Який чай самий гіркий? - Чаювання, чай, харчування, напої, китайська кухня, здоров'я, екзотика, рослини.

Коли я тільки починала займатися китайським чаєм, мені дали спробувати кудін - заварені палички, туго скручені з довгих листочків. Мамо рідна, сказати, що це був гіркий напій - значить, нічого не сказати. Це та сама гіркота, якої вже далі нікуди гірчити, і на піку вона переходить в солодкість, залишаючись такої в послевкусии. Веселилися хлопці, дивлячись на мої вирячені очі, неабияк. А воно й мені стало весело - стрепенувся, прояснило, як ніби скла на окулярах протерли.
Що ж це за напій такий і навіщо потрібно його застосовувати?
Кудін отримують з листя дерева Падуб гостролистий, з дерева цього ж роду одержують мате. Тільки кудін - з «Ilex kudingcha», а мате - з «Ilex paraguariensis». За своїм впливом він є імуномодулятором, тому застосовується частіше в лікувальних і профілактичних цілях.
Близько 400 видів падуба зустрічається в помірних і тропічних районах. У дикій природі виростає в південній та приатлантической Європі, Північній Америці, Малої Азії, Китаї. Це вічнозелений чагарник, рідше дерево до 15 м заввишки, з короткими, розлогими гілками, які утворюють густу пірамідальну або довгасту крону.
Листя короткочерешчатие, довгасто-яйцеподібні, до 7 см довжиною, з хвилястим краєм і великими, трикутними колючими зубцями. Квітки білі, запашні, на коротких квітконіжках. Плоди кулясті, до 1 см, яскраво-червоні, в кистях на коротких плодоніжках зберігаються на гілках всю зиму.
Присвячений Сатурну в Стародавньому Римі, гостролист служив символом здоров'я і щастя під час сатурналій. Можливо, тому перші християнські громади обрали його як декоративний елемент для святкування Різдва.


За християнською традицією, Христос під час пришестя несе на голові вінок з падуба. У середньовічному мистецтві і живопису епохи відродження гостролист символізував хрест, його листя - терновий вінець, а червоні ягоди - кров.
Гілки падуба використовувалися кельтськими, балтійськими, скандинавськими та слов'янськими народами практично скрізь, де зустрічається це рослина. Гілочки зустрічаються в Європі в різдвяних вінках і гірляндах, на подарункових упаковках та листівках. Північно-американські індіанці використовували листя місцевого чайного падуба, відомого своїми проносними і блювотними властивостями, як протиотруту під час своїх релігійних ритуалів і в медицині.
Китайський кудін буває різним: у вигляді веретена (палички, скручені з великих листів ) або пресований, у вигляді цеглинок. Буває «молодий кудін» - кучериками, у вигляді тонких легких спіралей, з маленьких листочків, схожий з виду на високоякісний зелений чай. Самий гіркий кудін - веретенишкамі. Пресований має явно виражений фруктовий аромат і набагато більш м'який смак.
Кудін можна вживати як самостійний напій (для цього достатньо 5-6 паличок заварити в 150 г води), так і в якості лікувальної добавки до пуеру (вистачить і пари штучок). Дуже добре заварювати кудін на самому початку простудних і вірусних захворювань - він гарненько активізує імунну систему і допомагає справитися з хворобою в самій ранній стадії.
А ще він має дією, порівнянним з прийомом невеликої кількості хорошого алкоголю: настрій підвищується, стає весело і легко. Не вірите? Спробуйте самі!