Чим дивовижні гієни? - Африка, пустеля, цікавий факт, тварини, природа.

Ось так відгукнувся про це звірі Аристотель: «Підступні вони були і боягузливі; жадібно терзали падло і підсміювалися, як демони, а ще вміли міняти підлогу, без причини стаючи то самками, то самцями».
Альфред Брем теж не знайшов для них добрих слів: «Трохи тварин мають таку фантастичну історію, як гієни ... Чи чуєте, як їхні голоси нагадують сатанинський регіт? Так знайте ж, що в них дійсно сміється диявол. Багато зла вони накоїли вже! »
Еліан, автор праць« Строкаті оповідання »і« Про природу тварин », писав:« У повний місяць гієна повертається спиною до світла, так що тінь її падає на собак. Зачаровані тінню, ті ціпеніють, не в силах промовити ні звуку; гієни ж несуть їх і пожирають ».
Трохи« добрішим »до них був Пліній, він вважав гієну корисним звіром, в тому сенсі, що з неї можна було зробити багато лікувального зілля (Пліній привів їх цілу сторінку).
Навіть Ернест Хемінгуей, який добре знав звички різних тварин, знав про гієнам тільки те, що це «гермафродити, поганять мерців».
Нічого дивного, що таке непривабливе тварина не дуже цікавило дослідників. Ось невтішні інформація і передавалася з книги в книгу, перетворюючись на факти, які особливо ніхто не перевіряв.
І тільки в 1984 році в Берклійском університеті (це в Каліфорнії) відкрився центр з вивчення гієн. Учені, що працюють там, дізналися багато цікавого про цих незвичайних тварин.
У сімейство гиенових входить чотири види: плямиста, бура, смугаста гієни і земляний вовк. Останній дуже сильно відрізняється від своїх родичів: дрібніше, ніж інші гієни, і харчується переважно комахами, зрідка полює на пташенят або дрібних гризунів. Земляний вовк дуже рідко зустрічається, він занесений до Міжнародної Червоної книги.
Тепер гієни по праву вважаються санітарами африканських просторів. Поїдаючи трупи мертвих тварин, ці звірі попереджають поширення хвороб в саванах і пустелях. Багато вчених вважають, що без цих століттями зневажаються істот савана цілком би могла перетворитися на смердючу пустку.
Так чому ж дивні ці хохочущіе тварини? Почнемо з того, що організм гієн має прямо-таки фантастичну стійкість до мікроорганізмів. Прикладом може служити епідемія сибірської виразки в Луангва в 1897 році, коли від цієї хвороби загинули більше чотирьох тисяч бегемотів. А їхні трупи, які сприяли поширенню захворювання, з'їли гієни. Причому не просто без шкоди для себе: хохочущіе санітари примудрилися ще й значно підвищити свою кількість, од'ївшись на дармових харчах.
До того ж гієни мають дуже потужними щелепами, здатними розгризати і кістки, і роги, і копита. Ось тому в африканських саванах практично немає скелетів тварин.
Наступна особливість гієн полягає в тому, що з першого погляду, та й з другого, і з третього теж практично неможливо розібратися, де він, а де вона. Причина полягає в тому, що там, де у самців знаходитися чоловічий "агрегат", у самок є щось разюче на нього схоже, при детальному розгляді виявилося гіпертрофованим клітором. Саме тому гієн довгий час вважали гермафродитами.
Причиною таких значних «жіночих достоїнств» вважається тестостерон, рівень якого в крові вагітних самок підвищується в десятки разів, тоді як в інших ссавців в цей час збільшується кількість його «противника» - естрогену.


Тестостерон відповідає за формування чоловічих рис, їм учені пояснюють і агресивна поведінка самок.
До речі, на чолі зграї знаходиться саме самка. У деяких тварин ватажком може бути або самець, чи самка. У гієн ж головною може бути тільки дама. Представниці прекрасної статі у гієн взагалі крупніше, сильніше і агресивніше самців, які ведуть дуже підлеглий спосіб життя.
Але, незважаючи на все це, гієни дуже дбайливі матері. Відганяючи від видобутку самців, вони першими підпускають до неї дитинчат. До речі, молоком своїх малюків гієна годує близько 20 місяців. Однак треба сказати, що ніжні почуття матуся живить тільки до своїх чад. Коли гієни йдуть на полювання, їх дитинчата залишаються під наглядом «охоронниць», які будуть захищати їх, але годувати ніколи не стануть, якщо станеться з матір'ю яка біда ...
Малюки у гієн теж незвичайні. Почнемо з того, що фахівці до цих пір не домовилися як їх називати: кошенятами або цуценятами, так як не вирішили, до якого з сімейств гієна ближче. Але як би їх не називали, дитинчата народжуються зрячими, з досить розвиненими зубками і дуже злими. Для них природний відбір починається прямо з моменту появи на світ. Кожен кошеня (або цуценя) хоче бути не першим серед своїх братів-сестер, а єдиним. Виною всьому цьому той же тестостерон, який у цих симпатичних на вигляд крихт буквально зашкалює. Через деякий час його рівень падає, і ті, що вижили пташенята починають жити більш-менш дружно.
Гієни хороші бігуни. Під час полювання вони можуть розвивати швидкість 65 км/годину і тримати її протягом п'яти кілометрів.
Спостерігаючи за цими тваринами, фахівці спростували ще один міф про хохочущіх жителів Африки. Саме полювання, а не пошук мертвих тварин, є для гієн основним способом видобутку їжі. Полюють вони переважно на антилоп гну, з'їдаючи щороку приблизно 10% від їх кількості, допомагаючи тим самим контролювати їх чисельність.
А падло санітари савани їдять в сухі періоди року. Тоді травоїдні тварини йдуть на пошуки води і їжі, залишаючи за собою трупи менш витривалих родичів.
Але як би не дісталася гієнам їжа, діставшись до неї, тварини з'їдають все, включаючи кістки, роги і копита, навіть траву можуть вилизати дочиста. У пориві цього гастрономічного азарту гієни цілком можуть хапнути за лапу чи морду неуважного співтрапезника, навіть не помітивши цього.
Поївши, звірі віддаються післяобідній відпочинку, лігши в тіні і присипавши себе землею. А взагалі вони люблять приймати різні ванни - і водні, і грязьові, і пилові. З цією їх пристрастю пов'язана одна особливість, яка явно не надає африканським санітарам привабливості в очах людини: гієнам дуже подобається повалятися в напіврозкладених останках. Цілком зрозуміло, що після такої процедури від тварини, м'яко кажучи, пахне. Причому, як з'ясували вчені, ніж виразніше цей аромат, тим шанобливо ставляться до його власникові. А ось до квітковим ароматам на шерсті своїх одноплемінників гієни залишилися байдужими ...
Ось такі вони, хохочущіе санітари африканських просторів.