КАРТОННИЙ ПРЯМОКУТНИК - чоловік і жінка.

Чи не кожній жінці, переступила тридцятирічний рубіж, приємно прокидатися одній. На самоті снідати. Йти без чергового поцілунку на роботу. І повертатися в порожню квартиру, де не можна завести навіть кішку, оскільки будь-яка мурка зійде з розуму, перебуваючи цілими днями в замкнутому просторі.
Такий ось вільного життя, без зобов'язань, радіють рідкісні індивідууми жіночої статі. Віра Казанцева себе до них не відносила, тому з тугою згадувала роки заміжжя. Нехай і не самим цукровий був той час, зате жива душа завжди була поруч. Три роки вона грілася біля родинного вогнища, а потім усе розвалилося. І тепер, збираючись на службу, Віра Миколаївна дивилася на портрет лихого майора у блакитному берете - все, що залишилося їй від загиблого чоловіка.
Клацнув замок за спиною, ліфт відчинив обійми, через хвилину на сонячну весняну вулицю у суворій діловому костюмі вийшла Віра Казанцева - старший менеджер компанії «ЛессКо». Жінка, яку товариші по службі за очі називали «Рись». Говорили, що так її прозвав генеральний директор за незвичайний колір очей - золотисто-іскристий. Але багато хто сходився на думці, що характер Віри Миколаївни, її бійцівські, робочі якості і чіпка хватка, стали причиною того, що з'явилося це прізвисько - «Рись».
* * *
Все своє життя - а йому недавно перевалило за сорок - Роберт Рейнгардовіч мучився через свого імені і по батькові. Навіть ті з підлеглих, хто працював з ним не один рік, збивалися на безлічі «гарчать» згодних, розкиданих в його паспортних даних. Ще й прізвище було під стать - Ріккер. Ось і сьогодні вранці, коли продзвенів телефон, Роберт був готовий до того, що в трубці прозвучить що-небудь на зразок: - «Рудольф Рікардовіч». Однак назвали його правильно, але настрій тільки погіршав - дзвонила колишня дружина. Їй знову знадобилося відвідати їх «сімейне гніздечко», щоб забрати чергову забутою річ.
Коли Роберт Рейнгардовіч спустився до машини, тільки тоді згадав про те, що залишив на столі в передпокої свою візитницю. Але повертатися, з російської забобонному звичаєм, не став: маючи німецьке коріння, Ріккер вважав себе росіянином людиною.
На роботу, в офіс «Діалог-Банку», Роберт прибув в не найкращому настрої. А кому підніме настрій ранковий дзвінок жінки, яка лише рік тому пішла до іншого? Без видимих ??на те причин. Просто встала з ліжка після бурхливого сексу, потягнулася і бухнула: - «Роберт, я йду від тебе». Так забивають худобу в селі: гладять бичка, заспокоюють його, пестять ... а потім сунуть гострий ніж в шию. Минулий рік Роберт взагалі не міг сприймати жінок - просто обходив їх стороною. У банку, де він служив керівником Пресненського відділення, шепотілися, ніби Ріккер перейшов в розряд «блакитних». Нікуди він не переходив - він існував зовсім без розряду. Безстатевим.
* * *
- Віра Миколаївна, зайдіть, будь ласка, до мене, - голос генерального звучав м'якше звичайного.
- Зараз буду, Іван Андрійович, - Віра піднялася з крісла і попрямувала до шефа.
Генеральний - вічно похмурий, роздратований чоловік, сьогодні був надзвичайно привітний, навіть звернув увагу на зовнішність підпорядкованої:
- У вас чудовий колір обличчя, Віра! - Чим немало здивували Казанцеву. Їй навіть довелося мигцем глянути на себе в скляні дверцята книжкової шафи. Нічого особливого вона там не побачила.
- Віра, вам доведеться сьогодні піти на виставку. Хотів послати Ігоря Павловича, але у нього проблеми зі здоров'ям.
На цих словах Віра усміхнулася - всім в компанії було відомо, чим «хворіє» Ігор Павлович - заступник генерального. Його просто в черговий раз побила ревнива дружина. Найсмішніше в цій сім'ї було те, що Ігор смертельно боявся навіть думати про зраду, боячись гніву дружини, а та, у свою чергу, могла собі дозволити не тільки невинний флірт, а й ... Втім, в чужій білизні Віра не любила ритися.
- Загалом, Віра, я вас дуже прошу - треба з'їздити в «Експо-Центр», трохи поспілкуватися з нашими постійними клієнтами, роздати візитки і посидіти на банкеті. А в понеділок можете взяти собі додатковий вихідний, - квапливо закінчив генеральний, оскільки знав нелюбов Віри до такого роду заходів.
- Добре, Іван Андрійович, я сходжу. Візитки роздати фірмові, або ваші?
Генеральний, радіючи з того, що вдалося умовити Віру Миколаївну так швидко, вигріб з шухляди столу стопку візиток:
- Ось ці. Ну-с, Віра Миколаївна, щасливо вам. Побачимося, отже, у вівторок?
- Так, Іван Андрійович, до вівторка.
Віра Казанцева прийняла з рук директора візитки, розвернулася і пішла до дверей. Трохи нижче її спини прилипли очі генерального. Не обертаючись, Віра подумала вголос:
- Ви одружені вже двадцять п'ять років, Іван Андрійович!
Двері за старшим менеджером зачинилися, а директор, опустившись у крісло, пробурмотів:
- «Рись», вона і є дика кішка ... Потилицею бачить. Тьху! У фарбу увігнала.
* * *
- Пане Ріккер! Вам телефонують з головного офісу! - Пролунав голос секретарки Мариночка, - вона з першого дня завалу Роберта Рейнгардовіча «паном Ріккера». Так безпечніше, не помилишся в імені, та й не було між ними тих звичайних для начальника та гарненькою підпорядкованої теплих відносин. Бо щоб навіть у душі злегка ображалася на Роберта за те, що він зовсім не помічає її чудових ніжок і всього іншого, чим щедро нагородила її Природа.
- Слухаю вас, Антон Юрійович, - вимовив рівним голосом Роберт у трубку телефону .
- Послухай, Роберт, ти міг би сьогодні замість мене з'їздити в «Експо-Центр» на виставку? Знаєш, злегка застудився, і не зможу витримати там і двох годин. А треба ще й на банкеті побувати. Поїдь, мій дорогий, розвійся. Заодно і познайомишся з нашими партнерами. Не вік же тобі в керуючих кувати. Не сьогодні-завтра підпишемо наказ про твій підвищенні.
- Добре, Антон Юрійович. У скільки мені там необхідно бути?
- Спасибі, Роберт. Приїдь до п'яти. І ось що ще: там по закінченні буде банкет. Будь ласкавий, затримайся, і будеш говорити з Обойдіхіним, з «ТотьмаЛес». Добро?
- Добро.
- Роберт, у понеділок візьми собі вихідний. Соромно - ми тебе зовсім заїздили. Ну, до вівторка!
- До побачення, Антон Юрійович. І за понеділок - величезне спасибі. Я тут зібрався ремонт робити ...
- Що ти, справді? Хіба може бути ремонт відпочинком? Висипайся. Відбій.
* * *
У «Експо-Центрі» Вірі Казанцевої сподобалося.


Просторе приміщення, що нагадує за розмірами літаковий ангар - в дитинстві Віра бувала з батьком на Ульянівському заводі, де будувалися величезні авіалайнери, і пам'ятала, яке враження у неї залишилося з того дня - дозволяло всім прибулим гостям не товпитися, не штовхатися. Віра переходила від стенду до стенду, скрізь залишаючи візитки компанії і свого генерального директора. Переговорила з п'ятьма потенційними клієнтами, набрала в пакет пристойну пачку рекламних буклетів - коротше, чесно відпрацьовувала свій майбутній вихідний.
Роберт Рейнгардовіч увійшов до будівлі виставкового центру з гарним настроєм - по дорозі сюди він примудрився не потрапити ні в одну « пробку »і тут же знайшов зручне місце для паркування. Відкривши двері машини, відчув на обличчі теплий весняний вітерець. І навіть несподівано для себе подумав: - «Щось сьогодні гарний станеться». Такі думки не відвідували його голову давним-давно.
Керуючись стрілками-покажчиками, Ріккер відшукав стенд «ТотьмаЛес», познайомився з Обойдіхіним, який виявився на рідкість для провінціала тлумачним бізнесменом. Роберт швидко вловив настрій співрозмовника, домовився про офіційних переговорах вже по суті питання кредитування «ТотьмаЛес», прийняв з міцних пальців северянина візитку, і, порившись в кишенях, знайшов останню свою візитку, яку простягнув Обойдіхіну. У цей момент у спину Роберта вперся чийсь погляд. Ніколи в житті він не відчував поглядів. Не вірив в нісенітницю, пов'язану з підсвідомістю, взагалі був дуже раціональним людиною. Але тут, ніби хтось провів йому пальцями між лопаток, від чого він навіть обернувся.
Віра, прогулюючись по виставці в очікуванні банкету, раптом уповільнила кроки біля стенду якийсь безглуздій лісопромислової компанії. Тому що там вона побачила чоловіка, від одного погляду на якого у неї дивним чином перехопило подих, і серце з усього маху стало битися об грудну клітину.
«Та що це зі мною?» - Здивувалася своїх відчуттів Віра Миколаївна . Ну, чоловік. Так, високий, темноволосий - саме такі чоловіки подобалися Казанцевої. Але щось же її змусило зупинитися і дивитися, не відриваючись, як незнайомець впевнено тримається поряд з провінціалом у дорогому костюмі? А тут і зовсім відбулося несподіване: чоловік раптом обернувся, і відразу ж зловив своїми зеленуватими очима її очі. І довго дивився, трохи примружившись.
На банкеті Роберт Рейнгардовіч виявив, що сидить напроти тієї самої дівчини, яка так завзято розглядала його допіру. І чим більше він крадькома дивився на неї, тим більше вона йому подобалася: світлі, напевно, фарбовані, волосся, прості сережки в маленьких вухах, довга шия. У вирізі блузки ледве виступають невеликі груди. Струнка. І очі ... Таких очей Роберт в житті не бачив - по-котячому золоті, з яскравим чорним зіницею.
Дівчина, ні, швидше, молода жінка, маленькими ковтками відпивали біле вино і робила вигляд, що слухає вертлявого брюнета, який плюхнувся поряд з нею на вільний стілець. Роберт навіть пошкодував, що не обійшов стіл з іншого боку і сам не зайняв це місце поряд з володаркою рисьіх очей. Кілька разів Роберт намагався заговорити з цією жінкою, і щоразу розумів - він ще не готовий ось так легко, невимушено, розмовляти з жінками.
Спохмурнівши, Роберт піднявся з місця і відійшов убік, де курили кілька учасників виставки . Хто-то звернувся до нього із запитанням, він відповів, йому протягнули візитку, а він, пошукавши по кишенях, не виявив більше жодної своєї. Довелося писати свої телефони і електронну адресу на чистому картонному прямокутників, який лежав тут же, на стенді якогось торгового комплексу.
Попрощавшись, Роберт попрямував до виходу, по дорозі думаючи тільки про одне: - «Чому я не підійшов до неї, не поговорив? Як я тепер її знайду? Хто вона, ця рисьеглазих блондинка? Повернутися? Ні, я не можу, не можу ... ». Вже сідаючи в машину, Роберт розумів - він виїжджав від своєї долі. Але сил повернутися до зали, розшукати незнайомку і запитати у неї хоч би номер телефону, у нього теж не було.
Завив мотор, Роберт вичавив зчеплення, включив передачу, і виїхав із стоянки. На звільнене місце відразу в'їхав «Лексус».
- Все правильно. Святе місце порожнім не буває, - сказав сам собі Ріккер, і направив автомобіль убік МКАД.
Віра Миколаївна, побачивши, що людина, яка так необережно розбудив у ній призабутий інтерес до чоловіків, прямує до виходу, спробувала його наздогнати, але по дорозі її перехопив Нікітін - глава «Удоканмеді» - один з головних клієнтів її фірми, і Вірі довелося затриматися. Коли ж, після вибачень і обіцянки невдовзі повернутися, вона вискочила на вулицю, незнайомця не було видно. Рішуче розвернувшись на каблуках, Віра кинулася назад до зали, пробігла повз Нікітіна, який намагався її знову зупинити, очима безпомилково розшукала того, кому незнайомець писав на картоні свої дані.
- Добрий вечір. Мене звати Віра Миколаївна, - представилася вона.
- Добрий вечір, - розплився в трохи хмільний усмішці моложавий бізнесмен зі зламаним колись у битвах за капітал носом. - Ратніков Ілля Сергійович. Чим можу служити?
- Ви мені дуже допоможете, якщо ...
* * *
Роберт Рейнгардовіч розташувався на дивані, поставив перед собою запилену пляшку віскі, яку йому подарували на день народження чи то рік, чи то два тому. Рішення напитися прийшло до нього тоді, коли він переступив поріг квартири. Світлішало на стіні пляма від знятої картини - колишня дружина приїздила сьогодні сюди і забрала його улюблений краєвид, куплений в спільні щасливі роки. І від цього кімната стала ще пустельні, а самотність - задушливим.
Віра Миколаївна, повернувшись додому, прийняла ванну, висушила феном волосся, переодяглася в звичайне плаття, і накинула на плечі плащ. Залишатися сьогодні вдома вона не збиралася. Зняла трубку телефону і набрала номер, написаний рівним почерком на картонному прямокутнику.
Роберт Ріккер, наливаючи в стакан віскі, здригнувся, коли серед тиші раптом затренькал його мобільний телефон. На дисплеї висвітився незнайомий номер. Серце ухнуло, і застрибало навскач. Склянка випав з руки. Він натиснув на кнопку «прийом виклику». Як ніби зробив крок в інше життя ...