Хрестити або не хрестити - ось в чому питання - хрещення дитини.

Немає людей невіруючих, є - наразобравшіеся ...
Мало у нас людей істинно віруючих. Однак багато тих, хто хрестить своїх дітей. Парадокс? Ні. Це - особливий порядок речей. Перед більшістю батьків, які не є лютими адептами віри, в перші ж місяці життя дитини встає філософське питання «хрестити або не хрестити своє чадо?» Або більш прагматична проблема: «навіщо хрестити дитину, і як до цього підготуватися ?».
Чи допоможе хрещення дитині стати більш здоровим, розумним, талановитим? Швидше за все - ні, але так хочеться заручитися підтримкою «Всевишнього»! Та й церква стверджує, що маленька душа розвивається з моменту народження і їй потрібна опора, підтримка, захист.
Мова тут піде про православному хрещенні. Як відомо, багато релігій світу припускають, що навернення має відбутися в повнолітньому віці, по вибору самої людини, а от православна церква дотримується іншої позиції. У православ'ї немовляти прийнято хрестити «чим раніше, тим краще», в ідеалі - на сороковий день після народження. Мало хто батьки зараз так точно дотримуються термінів: малюків хрестять у будь-який зручний час, але частіше всього до виконання ним одного року. Що б хрестити дитину в дошкільному віці потрібно лише згода його батьків. Якщо дитині виповнилося вже 7 років, церква вимагає його згоди і дозвіл батьків, а ось після 14 років думка батьків вже не враховується.
Хрещення священики вважають духовним народженням, а в свідомості мас - це традиційний обряд, що захищає їх чадо від бід і нещасть.
Ви, напевно не раз чули розповіді, що після хрещення малюк стає спокійніше, перестає боліти і т.п. Звичайно, все це не більш ніж збіги, але як же батькам хочеться, що б сталося «диво». Щиро бажаючи захисту «згори», ми несемо своїх майбутніх геній у храм.
За статистикою більше 70% росіян ставляться до віруючих, для яких церква складається «не з колод, а з ребер». Тобто вони майже не бувають на богослужіннях, не тримають постів, не відзначають церковних свят, але в душі вірять в Бога. Ці люди ставляться до хрещення як до обряду, який «потрібно» провести. Якщо запитати їх «навіщо?», Вони не можуть відповісти.
Одним з привабливих моментів вважається поява у малюка «хресного» і «хресної». Завдяки хрещенню в родині з'являються нові члени: кум і кума. Церква покладає на них відповідальність за духовне зростання дитини, за його залучення до цінностей православ'я. На практиці ж це просто чудові люди, яких ми, батьки, вибираємо не за їх «побожність», а зовсім за інші особистісні якості.



Тим, хто стикається з хрестинами вперше, корисно знати наступне:
1. Хрещеним (і хресної) може бути будь охрещена людина від 14 років і старше. Хрещеними можуть бути і дружини (хоча, деякі священики не рекомендують цього). Хрещеним може стати людина, у якого вже є хрещеники. На обряді може бути присутнім тільки один з хрещених: для хлопчика - хресний батько, для дівчаток - хрещена мати. Батьки не можуть бути хрещеними своєї дитини, а от бабусі й дідусі, тітки і дядьки, брати і сестри - допускаються (хоча, багато священиків цього не рекомендують).
2. Підготовкою до хрещення займаються хресні. Вони домовляються про час хрещення, оплачують обряд, готують нове хрестильне білизна (білу сорочку, рушник і головний убір, якщо хрестять дівчинку), купують хрестик, відповідний церковним канонам (не будь-який хрестик з ювелірного магазину підходить для обряду хрещення).
3. Завдання мами: зібрати малюка і передати його в руки хрещеним. Необхідно подбати про одяг (комплект на зміну «про всяк випадок»), памперси, харчування. Обряд триватиме близько 40 хвилин, мама там не присутній (її запрошують тільки наприкінці обряду). Чи жарт - віддати своє чадо на такий час! Для багатьох матерів це своєрідна перевірка «на міцність»: хто чув крики малюків з хрестильним кімнат - мене зрозуміє. Слід передбачити все, що б хресним не довелося в паніці шукати запасне ковдру, пустушку або серветку для гігієни.
4. Після хрещення не варто закочувати «бенкет на весь світ», церква цього не вітає. Проте зібрати близьких за столом і відзначити торжество - цілком можна. День хрещення варто запам'ятати і відзначати як ще один особистий свято маленького чоловічка - День Ангела (зайвий свято в родині ніколи не завадить!).
Немовлята ведуть себе в момент хрещення непередбачувано. Одні, під розмірений спів батюшки, тихо-мирно сопуть на руках хрещеного і буркотливо висловлюють невдоволення в момент несподіваного купання і вистригання волосків. Інші істерично плачуть, відчуваючи навколо нові незнайомі запахи і звуки, страждаючи від відсутності поруч мами. Треті, уважно і з цікавістю оглядають і на своєму рівні намагаються зрозуміти «куди ж я потрапив?» І «що тут таке взагалі відбувається?».
Не варто робити далекосяжних висновків «сподобалося» чи «не сподобалося» малюкові таїнство хрещення. Врешті-решт, за православною традицією його можна «представити Бога», а вже як він буде жити далі «з Богом у душі» або «без царя в голові», залежить тільки від нас з вами, дорогі батьки.