Папороть - папороть.

За переказами ця рослина зацвітає лише раз на рік - у чарівну ніч на Івана Купала. Серед ажурних перистих листя наче за помахом чарівної палички виникає бутон, поступово він розгорається, як вуглик в багатті, і раптово, всього на мить, розцвітає червоним вогнем. Щасливцю, який це побачив, треба якомога швидше його зривати, ховати за пазуху і без оглядки бігти з лісу, не дозволяючи всякої нечисті збити себе зі шляху і відняти магічний квітка. Якщо удача посміхнеться, то ця квітка подарує своєму господареві чудові здібності: можливість розуміти мову звірів і птахів, дар передбачення і вміння знаходити скарби.
Ви, звичайно, здогадалися, що мова йде про папороті - найдавнішої групі спорових рослин, які панували на Землі ще в епоху динозаврів. З давніх часів ці рослини користувалися у різних народів славою не тільки загадкових, але і цілющих трав. Одна з особливостей багатьох папороті - отруйні властивості, що дозволяло застосовувати їх як глистогінний засіб. Найчастіше для цих цілей використовували щитовник чоловічий, проте такими ж якостями володіють багато інших видів, наприклад орляк звичайний.
Небезпека отруєння папоротями не зупиняє багатьох любителів поласувати цими рослинами. Молоді, спірально закручені листя деяких папоротей, звані вайямі, готують особливим чином, попередньо відварюючи їх у солоній воді. У результаті виходять справжні делікатесні страви, що на смак нагадують гриби, які особливо люблять подавати в країнах Далекого Сходу. У народній медицині папороті використовують як протизапальний, знеболюючий і антисептичний засіб, тибетські лікарі призначають препарати з них при розладі обміну речовин. Папороті - багаторічні кореневищні рослини, що розмножуються спорами. Вайі у більшості видів ажурні, перисто-складні, що сидять на міцних черешках - рахіс, які іноді нагадують гілочки. Розміри папоротей варіюють в широких межах: від самих крихітних, у кілька сантиметрів, що живуть в ущелинах скель і навіть в стінній кладці, до багатометрових деревовидних, що ростуть у тропіках.
Папороті можна відшукати на всіх континентах планети, за винятком, звичайно, Антарктиди.


За різними даними, налічується від 6 до 10 тисяч видів цих рослин. У лісах Росії помірної зони зустрічається лише кілька десятків різних папоротей, однак і в наших умовах можна вирощувати достатню кількість декоративних видів і сортів.
Найбільш відомі, мабуть, щитовник чоловічий і жіночий кочедижніка - звичайні мешканці наших лісів. Це багатолітники з незімующімі листям, що досягають розмірів 1 - 1,2 м, нерідко використовуються в садах природного стилю. Існують численні сорти цих папоротей з розгалуженими і кучерявим листям або зменшеного розміру.
З числа декоративних видів не можна не згадати страуснік звичайний, утворює високі яскраво-зелені воронки листя, многоряднік щетінконосний, м. списоподібний та м. Брауна з загостреними жорсткими вайямі, нерідко зберігаються після зими. Округлі листочки далекосхідного Адиантума стоповідного на тонких чорних черешках наче виткані в легке мереживо. Листовик сколопендровий з цілісним листям салатового кольору декілька нагадує медунку. Все частіше в декоративних посадках використовуються такі ефектні папороті, як оноклея чутлива і велика Осмунда королівська.
Підбираючи місця на ділянці для вирощування папоротей, слід мати на увазі, що більшість із них воліють тінисті ділянки з пухкими підкислення грунту, що містять багато органіки. Лише деякі види, наприклад, листовик або багатоніжки, краще ростуть на нейтральних грунтах. Осмунда, теліптерис, оноклеі і Страусник непогано переносять перезволожені субстрати.
На присадибній ділянці папороті висаджують у тіньових квітниках, під деревами та чагарниками, формуючи групи з різних видів. Оскільки багато з них вологолюбні, вони чудово підходять для оформлення водойм, струмків, декоративних болітце. За допомогою Страусник і орляка, а також багаторічників зарослевих типу можна створити килимові посадки, що повністю закривають грунт під пологом дерев. Деякі види, особливо скельні, непогано переносять сонячне світло, їх висаджують в рокарії і кам'янистих садах.