Чайна церемонія (гунфу ча) - чайна церемонія, чай, напій, улун, Китай.

Чайна церемонія в очах європейця - це екзотичний ритуал, красиве приготування чаю чи духовна практика. У китайської чайної церемонії все це є, але на перший план виступає насолоду смаком, ароматом і чимось невловимим у відчуттях. Шлях до чайної церемонії в її сучасній формі був довгий. Все почалося близько 3000 років тому, коли китайці виявили лікувальні властивості рослини Camellia Sinensis і стали варити чай і додавати чайне листя в їжу.
Такий спосіб приготування чаю був хороший для грубих сортів чаю , корисні властивості яких неможливо розкрити шляхом настоювання. Разом з появою нових вишуканих сортів чаю удосконалювалися і способи приготування напою.
Мистецтво приготування чаю (гунфу ча) поширювалося буддійськими ченцями, які першими виявили підбадьорливі і лікарські властивості чаю. Протягом двох тисяч років для приготування чаю використовувались різні техніки та інструменти. З часом, сформувався необхідний набір посуду та інструментів для чайної церемонії, і виробилися правила приготування різних сортів та видів чаю.
У китайської чайної церемонії використовується тільки високоякісний полуферментірованний чай - улун. (Іноді зустрічається написання «оолонг», що з'явилося з помилковій транскрипції англійського слова «oolong», яке читається як «улун».) Улуни - це зовсім особлива група чаїв, названа «чаєм чорного дракона» і «імператором чайного світу». Китайці класифікують улун як бірюзовий чай. (Ієрогліф, що означає «бірюзовий», також означає молодість і свіжу зелень.) Для приготування улунів використовуються молоді чайне листя та бруньки, вирощені високо в горах, і зібрані, висушені і скручені за особливою технологією. Говорячи простою мовою, улун не такий міцний, щоб називатися чорним чаєм (або червоним, якщо слідувати китайської класифікації), але більш концентрований і багатий, ніж зелений чай.
Природно, що чай, на виробництво якого витрачено стільки праці , вимагає особливої ??уваги при приготуванні. Улуни - це святкові чаї. Вони не підійдуть для поспішного сніданку або офісного чаювання. Китайська чайна церемонія-єдиний спосіб розкрити всі тонкощі «чорного дракона», але цей спосіб вимагає майстерності і досвіду, спеціального посуду і кілька годин вільного часу. Чайна церемонія ніколи не проводиться «на десерт», після прийому їжі повинно пройти 2-3 години. Щоб нічого не відволікало від сприйняття смаків і ароматів, за кілька годин до церемонії не слід їсти гострі, кислі або солодкі страви, курити, пити алкоголь і користуватися парфумами. Однак, велика кількість чаю на голодний шлунок може викликати неприємні відчуття. Протягом чайної церемонії гостю може бути запропоновано до 20 чашок чаю. Коли кожна наступна заварка відрізняється від попередньої, кількість вражень, отриманих за кілька годин церемонії, перевищить враження від усього чаю, випитого до цього. Єдине участь у гунфу ча може перевернути уявлення людини про чай.
Перша умова китайської чайної церемонії - хороший улун. Високоякісні улуни проводяться тільки в Китаї. Існує чотири види улунів: южнофуцзяньскіе, северофуцзяньскіе, гуандунські (кантонскій), і тайванські. Найвідомішим сортом улунів вважається южнофуцзяньскій Тегуаньінь з повіту Аньсі - чай ??залізної бодхісатви. Тегуаньінь зазвичай використовується для ознайомлення новачків з чайною церемонією, так як її насичений і довгий смак і поступово змінюється аромат зрозумілий усім. Тайванські улуни слабкою ферментації також підходять для знайомства з церемонією. Вони мають свіжим ароматом, насиченим кольором настою і солодким смаком. Багато материкові улуни настільки ніжні, що без спеціальної підготовки складно відчути їх красу.


Досвідчений майстер допоможе підібрати сорт улуна в залежності від досвіду і смаків гостей.
Гунфу ча проводиться тільки з неароматизованим улунів. Немає сенсу проводити чайну церемонію заради насолоди «ароматизаторами, ідентичними ...». Виняток становлять улуни з природною ароматизацией пелюстками квітів або крихтою женьшеню і молочний улун (Най Сян Цзінь Сюань), що має натуральний легкий молочно-вершковий аромат. Однак, справжні любителі чаю визнають лише чистий улун без домішок. На жаль, в супермаркетах неможливо знайти чай для чайної церемонії. У кращому випадку, вдасться купити хороший повсякденний чай.
Улуни для чайної церемонії продаються в спеціалізованих магазинах і чайних клубах. Свіжий і якісний улун не може бути дешевий, але ціна - не єдиний орієнтир при виборі чаю. Багато спеціалізовані магазини і чайні клуби пропонують дегустацію чаю і дають рекомендації з приготування вподобаного сорту. Чим вищий сорт чаю, тим більше корисних речовин він містить, тому що сировина для таких чаїв вирощується високо в горах, де немає шкідливого впливу цивілізації. При приготуванні високосортних улунів використовується в основному ручна праця професійних збирачів.
Слід враховувати, що при дослідженнях корисних властивостей чаю, вчені часто не бачать різниці між зеленим чаєм і улунів і не беруть до уваги спосіб його приготування. Високоякісний улун, приготовлений під час чайної церемонії, містить безліч вітамінів, органічних кислот, мінералів, білків та інших корисних речовин. Після гунфу ча багато хто відчуває легкість і прилив сил, що можна пояснити як містичними властивостями чаю, так і очищенням крові від шлаків.
У чайній церемонії на другому місці за важливістю після чаю знаходиться вода. Китайські майстри використовували (і продовжують використовувати) воду з гірських джерел. У середній смузі Росії теж є чимало джерел зі смачною водою, але щоб використати джерельну воду для приготування чаю потрібна абсолютна впевненість в чистоті джерела. Вода з колодязів не в пошані у китайських майстрів гунфу ча, але в сучасних умовах колодязна вода буває краще водопровідної. Багато фільтрів для очищення води роблять її млявою, що також недобре для чайної церемонії. Чайні клуби зазвичай використовують м'яку бутильовану воду.
Справжній майстер здатний приготувати улун навіть у похідних умовах, але для того, щоб гості насолодилися не тільки смаком і ароматом чаю, а й демонстрацією чайного дійства з точно розрахованими рухами рук майстра, для гунфу ча потрібно спеціальний посуд: посудину для зберігання чаю, чайна дошка з піддоном для збору води, спиртівка або пальник, чайник для підігріву води, посудина для знайомства з чайним листям, заварювальний чайник, ситечко, посудину для розливання чаю, чайні пари (піала + висока чашка), інструменти (ложка, голка, щипці, воронка і пензлик), рушник.
Під час китайської чайної церемонії від гостя потрібно тільки вдихати аромат і насолоджуватися смаком. Майстер буде радий відповісти на питання, що цікавлять, розділити емоції та підтримати думки, народжені чаєм. Японська чайна церемонія набагато складніше, тому що вимагає особливого настрою та зосередження не лише від майстра, але й від усіх гостей. Під час церемонії чай розмелюється в дрібний порошок, який збивається в піну. Японська чайна церемонія - це естетизм примітивної простоти, однак для приготування чаю по-японськи використовується набагато більше інструментів, ніж в китайській традиції. Мета японської чайної церемонії - концентрація, очищення і прагнення до внутрішньої гармонії.