19 грудня - день Миколи Чудотворця. Не забудьте про подарунок для дитини.

Святий Миколай є одним з найбільш шанованих на Україні святих. Про це можна судити, хоча б, з тієї кількості церков, які названі на честь цього святого. Святий Миколай особливо опікується знедоленими, хворими. Він вважається покровителем дітей. Не забудьте підкласти їм під подушку подарунок від Святого Миколая.

Особливо доброзичливе ставлення до Миколи виражається в розповідях про подорожі св. Миколи з святим Касьяном, в яких, на відміну від Касьяна, він зображується заступником та захисником усіх кому потрібна його допомога.

Святий Миколай є прототипом усіх існуючих дідів морозів і Санта Клаусів. Його свято православні християни відзначають 19 грудня, а у католиків західного обряду це свято припав на 6 грудня.

Люди релігійні завжди шанували Святого Миколая, але світські традиції святкування цього дня, були в нас грунтовно призабуті, і стали відроджуватися лише в останнє десятиліття. Мабуть, першими відчули переваги відродження доброї традиції святкування Святого Миколая діти - адже у них з'явився ще один привід чекати отримання подарунків, так званих "миколайчіков". Правда, подарунки отримують цього дня тільки слухняні діти, а неслухняних - чекають різки. Але, в очікуванні свята, діти намагаються не пустувати, і без подарунків від Святого Миколая не залишається ніхто.

Про земне життя Миколи, єпископа міста Міри Лікійські, з історичних хронік відомо небагато. Народився він у місті Світи Лікійські, що знаходився на території сучасної Туреччини, приблизно в 245 році, помер - 6 грудня 334 року. З молодих років присвятив себе служінню Богу. Під час гонінь на християн, Микола був поміщений у в'язницю, де провів цілих 8 років. Перебуваючи в ув'язненні, незважаючи на тортури, він продовжував проповідувати християнство. Лише після приходу до влади імператора Костянтина, переслідування християн припинилися, і єпископ знов став правити своєю паствою. Він був учасником Першого Вселенського Собору, що проходив в 325 році в Нікеї.

З історичних джерел відомо, що єпископ Микола виступив захисником трьох несправедливо засуджених до смерті візантійців. Про інші добрі справи Святого Миколая в народі складені перекази, що передаються з покоління в покоління. Вони розповідають про те, як Святий Миколай допомагав бідним і знедоленим, а дітям таємно підкидав монети і їжу у виставлені за двері черевички. Ще одна легенда оповідає про те, як він допоміг бідній дівчині вийти заміж за коханого, давши їй грошей на придане.

На Русі Микола Чудотворець в народі користувався величезною повагою і шанувався найстаршим і самим близьким до Бога святим угодником.

Як і багато інших свят, день Святого Миколи має релігійне коріння і традиції святкування, вироблені в народі століттями.




З переказів про Святого Миколая, склалися традиції шанування його як покровителя дітей. Частково цьому сприяло написане в 960 році майбутнім єпископом Регінольдом музичний твір про Святого Миколая, в тексті якого слова "innocentes" (безневинні) щодо несправедливо засуджених до смерті візантійців, він переклав як "pueri" (діти). Пізніше, у Х столітті в Кельнському соборі, в день пам'яті святого Миколая 6 грудня, учнями церковнопарафіяльної школи стали роздавати солодощі. А пізніше, в Німеччині в будинках стали вивішувати черевички або шкарпеточки для того, щоб святий Миколай поклав туди дітям подарунки. Ці традиції швидко розповсюдилися по всій Європі.

Після реформації, у протестантських країнах культ шанування церквою святих припинився. Але, в народі традиції святкування Святого Миколая вкоренилися настільки глибоко, що викорінити їх не вдалося, вони просто придбали дещо іншу форму. Святий Миколай перетворився на доброго казкового героя Санта Клауса, історія появи якого викладена нижче.

У Новий Світ статуя Святого Миколая потрапила в 1626 році на борту голландського фрегата "Goede Vrove". Знята з корабля, статуя святого була встановлена ??на головній площі селища Новий Амстердам, нині став містом Нью-Йорком. З легкої руки голландських переселенців, в Новому Світі Святий Миколай перетворився спочатку в "Синтер-Клас", потім - в "Санта-Клас", а вже потім - в "Санта-Клаус".

В Америці сформувався і став вже звичним образ Санта Клауса - у вигляді добродушного рожевощокого дідка з білою бородою в червоному кожушку, що приїжджає на упряжці оленів. Правда, для того, щоб прийняти такий вигляд, Санта Клаусу знадобилося більше ста років. Вперше, Санта-Клаус постав у вигляді життєрадісного старого з люлькою в роті в 1822 році, в поемі Клемента Кларка Мура "Прихід святого Миколая". У 1931 році фірма "Coca-Cola" обрала Санта Клауса героєм своєї рекламної кампанії, а художник Хаддон Сандблом зобразив його в такому вигляді, який зараз усім добре відомий. Так, американський Санта Клаус, корінням свого походження зобов'язаний Святому Миколі, почав тріумфальний хід по всьому світу.

За часів Радянського Союзу про широке відзначення Святого Миколая не могло бути й мови, адже навіть святкування Нового року було під забороною з 1923 по 1935 роки. Пізніше, після офіційного дозволу святкування Нового року, Святого Миколая замінили ідеологічно нейтральним Дідом Морозом, збірним персонажем на основі російського фольклору.

Зате тепер у наших дітей з'явилася ціла низка веселих свят - 19 грудня їм дарує подарунки Святий Миколай, на Новий рік до них завітає Дід Мороз з мішком подарунків. А там не за горами й світле свято Різдва.