Куди зникли старі діви? - Дівчата, вік, суспільство, заміжжя, шлюб, сім'я.

Наречена в 13 років? І де - не в Індії, а в Росії?! Пройшла всього пара століть, і ми такого навіть уявити не можемо. Між тим, в XIX столітті заміж виходили в 13-16 років. Незаміжня дівчина вже до дев'ятнадцяти років вважалася «перестарком», а 20-річних дівчат починали бракувати.
Дівчат, які не вписувалися в загальноприйняті вікові рамки вступу в шлюб, називали старими дівами. Соціальна роль в суспільстві у старих дів була незавидною. Вони ставали черницями або брали участь в обрядах поховання у своїй громаді як плакальниць. Старих дів заборонялося приймати пологи, а також брати участь у вихованні дітей.
Ставлення до старих дів у різних народів було схожим: від недовіри і жалості - до презирства. Вважалося, що жінки, не вийшли заміж, мають серйозні фізичні чи розумові вади або ж мають кепським характером.
На Русі здавна існувала традиція ранніх шлюбів. У XVIII столітті нормою були сімейні союзи 13-14-річних дівчат і 15-16-річних юнаків. Імператорський указ 1830 підвищив мінімальний вік для вступу в шлюб: до 16 років - для нареченої і 18 років - для нареченого. Однак на практиці велика частина дівчат виходила заміж вже до 13-17 років. Лише на російському Півночі і в Сибіру узами шлюбу пов'язували себе пізніше - приблизно до 24-25 років.
На рубежі XIX і XX століть середній шлюбний вік коливався вже в межах 20-23 років - для жінок і 23-25 - для чоловіків. У наступні 100 років вік укладення шлюбного союзу не змінився, незважаючи на величезні трансформації російського суспільства та сім'ї, що відбулися в XX столітті. На початку 1990-х років, як і сто років тому, середній вік для вступу в шлюб становив 18-22 роки.
А от за останнє десятиліття відбулося безпрецедентне збільшення шлюбного віку. Тому є багато причин: від розвитку контрацепції і підвищення рівня життя - до поширення так званих громадянських шлюбів і посилення жіночої емансипації.


Відповідно, серйозно трансформувалося зміст концепту стародевічества.
Лишилися сьогодні старі діви?
Саме поняття «діва» має на увазі невинність. Звичайно, в стародавні часи практично всіх осіб жіночої статі можна було сміливо поділити на «дев» і «заміжніх», адже прийнято було «берегти честь змолоду».
У сучасному світі відмова від сексуальних відносин до шлюбу - швидше виняток . Саме тому критерієм визначення статусу старої діви часто є не відсутність штампу в паспорті, а невинність.
У наш час незаміжню даму на порозі бальзаківського віку вже ніхто автоматично не записує в розряд неповноцінних, частіше все навпаки. Вона освічена, успішна і цілком самостійна, але, на думку суспільства, або занадто високої думки про себе, або з надзвичайно завищеними вимогами до оточуючих.
Може, тому під час останнього перепису населення заміжніх жінок виявилося набагато більше, ніж одружених чоловіків. Справа в тому, що жінки, що живуть в неоформленому союзі, вважають себе заміжніми, а чоловіки в такій же ситуації відчувають себе вільними від шлюбних уз.
На жаль, сьогодні все частіше сучасні дівчата кладуть на вівтар кар'єрних успіхів жіноче щастя і сімейне благополуччя. З'явилася навіть нова ідеологія - чайлдфрі (childfree). Так називають себе люди, які з різних причин відмовилися від можливості мати дітей.
Таким чином, явище стародевічества з плином часу не зникло, але серйозно трансформувалося. По-перше, змінився статус самих старих дів: сьогодні вони повноцінні члени суспільства, часто цілком успішні. До речі, сам вираз «стара діва» поступово виходить з ужитку. По-друге, розширилися вікові рамки, що визначають приналежність до даної категорії. По-третє, тепер не обов'язково виходити заміж, щоб не залишитися старою дівою.