Хто така Барбара Міллісент Робертс? - Барбара Міллісент Робертс.

Ця особа стала одним із символів 20 століття. Вона красива, має шикарний гардероб, якому може позаздрити сама вимоглива світська левиця. У неї є будинки, машини, яхти. Перша її професія - модель. Але досягла успіху вона більш ніж у 80 областях - від рок-зірки і палеонтолога, до кандидата в президенти! Її батьки - подружжя Елліот і Рут Хендлер - в 1945 році створили компанію з виробництва дитячих іграшок.
В один прекрасний день вони вирішили створити іграшку для дівчаток - ляльку, яка була б не просто лялькою, а старшою подругою. Щоб вона вчила дівчаток стежити за собою, прищепила навички дорослого життя, щоб вона стала певним об'єктом для різноманітних соціальних проектів. Дівчина-доктор, дівчина-модель, дівчина-космонавт. І в якій би ролі ця дівчина не з'явилася, її завжди прикрашала і прикрашає білозуба посмішка.
Перший раз довгонога красуня вийшла у світ у лютому 1959 року, в Нью-Йорку на виставці дитячих іграшок. Втім, як кажуть, у Барбари була попередниця - німкеня Лілі, персонаж коміксів і лялька. Але Барбара явно перевершила її за популярністю.
Вперше Барбі з'явилася на вітринах магазинів іграшок все в тому ж лютому 1959 року. Одягнена нова лялька була у смугастий купальний костюм. Але успіху у покупців вона не мала, її порахували вульгарної, непридатною для дитячих ігор. Тоді заповзятливі творці Барбі запустили рекламу по ТБ, і першу партію ляльок швидко розкупили за ціною 3 долари за штуку.
Зростання найвідомішої ляльки у світі 29 сантиметрів. До 2000 року Барбі мала обертову талію, але не мала пупка. Після 2000 року Барбі дещо змінилася: груди стали менше, талія перестала обертатися, руки тепер можна розводити в сторони, звузилися гомілки. Стегна стали ширше, і ноги тепер, як і руки, розводяться в сторони. З'явився пупок. У різний час ляльку одягали найвідоміші кутюр'є. У 1992 році Барбі зробила кар'єру військового медика, її одягнули в костюми кольору хакі у «стилі мілітарі». Бабрій поступово обростала подругами (негритянками, рудими, брюнетками), все більше ставало у неї будинків, машин і всіляких аксесуарів.


А в 1961 році з'явився Кен, потім подружка Мідж і сестричка Скіппер. Є у Барбі і суперниці - підробки, переважно китайського виробництва.
Ставлення до ляльки Барбі неоднозначне. Хтось вважає, що вона - вульгарний символ західного способу мислення, нереалістична, примхлива, у неї повно недоліків, наприклад, її пропорції. Деякі особливо вразливі дівчата неодмінно хочуть бути схожими на Барбі, з'явився навіть «синдром Барбі». Крім цього, саме Барбі дуже часто стає «жертвою» дитячого насильства: її голять наголо, пхають в мікрохвильовки, четвертують ...
Існують також моральні претензії до Барби: Кен їй не чоловік, а тільки бой-френд. І хоча є Барбі в «цікавому положенні» і навіть Барбі-бабуся, але, на думку критиків, виглядає ця лялькова сімейка як гламурна пародія на справжню сім'ю. Хтось вважає, що нічого страшного і аморального в Барбі немає, вона всього лише красива іграшка, хороший приклад стилю для маленьких дівчаток
У СРСР ця лялька з'явилася разом з перебудовою - вже в 1989 році її можна було купити за надзвичайною ціною у спекулянтів, а на початку 1990-х - у магазинах, що торгують за валюту. У Росії ставлення до Барбі, як і в усьому світі, неоднозначне. Є у нас свої національні особливості сприйняття, і це невідповідність російського ідеалу краси американським стандартом - головне, що робить Барбі предметом суперечок. Барбі лають за широкі плечі, надто тонку талію, за довгі кінцівки і штучну пишність грудей.
Проте знамениті модельєри створювали і створюють колекції одягу для «дочки» Рут Хендлер. Є Барбі в образі Марії-Антуанетти, Барбі-Єлизавета I Тюдор, Барбі-Мерілін Монро, Барбі-Одрі Хепберн. А московська художниця Інна Кузнецова створила авторський сайт «Барбі-Мода» і постійно показує колекції одягу для Барбі. Значить, Барбі затребувана й популярна.