Гемфрі Деві: за які заслуги його пам'ятають не тільки хіміки усього світу? - Вчені, дослідник, відкриття, дослідження, наука, хімія.

У 1882 році лондонське королівське товариство нагородило медаллю Гемфрі Деві нашого відомого співвітчизника, ім'я якого знає практично кожен російський школяр.
Не треба дзвонити друзям. Якщо уточнити, що нагорода була вручена «за відкриття періодичних співвідношень атомних ваг», то навіть без допомоги залу або якихось додаткових підказок багато хто назве ім'я почесного медаліста - Дмитра Івановича Менделєєва. Його періодична таблиця в якості наочного посібника була обов'язковим атрибутом будь-якого кабінету хімії у всіх школах Союзу Радянських.
Але не поспішайте радіти, що вгадали. Питання-то не по Дмитру Івановичу. А по цій невеликій бронзової медалі, що разом з приємним грошовим доповненням в 10 тис. фунтів стерлінгів щорічно видається лондонським Королівським товариством за видатні досягнення в галузі хімії. Вона має власне ім'я - медаль Гемфрі Деві.
А от хто такий цей самий Гемфрі, за що він удостоєний такої честі від Королівського товариства і за які заслуги його пам'ятають не тільки хіміки усього світу, варто, як здається мені, розповісти докладніше.
Народився Гемфрі Деві 17 грудня 1778 в невеликому містечку Пензанс на самому південному заході Англії. У графстві Корнуелл. Тому самому краю, куди, як кажуть англійці, південні вітру приносять зливи. А північні ... Ну, а північні - повертають їх.
Невеликий провінційне містечко з усталеним укладом життя, що текла розмірено і неквапливо, не віщуючи жителям Пензанс жодних катаклізмів. Тим більше, в особі цього не самого старанного школяра, чий батько без особливого комерційного успіху, займався різьбленням по дереву. А якщо раптом успіх і приходив, то, як казали люди, що знають і знали батька Гемфрі, «не вмів він рахувати гроші». Щоправда, як на мене, «вмів - не вмів» - це вже питання інше. Перший, і головний, - він їх заробляв.
А ось як в 1794 році Деві старший помер, так з цими самими грошима в родині стало зовсім сутужно. І, як то кажуть - не було б щастя, та нещастя допомогло.
Справа в тому, що у матері Гемфрі був прийомний батько, пан Тонкин. Ось до нього, щоб якось полегшити непросте фінансове становище решти сімейства Деві, в 1895 році і відправився сімнадцятирічний юнак. Але не просто якимось там нахлібником, а хіба мало, може, і яка допомога від нього буде.
Тут треба б сказати, що пан Тонкин був лікарем. Подумав він, подумав, та й визначив Гемфрі учнем до аптекаря. Ні, рішення-то, в принципі, правильне. Де лікар, там і ліки. А які ліки без фармацевта?
От тільки ... ніхто і припустити не міг, як воно все в результаті обернеться і що з цього вийде. Звідки?! А тоді ...
Тоді Гемфрі просто сподобалося. Аптека ж, це що? Змішувати там треба. Підсипати одне до іншого. А як подсиплешь, так з двох різних виходить третій, зовсім несхоже на те, з чого воно вийшло. Молодий учень аптекаря і втягнувся. Питання у нього з'явилися. Типу - «чому?», «Чому?», «Як це так вийшло?». А на питання відповідати треба. Ось і зайнявся Гемфрі самоосвітою. Планчик склав. Книжки різні розумні читати почав. Не те, що в школі. Там - який інтерес? А тут ... Потер шматки льоду один про одного, а вони ... Танути почали! Це як? Тепло, чи що, стало? Так звідки воно взялося?
Ось так Гемфрі і здогадався, що енергія руху може переходити в теплоту. Але якщо енергія нікуди не дівається і не пропадає, то теплота ... Не що інше, як особливий вид енергії! По суті, це було його першим науковим відкриттям. А за ним ... Ну, як мішок прорвало.
Тому, що як раз до того часу Джозефом Прістлі були розроблені основи так званої «пневматичної медицини», згідно з якою багато лікарі того часу вважали гази «життєвим еліксиром» і панацеєю від усіх недуг. По всій видимості, прихильниками цього модного тоді напряму були і сам пан Тонкин, і той аптекар, на виучку до якого був визначений молодий Деві.


Інакше з чого Гемфрі зважився б на експерименти з закисом азоту?
Та не на прості експерименти. Він вирішив перевірити дію газів ... на собі! І почни Деві з чого іншого, наприклад, з метану, з яким зіткнеться пізніше, коли буде винаходити безпечну шахтарську лампу, - не довели б ці експерименти до добра.
Але Деві почав з того, з чого почав. З закису азоту, яку трохи пізніше він назве «звеселяючим газом». І ці експерименти в 1798 році привели його в Пневматичний інститут, який розташовувався в Кліфтоні, неподалік від Брістоля.
Привели, щоб уже там, буквально на наступний рік, молодий хімік відкрив збуджуючу і анестезуючий властивості «звеселяючого газу». І не просто відкрив, а запропонував використовувати закис азоту в хірургії. При операціях, «в яких не має місця велика втрата крові».
Звичайно, в пневматичному інституті Деві займався не тільки закисом азоту. Методом розведення водню, наприклад, їм була визначена загальна ємність легенів. Але саме експерименти з звеселяючим газом принесли Гемфрі успіх, а разом з ним і популярність, завдяки якій молодий вчений в 1801 р. був запрошений графом Румфорда в зовсім нещодавно створений Королівський інститут у Лондоні прочитати доповідь про «веселить газі».

Деві прийняв це почесне запрошення. І прочитав доповідь. Та так, що залишився в Королівському інституті. Для початку - асистентом. Але початок, як йому і личить, було дуже, дуже недовгим. Вже в наступному, 1802 році, Деві стає професором хімії, 23-річним професором.
Наступні 10 років вчений активно працює над практичними питаннями застосування досягнень сучасної йому хімії у шкіряному виробництві та в сільському господарстві. Дубильний екстракт, виділений їм з тропічних рослин, за своєю ефективністю перевершив традиційний, дубовий, будучи значно дешевше його. Виданий у 1813 р. окремою книгою - «Елементи агрохімії» - цикл його лекцій, на довгі десятиліття не тільки став загальновизнаним підручником, а й, по суті, був єдиною систематичною роботою з цього питання.
У 1805 р. за дослідження в області дублення шкір і роботи з гальванічною хімії Деві отримав медаль Copley. З'явилося ще один напрямок, в якому талант вченого проявився настільки яскраво, що його по праву вважають батьком-засновником сучасної електрохімії.
У наступному, 1806 р., побачила світ робота Гемфрі «Про деякі хімічних силах електрики», за яку ще через рік йому буде вручена премія Французького інституту. А трохи пізніше, вже самим Наполеоном, - орден Почесного легіону. І це - в той період часу, коли Франція перебувають у стані війни з Англією!
Настільки важливим було припущення вченого про те, що будь-які хімічні субстанції можна розкласти на елементи за допомогою електролізу. Правда, припущенням воно знову ж таки було зовсім недовго. Буквально протягом найближчих двох років Деві вдалося підтвердити теорію на практиці і отримати шість раніше невідомих науці металів - кальцій, натрій, стронцій, барій, калій і магній.
У 1810 р. Гемфрі провів експеримент, в ході якого між двома вугільними електродами, підключеними до різних полюсів потужної електричної батареї, що складається з 2 тисяч (!) гальванічних елементів, виникла електрична дуга, що пізніше отримала ім'я ще одного відомого дослідника - Вольта. У цьому ж році йому вдалося підтвердити елементарну природу хлору.
А ще через два роки, 8 квітня 1812 року, Деві був удостоєний титулу лорда. За свої видатні наукові заслуги. І було йому на той момент 34 ... Всього 34 роки.
Але навіть якщо б він і не став цим самим лордом, хіба це суттєво?! Напевно, не кожен лорд заслуговує такої поваги, як сер Гемфрі Деві, якого пам'ятають не за його титул. За те, що він був великим хіміком. Ось тому, перш за все, і пам'ятають його. І не лише вдячні кожевенники, лікарі, шахтарі ...