Смак Чикаго (Taste of Chicago) - Чикаго.

Щороку в Чикаго проходить найбільший у світі фестиваль їжі та музики під назвою Смак Чикаго (Taste of Chicago). Початок традицію започаткували у 1980 році проведенням одноденного фестивалю в День Незалежності, 4 липня. З тих пір фестиваль з кожним роком розростався і територіально, і за часом. Зараз це 10-денний велике подія, що привертає мільйони любителів музики і смачної їжі з усього світу. Традиційно на фестивалі Смак Чикаго представлені різні страви та жива музика різних стилів і напрямків, хоча в останні кілька років музиці приділяється набагато менше уваги, ніж їжі. Напередодні Дня незалежності (3 липня) на фестивалі влаштовується грандіозний феєрверк.
У 2009 році фестиваль проходитиме з 26 червня по 5 липня в Гранд Парку (Grant Park). Вхід вільний!
Гості фестивалю зможуть познайомитися з величезною різноманітністю страв чиказьких ресторанів і кафе: каррі, гуакамоле, тако, піца по-чиказьких, чиказькі хот-доги, чикагське барбекю, яловичина по-італійськи, польські ковбаски, чізкейк Елліс, морозиво і багате розмаїття десертів. Крім того, будуть широко представлені кухні народів світу: італійська, мексиканська, ірландська, французька, африканська, китайська. Помилково було б вважати, що Смак Чикаго - це фестиваль фастфуду, хоча бургери і піца - найпопулярніші там страви, а майонез і кетчуп - найбільш продавані соуси. Гурмани можуть спробувати на смак Чикаго зразки фірмових страв від найкращих шеф-кухарів; для вегетаріанців є великий вибір страв з овочів і фруктів.
На фестивалі недійсні долари та інші валюти світу. Все купується за «внутрішню валюту» фестивалю - taste tickets. Дюжина квитків продається за 8 доларів.


Фірмові страви на фестивалі можна купити за 6-10 квитків, безалкогольні напої - за 3-4 квитка, пиво - дорожче. Великою популярністю користуються пробні порції. За 2-3 квитка можна продегустувати найкращі страви ресторанів, щоб потім вирішити, куди піти всією сім'єю. Крім їжі і музики, гостей фестивалю чекають змагання зі швидкісного поїдання і випиванню. Для дітей працює дитяче містечко.
Гості торішнього Смаку Чикаго відзначають, що на фестивалі особливо смачно готують рибу в гірчичному соусі, сендвічі із французького хліба з червоним гострим соусом, смажену на рожні курку з часниковим соусом і печену цілком кукурудзу. Єдиними недоліками фестивалю можна назвати величезні натовпи людей, стихійно утворюються черги і божевільні суміші двох непоєднуваних ароматів і смаків (якщо можна назвати вадами типові особливості масових заходів). Якщо натовпу людей і черги Вам не до смаку, а бажання познайомитися з новими стравами велике, Ви можете відвідати невеликі локальні фестивалі, огранізованої за подобою Смаку Чикаго: в Детройті, Торонто, Далласі, Портленді і Пеорії.
У 2007 році Смак Чикаго був зіпсований виявленням сальмонели в деяких продуктах. Після цього санітарні вимоги до учасників фестивалю посилилися, і в наступному році все було на висоті. Тим не менш, гостям фестивалю рекомендується частіше мити руки і відповідальніше підходити до вибору страв. Відвідування Смаку Чикаго вимагає витримки і сили духу - адже доведеться встояти перед спокусою спробувати все. Інший варіант розвитку подій - залишитися в Чикаго на всі 10 днів фестивалю і ні в чому собі не відмовляти.