Зінаїда Миколаївна Юсупова-Ельстон - Зінаїда Миколаївна Юсупова-Ельстон, знамениті жінки.

Єдиною спадкоємиці багатющого аристократичного російського роду Юсупових княжні Зінаїді Миколаївні не доводилося відчувати нестачу в наречених: її руки шукали молоді люди шляхетних родин всієї Європи, в тому числі і монархічних. Іспанська інфанта Елалія у своїх мемуарах писала про неї: «Княгиня була дуже красивою жінкою, вона володіла такою чудовою красою, яка залишається символом епохи».
Татоньку схилявся до того, щоб його зятем став наслідний принц болгарський Баттенберг. Але доля розпорядилася по-іншому. Баттенберг супроводжував молодий офіцер зв'язку граф Фелікс Сумароков-Ельстон. І княжна з першого погляду закохалася в статного красеня. Зінаїда Миколаївна, незвичайна красуня, що вона виглядає на балах, без зусиль відмовилася заради сім'ї від світського життя, завжди супроводжувала чоловіка туди, куди вимагала його служба, терпіла заради нього нецікавих їй знайомих і була поблажлива до чоловічим дивацтв, різкості і солдатської прямоті.
Нею не перестають захоплюватися. Один іноземний посланник, що побачив її на великосвітському балу, був вражений її красою. На цьому балу Зінаїда Миколаївна засліпила всіх розкішними фамільними коштовностями: туалет розшитий діамантами і найчистішим східним перлами, в прибраному коштовностями кокошнику, перловому кольє, в золотих браслетах з візантійськими мотивами, у підвісках з перлами та бірюзою. Пластична, висока, витончена, княжна Юсупова була окрасою будь-якого придворного прийому.
Але вона була досить байдужа до пишноти і розкоші. Скоріше, вона більш затишно відчувала себе на виставках, у концерті, грала в благодійних виставах і була не позбавлена ??комедійного дару. Станіславський, одного разу побачив таке подання, умовляв її йти на сцену. Подружилася вона і з Сєровим, який писав її портрет. Художник не дуже прихильним до аристократію, але для княгині зробив виняток. Портрет вдався. Сам Сєров був задоволений, йому вдалося передати красу дивного сміху княгині, її добра вдача і внутрішню загадковість. «Славна княгиня, її всі хвалять дуже, та й правда, в ній є щось тонке, загадкове» - писав після сеансів художник.
Нею завжди захоплювалися, але вона давала мало приводів для цього, надто вже вірною дружиною була. Одного разу в їх розкішний особняк прямо в покої влетів вершник на арабському скакуні і на очах у всіх кинув до ніг княгині розкішний букет троянд. Це був великосвітський гульвіса і блискучий кавалер всіх вітальнях князь Вітгенштейн, мрія багатьох дам, з юності закоханий в Зінаїду Миколаївну. Чоловік заборонив йому з'являтися у них вдома, і тоді князь таким екстравагантним способом довів їй свою любов.
А княгиня займалася будинком, вела всі справи маєтку, до яких чоловік був байдужий, виховувала синів, до яких вона була надто терпляча і м'яка. Сини протягом усього життя вважали її своїм другом і шанували її кращою з усіх жінок на світі. Але нікого не мине чаша страждань. Випали вони і на частку Зінаїди Миколаївни.
Над родом Юсупових тяжів рок: повір'я наголошувала, що всі, крім одного, спадкоємці не проживуть більше 26 років. Своєрідна кара за те, що їхні предки змінили магометанство, перейшовши в православ'я. Її старший син Николенька, так схожий на неї, був влюбливий. За 6 місяців до свого 26-річчя він загинув на дуелі, убитий чоловіком своєї коханої. Княгиня так і не змогла оправитися від цього страшного удару. Другий її син Фелікс - тепер назавжди найближчий для неї людина.
У них було дивовижне спорідненість душ. Фелікс захоплювався матір'ю не тільки як найріднішою людиною, але і як незвичайною красунею: «Моя мати була чарівна. Зі стрункою талією, тонка, граціозна, з дуже темним волоссям, смаглявим кольором обличчя та блакитними очима, блискучими як зірки, вона була не тільки розумна, освічена, артистична, але виконана найчарівнішою, серцевої доброти. Ніщо не могло опиратися її чарівності ».
Перед революцією Фелікс організував вбивство Распутіна, і саме мати першої виправдала його:« Ти вбив чудовисько, що терзала твою країну. Ти правий. Я пишаюся тобою ... »Одразу після революції Фелікс перевіз фамільні скарби з Пітера до Москви і сховав їх у схованці свого особняка. Через 8 років більшовики знайшли їх абсолютно випадково.
Зінаїда Миколаївна та її чоловік ще задовго до революції, в 1900 році, склали заповіт за себе і за своїх неповнолітніх синів, Миколу і Фелікса, в якому говорилося, що в разі припинення роду всі художні цінності заповідають державі з метою збереження їх у межах Російської імперії. У 1900 році цілком на засоби їх сім'ї був створений греко-римський зал нового Музею витончених мистецтв у Москві. Тут знайшли своє місце унікальні художні твори з власного зібрання Юсупових, які кілька століть займалися колекціонуванням художніх шедеврів з усього світу.



Сама княгиня багато років, починаючи з юності, займалася добродійністю, у вісімнадцять років вона стала попечителькою притулку для солдатських вдів, потім тільки в Петербурзі під її заступництвом перебувало кілька десятків притулків, лікарень, гімназій, вона робила великі пожертваванія до церкви і на культурні починання, під час війни содеражала на свої кошти санітарні поїзди і лазарети, у своїх палацах і маєтках організовувала санаторії та лікарні для поранених.
Після революції княгиня з чоловіком, сином, невісткою та онукою спочатку перебралися до Криму, а потім назавжди залишили Росію в 1919 році на борту англійського військового корабля. Її син писав у своїх мемуарах, виданих у Парижі в 1952 році: «Залишаючи Батьківщини 13 квітня 1919 року, ми знали, що вигнання буде не меншим з випробувань, але хто з нас міг передбачити, що через тридцять два роки йому все ще не буде видно кінця ».
Від колишньої розкоші не залишилося і сліду. Її правнучка, княгиня Ксенія Юсупова-Шереметьєва-сфіра, розповідає, що російська аристократія, і в тому числі її сім'я, мужньо переживала нестатки. Син Зінаїди Миколаївни, Фелікс Юсупов, дідусь Ксенії, вів себе та за кордоном як російський пан, «він не вмів рахувати гроші. Хоча за кордон він приїхав не з порожніми руками, але дуже скоро все витратив. У нього, наприклад, ніколи не було гаманця. Гроші лежали всюди в конвертах, які він роздавав не рахуючи. Його вірний слуга Гриша, знаючи цей недолік пана, ховав його гроші і зберігав, щоб той все не витратив. Скінчилося все тим, що Фелікс Феліксович під старість став жити на заощадження свого вірного Грицька ».
Зінаїда Миколаївна поховала чоловіка, жила заради сина, невістки й онуки. Як і раніше з сином Феліксом у неї були добрі, близькі відносини. У своїх мемуарах він писав про матір: «У її сімдесят п'ять років колір обличчя у неї був, як у панянки. Матінка ніколи не жевріла і не пудрилася, і тільки все життя покоївка її Поліна готувала їй один і той же лосьйон ... причому рецепт простіше простого: лимонний сік, яєчний білок і горілка ». (Цей чарівний секрет колись відкрила прабабці княгині, племінниці Потьомкіна, Катерина Велика. Ось тільки не сказано у Фелікса в мемуарах про співвідношення інгредієнтів чудодійного лосьйону).
Та й з невісткою, молодий княжною імператорської крові Іриною Олександрівною, тієї самої красунею, онукою імператора Олександра III і племінницею Миколи II, на яку «задивлявся» Распутін, у свекрухи були добрі, хороші відносини.
Потихеньку танули фамільні багатства. Фелікс, одного разу зовсім обезденежев, приніс знаменитому паризькому ювелірові Картьє фамільну перлину. Ту саму «Перегрін», яка була зіркою в скарбах Юсупових і яка нібито зіграла фатальну роль у їхній долі. «Скільки ви можете мені за неї дати, мсьє?» - Скромно запитав князь. Побачивши коштовність, бувалий ювелір втратив дар мови, настільки незвичайна була ця перлина. Напевно, єдина в світі, подібна своєї господині, княгині Зінаїді. Наразі невідомо, у чиїх руках знаходиться це фамільне скарб.
Важка еміграція тривала двадцять років, княгиня знайшла спокій після смерті там, де і багато її співвітчизників - на цвинтарі Сент-Женев'єв-де-Буа під Парижем. У тій же могилі поховали і її сина, невістку та онуку.
Але все повертається до свого початку. Правнучка княгині, Ксенія, яка народилася в Парижі в 1942 році, навесні 1991 року вперше переступила поріг палацу Юсупових на Мойці, будинок, в якому пройшло життя багатьох поколінь Юсупових, а в 1994 році вона, стоячи на парадних сходах палацу, на правах господині зустрічала гостей «Петербурзьких сезонів», які відкривалися великим різдвяним балом. У цьому ж році восени у напівзруйнованому фамільному храмі Спаса Нерукотворного Образу в Підмосков'ї вона була присутня на літії - православному церковному обряді очищення від скверни, що були піддані храм і могили предків. У північній межі цієї садибної церкви збереглося п'ять сімейних поховань.
У своєму інтерв'ю вона говорила ті слова, які, напевно, могла б сказати і Зінаїда Миколаївна: «Я шалено люблю Росію, мій рідний Петербург, який вважаю найкрасивішим містом на землі, відчуваю себе частинкою своєї батьківщини. Мої батьки ніколи не відмовлялися від російського громадянства і не хотіли приймати іноземне. Вони так і померли. А я отримала грецьке підданство, тільки коли вийшла заміж за грека. Саме тому я і вирішила стати тепер громадянкою Росії, звернулася до посольства з проханням видати мені російський паспорт. У посольстві мені несподівано сказали, що зі мною хоче зустрітися новий президент Володимир Путін. Що ж, я б з задоволенням з ним познайомилася ... »