Шоколад: коротка історія - шоколад, солодощі, кава, какао, кулінарія.

Історія солодощів почалася, по крайней мере, 4 тисячі років тому з єгипетських десертів, описаних у дійшли до нас папірусах. Встановлено, що зацукровані фрукти продавалися на ринках в 1566 р. до н.е. Про шоколад світ дізнався, коли древні племена Майя і Ацтеків виявили чудові властивості какао. З'явившись в долині Амазонки або Оріноко, шоколад довгий час залишався невідомим у Старому Світі.
У 600 р. до н.е. Майя мігрували в північну частину Південної Америки і розбили на території сучасного Юкатана перші плантації какао. Існує версія, що Майя були знайомі з какао за кілька століть до цього, використовуючи дикорослі какао-боби для рахунку і як грошовий еквівалент. Невідомо, хто саме винайшов перший шоколад. І Майя, і Ацтеки робили з какао-бобів напій ксокоатль. Згідно з легендою Ацтеків, насіння какао потрапили на землю з раю, тому воно дає силу і мудрість всім, хто їсть його плоди.
Ацтеки вірили, що бог Кетцалькоатль, який прибув на землю на промені ранкової зірки, приніс дерево какао в подарунок людям і навчив смажити і молоти його плоди і готувати поживну пасту, з якої можна робити напій чоколатль (гірка вода). Щоб змінити смак гіркого напою, Ацтеки додавали в нього перець і інші прянощі. Сучасне слово «шоколад», таким чином, походить від Майського слова «ксокоатль» (какао) і Ацтекського «чоколатль». У мові сучасних мексиканських індіанців збереглося слово «чоколатль», що позначає піну з водою.
Багато століть шоколад існував тільки в рідкій формі. Цей напій був частиною магічних ритуалів і шлюбних церемоній. Деякі стародавні мексиканські племена вірили, що шоколаду протегують богиня їжі Тонакатекутлі і богиня води Кальчіутлук. Кожен рік вони приносили богиням людські жертви, нагодувавши жертву перед смертю какао.
Шведська натураліст Карл Лінней, що займався класифікацією рослин, змінив давня назва какао на «theobroma», що перекладається з грецької як «їжа богів». Вважається, що першим, хто привіз какао в Європу, був Колумб. Зі свого четвертого подорожі в Новий Світ він привіз какао боби в подарунок королю Фердинанду, але на тлі інших скарбів «їжі богів» не надали належного значення.
Першим європейцем, що спробували оригінальний шоколад був Кортез, відвідав імператора Монтесуму Мексиці . Монтесума не пив нічого, окрім холодного шоколаду з ваніллю та іншими прянощами. Звичай Монтесуми випивати кубок шоколаду перед тим, як увійти в свій гарем, навів європейських лікарів на думку, що шоколад - сильний афродизіак. У 1528 році Кортез підніс какао-боби королю Чарльзу V. Вийшло так, що іспанські монахи почали робити шоколад за індіанському рецептом і тримали його в секреті майже 100 років. Коли про шоколад стало відомо поза стінами монастирів, Іспанія почала вирощувати дерева какао в своїх численних колоніях і отримувала величезний прибуток від продажу шоколаду.
Італійський мандрівник Антоніо Карлетто в 1606 році привіз какао боби в Італію. У 1615 році іспанська принцеса Марія Тереза ??подарувала шоколад своєму нареченому Луї XIV.


Коли Іспанія втратила могутність, шоколад почали робити по всій Європі - у Франції, в Італії, Німеччині та Англії.
Перше кафе, де подавали шоколад, було відкрито в Лондоні в 1657 році. Шоколад був напоєм для багатих і коштував до 15 шилінгів за фунт. Як і в Майя, плоди какао-дерева стали валютою в деяких країнах. У Нікарагуа можна було купити кролика за 10 какао-бобів та гарного раба за 100. Провідні доктора 17-18 ст. прописували своїм багатим пацієнтам шоколад як загальнозміцнюючий засіб і ліки від багатьох хвороб. Шоколад зазвичай прописували дітям і чоловікам, додаючи в напій молоко, вино, спеції, і навіть пиво.
У 1674 році з'явився м'який шоколад у вигляді батончиків та рулетів. Перша плитка шоколаду була виготовлена ??компанією Fry & Sons під брендом Chocolat Delicieux a Manger. Перший молочний шоколад з'явився в Швейцарії, після чого швейцарська фірма Nestle завоювала популярність. У 1879 Рудольф Ліндт з Берна випустив шоколад, який танув у роті. Він винайшов конширування - спосіб повільного нагрівання шоколаду - і став додавати у свою продукцію більше какао-масла. Перший шоколад з начинкою з'явився в 1913 р.
У середині 18 ст. шоколад став дешевшим і доступнішим всім верствам населення завдяки розширенню плантацій і механізації виробництва. Винахід преса для отримання какао-масла в 1828 р. поліпшило якість шоколаду і зробило його ще більш доступним. Під час індустріальної революції почалося промислове виробництво шоколаду. У 1765 р. шоколад з'явився в Північній Америці.
Ісаак Дізраелі писав про шоколад: «Іспанці привезли шоколад з Мексики, де він був грубої сумішшю мелених зерен какао, індіанської кукурудзи та спецій. Іспанцям сподобалася поживність шоколаду, і вони вдосконалили напій цукром та ароматизаторами. »
За версією компанії Nestle, своєю популярністю шоколад зобов'язаний чотирьом подій: отримання какао-порошку в 1828 р., зниження акцизів, удосконалення транспортування і винахід твердого шоколаду . Артур Кнапп, дослідник історії шоколаду, відзначає особливу важливість винаходу преса для віджиму какао-зерен.
У 19 столітті лідером з виробництва какао-бобів була Венесуела, зараз половина какао вирощується в Бразилії і в Кот-д'Івуарі. Лідером з виробництва шоколаду зараз вважаються США; по споживанню шоколаду на душу населення на першому місці знаходиться Швейцарія. У світі щорічно з'їдається 600000 тонн шоколаду. Виробництво шоколаду - одна з найприбутковіших галузей харчової промисловості.
У 1980 р світ вразила історія промислового шпигунства. Учень швейцарської компанії Suchard-Tobler безуспішно намагався продати рецепт шоколаду виробникам з Росії, Китаю, Саудівської Аравії та інших країн.
Шоколад - один з небагатьох продуктів, які пережили трансформацію від гіркого напою індіанців до вишуканого десерту знаті і продукту масового споживання , що випускається в широкому асортименті. Крім смаку і комерційної цінності шоколад має властивість піднімати настрій і додавати сили.