14 лютого: китайський Новий рік або День усіх закоханих? - 14 лютого, китайський Новий рік, День всіх закоханих.

2010 рік пропонує нам рідкісну можливість - одночасно відсвяткувати китайський Новий рік і День Святого Валентина. Обидва свята глибоко символічні, і якщо задуматися, мають багато спільного. «Кулінарний Едем» підкаже Вам, як поєднати традиції сходу і заходу на одному столі і влаштувати собі і своїм улюбленим незабутнє свято. А що саме Ви будете святкувати - День всіх закоханих або початок року тигра - залежить тільки від Вас.
Подібність китайського Нового року та Дня Святого Валентина починається вже з приготування до свята. Згідно з китайськими традиціями, напередодні Нового року варто позбутися від непотрібних речей, не кажучи вже про пилу та сміття, і прикрасити будинок свіжими квітами, ліхтариками або свічками. Головні кольори китайського Нового року - червоний і золотий. Рекомендується дотримуватися їх в одязі і прикрасах столу та інтер'єру. Чи не правда, ці рекомендації підходять і для підготовки до Дня всіх закоханих? За китайським новорічним столом не прийнято згадувати минулий рік, навіть якщо він був радісним. Адже набагато цікавіше і важливіше сконцентруватися на тому, що принесе наступний рік. День Святого Валентина - теж не самий відповідний час для спогадів, краще сконцентруйтеся на зміцненні відносин з Вашою «половинкою».
Шукаємо подібності двох свят далі. Наступний рік за китайським календарем пройде під знаком металевого Тигра. Це значить, що «ключовими словами» року будуть: рух, насиченість, пристрасть, зміни, непередбачуваність, удача й нові можливості. Як бачимо, початок року тигра ідеально підходить для початку нових відносин або виявлення нових граней у відносинах тривалих і серйозних. Хоча тигр - найактивнішу і непередбачене тварина китайського календаря, він здатний бути ніжним і ласкавим з тим, хто цього гідний. До того ж, всі кішки - маленькі і великі - слабкість будь-якої жінки і втілення сексуальності для чоловіків. Врахуйте це при пошуку подарунка для коханої (коханого), і він обов'язково буде більш бажаним, ніж банальні сердечка і м'які іграшки.
Перейдемо ж до найцікавішого - святкового столу. Поєднання китайського Нового року та Дня Святого Валентина зовсім не означає, що на столі повинні бути листкові салати у формі сердечок, морквяно-маслини смугастих тигрові мордочок, смугастих сердечок, рожевих тигрів в оточенні сердечок і інший «креатив». Хоча все залежить від Вашого ставлення до цих свят, і подібні композиції можуть бути вираженням іронії чи елементами кітчу, розбавляючими урочисту обстановку. Але ми підемо іншим шляхом.
За основу нашого еклектичного столу ми візьмемо святкові страви китайської кухні, звичайно, трохи адаптовані до наших реалій. Таким чином, ми «вб'ємо двох зайців», адже багато продуктів, характерні для святкової китайської кухні, не тільки мають символічне значення, але і є сильними афродизіаками й до того ж, красиво виглядають, надаючи необмежені можливості для оригінальної сервіровки. А нам тільки цього й треба! До речі, говорячи про символічному значенні не тільки продуктів, а й прикрас столу, нам хотілося б звернутися до стародавнього вченням фен-шуй. Найпоширенішим символом любові, згідно фен-шуй, є пара качечок-мандаринок (їх зображення на картині або у вигляді фігурок) і будь-які інші парні символи. Пристрасну любов символізує півонія (або його зображення) і всі предмети яскраво-червоного кольору.
Отже, що ж корисного для святкування Дня Святого Валентина ми можемо запозичити з китайської кухні? Наприклад, «піднос єднання» (не зовсім вдалий переклад англійського «togetherness tray») як солодка закуски. Ця страва, розділене на 8 рівних частин, заповнюється «8 коштовностями» - солодощами, що символізують всілякі приємні і потрібні речі:
? Зацукровані шматочки дині (здоров'я),
? Насіння гарбуза або дині (радість),
? Лічі (сім'я),
? Кумкват (процвітання),
? Кокос (єдність),
? Арахіс (довге життя),
? Лонган (багато хороших синів),
? Насіння лотоса (родючість).
Раз вже ми не в Китаї, за відсутності специфічних інгредієнтів замініть їх більш доступними: фундуком, мигдалем, мандаринами, фініками, виноградом, різними ягодами - смачними, красивими і корисними афродизіаками.
В основних стравах новорічної китайської кухні теж нескладно простежити символізм. Так, наприклад, страви з курки символізують міцну сім'ю, локшина - довге життя, молюски та роли - багатство. У більшості випадків символізм продуктів зрозумілий тільки китайцям, оскільки грунтується на тому, що в китайській мові багато слів вимовляються однаково: наприклад, латук звучить так само, як «зростання добробуту», мандарин і апельсин схожі за звучанням на «удачу, золото» і «благополуччя». А слово «вісім» в китайській мові звучить так само, як «благополуччя». З тих же міркувань нещасливими вважаються числа 4 (смерть) і 6 (занепад). Не дивно, що їх старанно уникають в сервіровці новорічного столу.
Поширеним новорічною стравою в Китаї є короп - символ удачі в новому році. Якщо Вам пощастить знайти живого коропа - запечіть його зі сметаною або з овочами. Це просте, ситне і корисна страва не порушить романтичний настрій Дня всіх закоханих, як це зробили б важкі м'ясні страви. Ні коропа - не біда. Приготуйте в духовці будь-яку жирну рибу, але ні в якому разі не змащуйте її майонезом і не посипайте сиром «для соковитості». Ці хитрощі не виправлять невідповідну, суху рибу, але безнадійно зіпсують якісний продукт.


Кращі сусіди для запеченої риби - лимон, імбир, цибуля, морква. Можна додати біле сухе вино для нейтралізації специфічного рибного запаху.
При приготуванні салатів з морепродуктів не використовуйте консервовану рибу та крабові палички - ці улюблені багатьма продукти не тільки неромантично і некорисним, але й не мають нічого спільного з китайським Новим роком. Якщо святкові страви без цих компонентів здаються Вам занадто простими, використовуйте більше прянощів: всі види перцю (білий, червоний, чорний), цедру всіляких цитрусових, пряні трави (м'яту, чебрець, естрагон, базилік).
Додати інтриги і романтики в Ваш новорічно-романтичний вечір допоможуть китайські пиріжки з прогнозами. І неважливо, що в Китаї такого звичаю не існує, а придуманий він був у Японії, звідки і поширився в США та Європі. Це не завадить нам порадувати коханих саморобними «пиріжками фортуни», а можливо, і приготувати їх разом, вклавши всередину побажання або визнання в своїх найпотаємніших фантазіях.
Приготування пиріжків фортуни - досить складне заняття навіть для досвідченого кулінара. Якщо не готові до цього, приготуйте більш простий і більш смачний десерт-афродизіак, який завжди до речі, тобто - фруктовий салат з вершками.
Що стосується напоїв, зовсім не обов'язково дотримуватися встановлених шаблонів і пити або шампанське (на честь Дня закоханих), або саке (на честь китайського Нового року). До легкому романтично-еклектичного вечері ідеально підійде гарне червоне вино або коктейлі з лікерами і соками, але обов'язково насиченого червоного або оранжевого кольору. Не забудьте і про чай. Зелений чай або улун за півгодини до вечері - відмінний аперитив, а міцний чорний (червоний) чай без цукру - гідне завершення першого дня року тигра та Дня Святого Валентина.
Рецепти для китайського Нового року/Дня Святого Валентина
Карпо, запечений у сметані
Інгредієнти:
1 короп (1,5-2 кг),
2-3 цибулини,
300 г сметани,
3 ст.л. житнього борошна,
сіль, мелений імбир, зелень за смаком.
Приготування:
Очищеного коропа наріжте великими шматками, запаніруйте в борошні і швидко обсмажте на розпеченій сковороді (близько 30 секунд з кожної сторони). Перекладіть рибу у форму для запікання, посоліть, посипте імбиром, кілець цибулі й залийте сметаною. Запікайте блюдо в духовці 30-40 хвилин в залежності від розміру шматків. Подавайте блюдо зі свіжою зеленню (чебрець, естрагон, базилік).
Креветки з кешью
Інгредієнти:
300 г чищених креветок,
1 білок,
1 ст. л. крохмалю,
100 г горіхів кешью,
100 мл рослинного масла,
2 цибулини,
1-2 см свіжого імбиру,
1 ст.л. білого вина,
щіпка солі і цукру.
Приготування:
Змішайте крохмаль, сіль і білок в однорідну масу, вмішайте креветки і залиште на годину. Розігрійте олію в глибокій сковороді, обсмажити кешью до золотистого кольору, вийміть і викладіть на паперовий рушник. Таким же чином у тій самій олії обсмажте креветки протягом 1 хвилини, вийміть і викладіть на паперовий рушник. Далі обсмажте кільця цибулі і скибочки імбиру. Всі інгредієнти змішайте, полийте вином, додайте сіль і цукор і подавайте блюдо гарячим.
Пудинг «8 коштовностей»
Інгредієнти:
100 г круглого рису,
1 ст.л . рослинного масла,
30 г фініків,
30 г чорносливу,
30 г кураги,
30 г родзинок,
30 г сушеної вишні,
30 г волоських горіхів,
30 г мигдалю,
цукор, лимонна цедра за смаком.
Приготування:
Зваріть рис в 3 частинах води до повного всмоктування води, остудіть до кімнатної температури. Закип'ятіть склянку води, помістіть туди сухофрукти та цукор і варіть на слабкому вогні 30 хвилин. Форму для випічки змастити маслом і покладіть дно половинками волоських горіхів і мигдалю. Відіжміть сироп з сухофруктів і укладіть сухофрукти поверх горіхів. Зверху викладіть рис, полийте сиропом. Накрийте форму змащену маслом фольгою і щільно утрамбувати. Помістіть форму в розігріту духовку і запікайте 20-30 хвилин. Остудіть пудинг і переверніть на велику тарілку.
Пиріжки фортуни
Інгредієнти (на 10 штук):
2 білка великих яєць,
3 ст.л . рослинного масла,
8 ст.л. борошна,
1 ч.л. крохмалю,
8 ст.л. цукру,
3 ст.л. води,
сіль, ваніль, какао - на смак.
Приготування:
Заготовте передбачення або побажання на шматочках паперу не ширше 1 см і не довше 10 см. Розігрійте духовку і змастіть деко олією.
Злегка збийте білки, додайте ваніль, какао і рослинне масло. Збийте до появи піни. В окремому посуді змішайте просіяне борошно, крохмаль, цукор і сіль, додайте воду. Поступово додайте борошняну суміш до білкової, безперервно помішуючи. Має вийти тісто з консистенцією рідкої сметани.
На деко вилийте по одній ложці тесту на відстані 10 см один від одного. Нахиляючи деко в сторони, добийтеся того, щоб тісто розтеклося рівними тонкими кружками близько 10 см в діаметрі. Випікайте «млинці» до появи рум'яного кольору (10-12 хвилин).
За допомогою лопатки і рукавиць перевертайте кожен «млинець», вкладайте в нього пророкування, згортайте удвічі, щоб вийшов півмісяць, і за допомогою дерев'яної ложки або краю миски складайте ще раз удвоє.
Вершковий афродизіак
Інгредієнти:
100 г жирних збитих вершків,
3 ст.л. меду,
1 ч.л. свіжого тертого імбиру,
цедра і сік половини лимона.
Приготування:
Змішайте всі інгредієнти і поставте в холодильник. Подавайте з ягодами і шматочками фруктів.