Лохина: лісова ягода - лохина.

Лохина - найближчий родич чорниці. Плоди лохини дещо поступаються чорниці по солодкості і щільності, але перевершують за розміром в 1,5-2 рази. М'якоть лохини злегка зеленувата і водяниста. Ще одна відмінність в тому, що чорниця росте практично виключно в соснових борах, а лохину можна зустріти в самих різних місцях: і в сосняках, і в горах Кавказу або Алтаю, в лісосмузі середній частині Росії, тундрі, заболочених лісах, кедрових заростях і на бідних, кислих грунтах. Лохина може рости на висотах до 3 тисяч метрів над рівнем моря.
У лохини безліч народних вельми невтішних назв: дурніха, дурніца, пьянічка, сініка, водопьянка, дураха, дурніка, гоноболь , гонобой, водопьянка і безліч подібних. Винуватцем таких образливих прізвиськ є богульнік, часто росте по сусідству з лохиною. Його гілки і листя містять отруйні ефірні масла, що викликають запаморочення. При попаданні листя багна в козуб з лохиною можливе отруєння і навіть втрата свідомості. Якщо не брати до уваги небезпечне сусідство, лохина має набір цілющих властивостей, яким позаздрить будь-яка аптека.
Крім дикорослих видів лохини існує безліч культурних видів лохини. Садові сорти плодоносять набагато інтенсивніше своїх диких братів. Сорти Веймут, блюра, Ранкокас виведені в Північній Америці на основі місцевих видів лохини. Вони цілком придатні для вирощування в середній смузі Росії. Врожайність садової лохини - 1,5-2,5 кг з кожного куща. Кущі садової лохини можуть досягати 2,5-3 метра у висоту і служити живою огорожею.
Ягоди дикоростучої лохини злегка довгасті, близько 1 см довжиною, темно-синього кольору з блакитним пилком на поверхні. Відрізнити лохину від чорниці можна за формою чагарників. У лохини кущі 50-90 см заввишки, з сіро-коричневою корою, з листям довжиною 1-3 см. Квітки у лохини неяскраві, непомітні, білуваті або з рожевим відтінком. Чорниця росте маленькими чагарниками не вище 30 см; її квіти зеленувато-білі.
Лохина становить важливу частину харчування для північних народів Росії, служить джерелом вітамінів і цінною лікарською рослиною. Ханти, ненці, комі, зиряни називають лохину «ніжна» або «м'яка» ягода. Лохину складно зібрати, не пошкодивши, і ще складніше зберегти. На Півночі лохину традиційно зберігають в берестяних коробах, заливши риб'ячим жиром і закопавши в мох. В основному, лохину їдять у свіжому вигляді, тому що саме в свіжих ягодах концентрація корисних речовин найвища. Лохиною пригощалися як десертом, варили компоти і кваси, навіть робили вино. На Півночі і в Сибіру у лохини немає «поганих» прізвиськ, які їй давали в європейській частині Росії. Навпаки, ставлення місцевих жителів до ягоди-делікатесу дуже поважне.
Ягоди лохини мають ряд унікальних властивостей: захищають від дії радіоактивного випромінювання, зміцнюють стінки кровоносних судин, підтримують здоров'я кишечника і підшлункової залози, уповільнюють старіння нервових клітин, а отже - головного мозку. Крім того, лохина володіє протицингового, жовчогінну, противосклеротическим, кардіотонічну, гіпотензивну та протизапальну дію.


Ягоди лохини рекомендується вживати діабетикам, тому що вони сприяють відновленню тканин, підсилюють дію лікарських препаратів, що знижують рівень цукру в крові, і посилюють обмін речовин. Сухі ягоди лохини іноді заварюють, як протіводізентерійное засіб (1 ложку ягід заварювати 15 хвилин у склянці окропу).
Ягоди лохини на 88% складаються з води, містять близько 8% цукру, 1% білків, 1,6% органічних кислот (бензойної, лимонної, яблучної, щавлевої, оцтової), 1,2% клітковини і 0,5% дубильних, фарбувальних і пектинових речовин (саме ці речовини виводять важкі радіоактивні елементи - стронцій і кобальт). Крім того, лохина містить каротин, провітамін А та аскорбінову кислоту, флавоноїди, всі вітаміни групи В, вітаміни К, Р і РР (що забезпечує еластичність капілярів шкіри і зменшує ризик варикозного розширення вен). У ягодах лохини є 6 незамінних амінокислот. Невелике (у порівнянні з іншими ягодами) вміст заліза в голубиці компенсується майже повною його засвоюваністю.
У лохини корисні не лише ягоди. У листі містяться ті ж корисні речовини, але трохи в меншій кількості. З листя лохини роблять відвари, використовують в маринадах, як і листя смородини.
Лохину збирають наприкінці літа у міру дозрівання. Важливо не пошкодити м'які ягоди. Для цього збір робиться в неглибокі коробочки. Після завершення збору можна відсортувати великі і гарні ягоди, щоб з'їсти їх відразу або заморозити, а дрібні та пошкоджені відкласти для сушіння, компотів, желе та іншої швидкої переробки.
Ягоди лохини можна тримати в холодильнику в щільно закритій ємності при температурі від 0 до +4 ° С до 2 тижнів. Ягоди непогано переносять заморожування (-15 ° С і нижче) і зберігаються протягом року. Важливо щільно закривати ємності з ягодами для запобігання від сторонніх запахів.
З лохини, як і з інших ягід, можна приготувати компот, кисіль, варення або джем, квас або вино. Ягоди можна додавати у випічку, соуси. Можна робити молочні коктейлі і муси.
Рецепти з лохиною
Квас з лохини
Інгредієнти:
10 л води,
2 кг лохини,
2 склянки меду,
30 г дріжджів.
Приготування:
Витримайте ягоди 12 годин після збору, промийте і роздушіть. Залийте ягоди водою, доведіть до кипіння, остудіть, процідіть, додайте дріжджі та мед. Залиште бродити у теплому місці на 12 годин.
Молочний коктейль
Інгредієнти:
1 ст. молока,
1 ст. лохини,
3 ст.л. цукру,
2-3 краплі лимонного соку,
сіль,
лід.
Приготування:
Молоко, ягоди, цукор та дрібку солі збийте в міксері до однорідної маси. Покладіть в скляні келихи за кілька кубиків льоду і розлийте коктейль.
Шарлотка з лохиною
Інгредієнти:
1 ст. борошна,
1 ст. лохини,
1/3 ст. цукру,
3 яйця,
1/2 ч.л. соди,
лимонний сік.
Приготування:
Збийте яйця з цукром до густої піни, поступово додайте борошно і перемішуйте до однорідної маси без грудок. Додайте погашену лимонним соком соду. Додайте ягоди і перемішайте, намагаючись не пошкодити і не зім'яти лохину. Випікайте близько 20-30 хвилин в змащеній маслом формі.