Пиво: найдавніший алкогольний напій - пиво.

Неймовірно, але пиво з'явилося в далекі часи одночасно з появою колеса. Археологи стверджують, що пиво було відомо в стародавньому Вавілоні, тобто вже 8 000 років тому. За іншою версією, вік пива - 9 000 років. Вона заснована на знахідку рецепту пива, висіченого в камені в межиріччі Тигра і Ефрата стародавніми шумерами. У той час технології варіння ще не було, і готувався напій шляхом розтирання ячменю і полби (предок пшениці). Злаки заливали водою, додавали запашні трави і отримували через кілька днів напій, своїм смаком нагадував сучасне пиво. Пили його через очеретяну соломинку, так що, можна сказати, пиво - це предок коктейлю. Ледь у людства з'явилася писемність, одним з перших слів, написаних клинописом було «пиво».
Поступово з'явилися необхідні ємності для приготування сусла, ємкості для зерна та попередньої підготовки інгредієнтів та інші необхідні елементи пивного справи. У Месопотамії пиво вже варили на продаж. Археологи знайшли на території сучасного Іраку глиняні дощечки, на яких були зображені дві людини за роботою у пивоварного чана. Вік дощечок - 6 000 років. Тисячею років пізніше на шумерських дощечках з'являється докладний, покроковий рецепт приготування пива. Тоді ж знайдені дощечки з приказкою «не пити пива - не знати радості». Хмеля в ті часи ще не знали, а якщо і знали, то не застосовували в пивоварінні, звідси можна зробити висновок, що пиво в той час було солодкуватим, без знайомої хмелевою гіркоти в смаку.
Варили пиво спочатку жінки. Це було відзначено малюнками та іншими документами давнини. Але незабаром популярність напою стала зростати, і він неминуче став предметом торгівлі, яка є традиційною була в чоловічих руках. Так і пивоваріння перекочувало в сильні чоловічі руки. Пиво набуло гіркоту і фортеця за рахунок хмелю, а торгівля напоєм приносила значний прибуток.
Численні археологічні дослідження подарували сучасному світу знання про те, як поводилися з пивом стародавні жителі Персії. У будинках заможних городян або просто багатих жителів під підлогою в землі вривалася велика ємність, яка накривалася глиняного кришкою з дірочкою посередині. Імовірно, пиво пили через цей отвір за допомогою тростінок або вичерпували. Будинки персіян ділилися на жіночу та чоловічу частини. У чоловічій кімнаті в багатьох будинках в підлозі був такий судину. Ймовірно, чоловіки збиралися за бесідою або з інших причин і пили пиво, не встаючи з місця, просто зануривши тростинку в судину.
Французькі дослідники на початку 20 століття на території сучасного Іраку знайшли списану клинописом двометрову колону з чорно-зеленого діориту. На ній, крім інших текстів, було і наставляння вавілонського царя Хаммурапі, як готувати і пити пиво. Датовано знахідка 1700 роком до н.е. У документі є пункт про максимально допустимої ціною на пиво, а це вже аналог сучасних антимонопольних політик: "Якщо шинкарка підніме ціну за пиво занадто високо в порівнянні з ціною зерна і це буде доведено, тоді слід кинути її у воду". Був там пункт і про підроблений пиві, особливо жорстко каралися виробники фальшивок, яких потрібно було споювати до смерті їх же фальшивим пивом. Окрім технічних питань була і цензура - за політичні розмови у пивних відвідувачі могли позбутися життя. Цікаві також рекомендації царя щодо ліків - їх або розчиняли, або запивали пивом.
У наступні століття пиво поширилася і в інших державах. Стародавні єгиптяни пиво купували спочатку у Вавилоні, але така торгівля недобре позначалася на якості напою - адже перевозили ємності з пивом на верблюдах по жарі, чому пиво втрачало всю принадність. Ті єгиптяни, хто пробував пиво в самому Вавілоні, постаралися довідатися секрет пивоваріння, а згодом освоїли його виробництво. Незабаром єгиптяни навчилися робити ячмінний солод, а трохи пізніше і пшеничний. Саме пшеничне пиво в Єгипті виходило найкраще. А ще в стародавньому Єгипті варили пиво з мандрагори, шафраном, анісом та іншими прянощами. Пиво було солодкуватим і міцним. Найдавніші з єгипетських рецептів приготування пива відносять до 3500 року до н.е. Не залишали без уваги і пивну гущу, яка використовувалася як припарок при лікувальних процедурах.
Навіть у ті далекі часи була актуальною проблема надмірного вживання пива. У 1250 році до н.е. Рамзес II намірився обмежити пиття пива, виступивши прикладом для наслідування, вважаючи за краще більше вино, ніж хмільний напій. Закривалися крамниці, заборонили будь-яку торгівлю пивом (до речі, араби, які прийшли в країну у 8 столітті н.е. продовжили гоніння на пиво, але вже забороняли взагалі будь-яке виробництво алкоголю). Але ніякі обмеження не могли вплинути на любов народу до пива, який продовжував таємно готувати і пити хмільний напій. Пивовари в Єгипті були шанованими людьми, а їх фігурки клали навіть в могили знаті. Невдалу спробу Рамзеса заборонити пиво в Єгипті виправила більш далекоглядна Клеопатра. Вона обклала виробництво пива податком, що дало казні величезний прибуток, а владі - спосіб контролю над цим бізнесом. Всі ці відомості говорять про одне - пиво вже міцно увійшло в звичайне життя жителів багатьох країн ще до народження Христа і за часом виникнення в сучасному вигляді може суперничати з вином.
Шлях пива в Європу був тернистим - з одного боку через Ефіопію і Персію (сучасна Іран) у царство Урарту (нин. Вірменія), де вже в 9-7 століттях до н.е. варили темне і міцне пиво, далі на північ і захід, через слов'янські землі у західну Європу. З іншого боку - морем через Рим чи Іспанію. Першими європейськими народами, варівшімі пиво, були фракійці, фрігійці і скіфи. Варили пиво з роздробленого ячменю, рису, вівса і проса. У Галлії в 1 столітті н.е. варили напій, подібний пиву, що називався «корми». В тій чи іншій формі він ще зберігся у Франції, Бельгії та Англії (як і стародавнє кельтське пиво). В Ірландії варили пиво приблизно з цих же часів. У всякому разі, свідоцтва римлян, які відвідували ці землі, оповідає нам про те, що вже в 1 столітті ірландці пили зброджуваний напій з ячмінного солоду, всіляких трав та вересу, як замінника хмелю.
Просвящение греки, як і римляни , звичайно, знали пиво, але вважали за краще йому вино, вважаючи хмелевою напій варварським. Публій Корнелій Тацит (117-58 р. до н.е.), автор «Трактату про германців» писав про пиво, як про напій варварських північних племен. Особливо Тацит підкреслював велику любов германців до пива і його надзвичайну поширеність серед жителів північної Європи. Імовірно, до германцям пиво потрапило від фінікійців. У всякому разі, знахідки археологів свідчать про те, що германці використовували пивні глечики, ідентичні фінікійським, вік яких 5000 років. Можливо, це не говорить про те, що пивоваріння було в ходу, але хоча б підтверджує те, що древні народи Європи знали про існування пива. Яким чином фінікійське пиво потрапило до германцям, науці не зовсім ясно, але дослідження показують, що саме з Німеччини пиво стало поширюватися спочатку до Англії, потім до Скандинавії, а потім по всій Європі та світу. Саме німецька пивна експансія дала привід називати Німеччину батьківщиною пива, та й саме слово пиво має древньогерманські коріння. (Peor або bior, яке трансформувалося в сучасне німецьке bier або англійське beer.) Можливо, слова, що позначають пиво, мали латинське коріння - biber (лат. «напій»). Інші назви пива ще давніші і не перетинаються з латиною: Давньогерманське Alu, Alo, Ealo, скандинавське Єl, англійська (або вірніше сказати, ірландський, а ще раніше - кельтський) Ale. Ну і старовинний слов'янський напій оль, який багато хто вважає російською версією знаменитого елю, а насправді це швидше родич, ніж предок пива, тому що готувався ель по своєрідних рецептами і мав на ті часи якесь ритуальне призначення.
Так чи інакше, кожен народ і жителі всіх країн окремо і разом вносили свої зміни до рецептури приготування пива, викрісталлізовивая рецепт того прохолодного і освіжаючого напою, який ми знаємо сьогодні. Пиво давніх, аж до пізнього середньовіччя (до 15-16 століть), було солодкуватим, не зовсім приємним на смак, з важкокерованими процесом бродіння і різним сировиною. Не було якихось певних сортів, з гарантовано стандартним, специфічним саме цього виду пива смаком. Кожна партія виходила зі своїм смаком, який залежав від багатьох факторів, тому пиво було різним не тільки в кожному селі, а навіть в одній і тій же пивоварні в різні дні! Дріжджі використовували, але різна сировина або умови виробництва кожного разу давали різний результат, іноді і зовсім пиво не виходило.


Крім стандартних інгредієнтів, в пиво замішували різноманітні приправи: коріння, листя ясена, дубова кора, аніс, ялівець, кмин, мирт, лавровий лист, а також ягоди, трави та інші добавки. Хміль замінювався вереском. Вся ця додаткова частина називалася Grut і пиво, яке робилося з додаванням вересу і безлічі інших приправ - Grut-Bier. Таке пиво робили в Німеччині до 15 століття, а потім словом Грут позначали будь-яку суміш приправ в приготуванні пива.
Справжню революцію в пивоварінні справив хміль. Спочатку, використовуваний слабо і забувається на століття, цей важливий пивний компонент тільки зрідка з'являвся то в одних, то в інших стародавніх народів. У Європі хмелю не знали, і він туди потрапив набагато пізніше, але зате коли прийшов, то підкорив усіх своїми властивостями, і незабаром всі європейські пивовари перейшли на варення пива з хмелем. Є версія, що хміль потрапив в західну Європу з Древньої Русі, де його вже знали в 9 столітті. Приблизно з 12 століття були перші спроби використання цього продукту в пивоварінні, а з 15 століття він настільки міцно увійшов у технологію пивного виробництва, що став одним з найцінніших і найдорожчих продуктів. Хмелем можна було розплатитися, їм виплачували податки і навіть оплачували товари, перебуваючи в будь-якій точці Європи. По суті, хміль був єдиною європейською валютою середньовіччя, виключаючи консервативну Англію, де до 15 століття хміль був зовсім заборонений.
У пивоварінні того часу багато чого залежало від випадку й удачі. При додаванні деяких трав не враховувався можливий ефект від змішування з хмелем, і нерідкі були випадки або отруєння, або видінь, галюцинацій і маревного стану у любителів випити. Тоді ж практикувалося спалення «пивних відьом», які, нібито, псували пиво, викликаючи бачення або смерть. Недосконалість технологій породжувало безглузді забобони і страхи. З цієї причини деякі європейські монастирі брали пивоваріння у свої руки, одержуючи чималі гроші з продажів «перевіреного» пива, звареного у святому місці. Ченці підходили до будь-якої справи старанно, вивчаючи технології і пробуючи партії пива. Поступово за монастирями закріпилася хороша репутація, мандрівні ченці переносили рецепти з монастиря в монастир. Незабаром вся Європа забезпечувалася пивом з монастирів, які отримали офіційний дозвіл варити і продавати пиво.
З часом дрібні ремісники і крамарі зрозуміли, що поодинці вони не можуть конкурувати з могутніми монастирями, і стали об'єднуватися в гільдії, щоб разом займатися непростим виробництвом, яке постійно вдосконалювалося. Так виникли гільдії в Чеське-Будейовіце (нинішня Чехія), в Пльзені, потім у Німеччині і поступово в інших сусідніх країнах. Гільдія в Чеське-Будейовіце постачала пивом резиденцію богемських королів, звідти і пішов знаменитий слоган «пиво королів». До кінця 15 століття тільки в одному Гамбурзі було близько 600 броварень! Німецьке пиво йшло на експорт в середземноморські країни (які оцінили смак змужнілого напою), до Росії - особливо, в Новгород і Псков.
Самим головним документом, що зробив з кустарного виробництва з небезпечними для здоров'я наслідками справжнє мистецтво виробництва запашного хмелевого напою став баварський закон 1516 про строгу рецептурі пива. Цей документ, прозваний «заповіддю чистоти» (Reinheitsgebot) говорив про те, що пиво можна варити тільки з ячменю (ячмінного солоду), хмелю і джерельної води. Пункту про дріжджах тоді не було, тому що цей компонент був недостатньо перевірений і вивчений, щоб чітко розписати і оцінити його дію в пивоварінні. Цей закон передбачав жорстке покарання будь-кого, хто розбавляв, підробляв або готував пінний напій з неправильних компонентів. Не послухавшись штрафували, а багаторазово спійманих - утапливают у власному вариві. Закон Reinheitsgebot існує і в сучасній Німеччині, являючи собою зразок німецької ретельності. Це найстаріший законодавчий акт, що діє такий тривалий час і захищає інтереси покупців пива (і споживачів взагалі). З часом і інші виробники пива прийшли до тих же трьома складовими доброго пива. Це поєднання ячмінного солоду, хмелю і доброї води використовується найстаршими марками і до цього дня, дозволяючи робити першокласне світле пиво.
Так би й пили пиво в пабах, кабаках і пивних, якби не винахід Луї Пастера. Адже саме воно зробило можливим давню мрію всіх пивоварів - розлити пиво в пляшки і пити улюблений напій там, де забажається. Тільки уявіть собі - до середини 19 століття цього не можна було зробити - всяке пиво наливалося з бочки в кухоль у пивній і там же і випивалося. Це неодмінно відвідування пивного закладу почасти стримувало повсюдне поширення пива, тому що не всякому подобалася обстановка або атмосфера, що панує в пивних закладах. Пастер дозволив людям пити пиво там, де їм більше подобається. Ефект полягав у фіксуванні процесу бродіння шляхом разового нагрівання напою до 60-70 ° С протягом 15-30 хвилин, після чого пиво розливалося по пляшках, запечатується і могло зберігатися в холодному місці декілька днів. Це відкрило широкі горизонти для торгівлі, а жителі Європи отримали можливість пробувати улюблений напій, привезений з інших країн. Той же Пастер, будучи мікробіологом, відкрив дріжджові грибки - одноклітинні організми, які відповідають за бродіння напою. У 1881 році датчанин Хансен отримав чисту культуру дріжджів, що зробило черговий переворот у технології пивоваріння, зробивши процес керованим, а масштаби виробництва - промисловими.
Є кілька абсолютних правил, що визначають якість пива. Одним з них можна вважати піну. Необов'язково піна повинна бути густою чи високою, тому що це залежить від того, як налити пиво, однак, абсолютно точно - піна повинна бути стійкою. Піна - всього лише один із зовнішніх ознак, головний показник - все-таки смак. Тільки смак правильно охолодженого (8-10 ° С) пива може сказати про напій все або майже все.
За способом бродіння сучасне пиво можна розділити на 2 основні види: ель і лагер. Ель зброджується при температурі 15-25 ° C з дріжджами верхового бродіння. Ель часто має фруктові відтінки смаку і високу міцність. Лагер - більш розповсюджений вид пива - зброджується за допомогою дріжджів низового бродіння і при температурі 5-15 ° С, після чого пиво довго витримується при нульовій температурі, насичуючись попутно вуглекислотою та висвітлюючи.
Крім лагера і елю, існує бельгійська різновид пива - ламбік. У цьому сорті пиво зброджується самостійно без використання додаткових дріжджових культур. Також набирає популярність пшеничне пиво, як один з найдавніших видів пива, варівшійся ще стародавніми єгиптянами. Відмінною особливістю сучасного пшеничного пива може вважатися дображивание напою в самій пляшці, чому пшеничне пиво найчастіше випускається нефільтрованим.
Окремо варто згадати темне пиво. У виробництві темних сортів пива використовується обсмажений солод, або так званий карамельний солод. Крім нього, бувають ще: мюнхенський, віденський, шоколадний і палений. За типом бродіння темне пиво може бути як елем, так і лагером. Найвідомішим виробником темного пива можна вважати ірландський завод Гіннес. Саме сорти Гіннесса принесли темному пиву всесвітню славу ще в 19 столітті. Є кілька видів темного пива, батьківщиною половини яких є Ірландія. Портер - дуже темне пиво, що готується з використанням темного солоду і паленого цукру. Міцність такого пива від 5 до 9,5%, а деякі сорти досягають більше 10%. Портер - відносно молоде пиво, варити його стали в Англії в 18 столітті. Назва говорить - його пили робочі, докери, портер, тобто носильники. Це був справжній напій робочого класу Лондона.
Стаут - один з темних (якщо не самий) сортів пива, темніше портеру. Варився він знаменитими пивоварами Дубліна з 1820 року. У рецепті було три види темного солоду: палений, карамельний та смажений ячмінний. Стаут може бути настільки темним, що навіть не пропускає світло, крім того, стаут ??щільніше портеру і іноді міцніше.
Альтбір варять у нижній течії Рейну, біля Дюссельдорфа. Воно світліше портеру, має красивий коричневий відтінок.