепту як такого немає: до абачкі порізати кільцями (якщо любите хрусткі, то товщина приблизно 1 см, якщо більш м'які - 1,5), посолити, дати постояти 10 хвилин, щоб стекла вода і, попередньо обвалявши в борошні , підсмажити на олії з двох сторін. Зверху кожен гурток обмазати сумішшю майонезу і пригніченого часнику. Співвідношення цих компонентів цілком на розсуд їдців: при нелюбові до часнику його можна навіть виключити, а при стійкій неприязні до майонезу - замінити його іншим соусом.

Самий екзотичний спосіб вживання кабачків - у вигляді варення. 1 кг очищених від шкірки і насіння кабачків (можна старих) засипати кілограмом цукру, додати порізаний разом з цедрою лимон або апельсин і залишити на ніч. Вранці кабачки будуть плавати в сиропі. Цю суміш (воду додавати не потрібно) кип'ятити тричі по 15 хвилин після закипання. Можна їсти відразу, а можна закочувати на зиму.

Кабачок прекрасний
Хоч кабачок, в першу чергу, їжа, гастрономією його корисні властивості не обмежуються. Маски з кабачка - недорогий, натуральний і безпечний спосіб догляду за шкірою: чудово пом'якшують, живлять і тонізують.

Для відновлення водного балансу сухої шкіри кабачок нарізають на тонкі смужки і на 20 хвилин накладають на обличчя і шию (можна не обмежуватися цими місцями, але утримувати на собі безліч овочевих смужок досить складно). Після - умивання некип'яченим молоком або, звичайною водою.

Якщо натерти кабачок і змішати в пропорції 1:2 з запареним геркулес, то вийде чудова маска для жирної шкіри. З її допомогою можна прибрати жирний блиск і освіжити колір обличчя.

Важливою перевагою «кабачкової» косметики є її ціна: складно уявити іншу маску, інгредієнти для якої при стовідсотковій натуральності коштували б по 3 - 4 гривні за кілограм.