Бельгія - країна контрастів - Бельгія, відпустка, відпочинок, туризм, Брюссель, Європа, подорож.

За російськими мірками Бельгія - маленька країна, що загубилося на північно-заході Європи, з числом жителів менше, ніж населення Москви. Крім брюссельської капусти середньостатистичний обиватель навряд чи що знає про цю країну. Насправді Бельгія таїть у собі багато цікавого та незвичайного.
Короткі факти
Бельгія, мабуть, наймолодша країна Європи. Незважаючи на те, що народ белгов населяв ці території з незапам'ятних часів, незалежною державою їм вдалося стати тільки в 1831 році. До цього нічого не підозрюючи, народ, неодноразово міняв свою державну приналежність і перебував під владою Римської імперії, Іспанії, Нідерландів, Франції та Німеччини. У результаті політичних колотнеч у сьогоднішній Бельгії три державні мови: фламандський (варіант голландського), французька та німецька. Бельгійський народ сам вибрав собі короля з династії Сакс-Кобург. Новоспечена країна могла похвалитися найбільшою ліберальної конституцією в світі і цей дух свободи, що пахне анархією, до цих пір залишився живий у серцях бельгійців.
Завдяки своїй багатій і заплутаної історії, в Бельгії переплітаються культурні традиції багатьох націй, що робить її Європою в мініатюрі. Крім численних середньовічних міст з готичними соборами й замками, Бельгія - справжній рай для гурманів і ласунів. Любителів пива порадує розмаїття сортів цього напою, а їх у Бельгії понад 350!
Брюссель
Столиця Бельгії - Брюссель, з населенням близько мільйона чоловік, важливий політичний та економічний центр. Саме тут засідає голова парламанта Європейського Союзу і НАТО. Брюссель знаменитий своїми численними палацами і музеями, але улюбленої пам'яткою туристів залишається Маннекен Піс - пісяючий хлопчик. Пам'ятник було встановлено ще в 15 столітті і став символом незалежного духу Брюсселя. За однією з легенд маленький хлопчик, син багатого городянина, загубився на вулицях міста. Радісний батько увічнив синочка в позі, в якій той був знайдений через п'ять днів. У минулому, в святкові дні з фонтану лилося вино чи пиво. Сьогодні хлопчик радує відвідувачів своїми численними нарядами (від Дракули до папи римського) і в його гардеробі насчітивется більше 600 костюмів. Незважаючи на свою популярність, пісяючий хлопчик насправді малого росту - близько 40см. У вісімдесятих роках сучасний бельгійський скульптор виліпив подружку для Маннекен пис - Жаннеке пис, писану дівчинку.
Багато будинків середньовічного Брюсселя прикрашалися позолоченими елементами, що знаменувало багатстві їх власників, а їх пишність радує око і сьогодні. Головна площа - Гранд Плас - являє собою еклектичне поєднання різних архітектурних стилів, що надає їй особливий шарм і робить самою гармонійною площею Європи. Тут кожен будинок має своє ім'я: "Троянда", "Золоте дерево", "Лебідь". Атмосфера середніх століть так добре збереглася, що вас неначе переносить на машині часу в 17-е століття. В одній з арок провідних на площу варто чи, вірніше, лежить позолочена статуя бельгійського героя, не забудьте доторкнутися до його руки, це принесе вам успіх. І обов'язково загляньте на вузеньку улочкеу "М'ясніков" (Petite rue des Bouchers), на якій тісняться десятки ресторанів, що затягають клієнтів майстерно розкладеними орнаментами з морепродуктів.
Найбільш вражаючим монументом Брюсселя залишається Атоміум. Побудований в 1958 році до міжнародної торговельної виставці, він являє собою збільшену в 165 мільярдів разів (!) Молекулу заліза і досягає висоти в 102 метри. Після виставки Атоміум хотіли знести, оскільки він не вписувався в загальну панораму Брюсселя.


Після недовгих роздумів монумент вирішили залишити, і Атоміум став таким же символом Брюсселя як Ейфелева вежа Парижа. Навіть через півстоліття ця металева конструкція виглядає дуже футуристично. Атоміум знову відкритий для відвідувачів після недавньої реставрації.
Антверпен
розташувався в 40 км від столиці, Антверпен гармонійно поєднує в собі промисловість і мистецтво. Потрапивши до цього міста в перший раз, вас тут же зачаровує м'яке дзюрчання антверпского діалекту (на відміну від двомовного Брюсселя тут говорять на фламандською). Можливо, мова підстроївся по шум річки Схельди, яка розділила Антверпен на дві частини. Завдяки своєму вихідному розташуванню, порт міста - відмінний перевалочний пункт для вантажів з Африки, Азії та Америки - другий найбільший порт Європи після Роттердама.
Антверпен - світова столиця алмазів. Через руки місцевих ділків проходить 85% необроблених і 50% шліфованих алмазів з усього світу. У алмазному кварталі Антверпена ви знайдете сотні ювелірних магазинів і алмазних майстерень, але не радимо відразу ж купуватися на низькі ціни, нерідкі випадки шахрайства.
В Антверпена є своя легенда, яка пояснює походження назви міста. У незапам'ятні часи жителів місто досождал злісний велетень Друон Антигон, що кидає сотнями мирних людей у ??бурхливі води Схельди, поки відважний римський солдат Брабо не відрубав йому руку. На старому фламандською діалекті "ханд Верпа" позначає "кидати руку", що і стала служити назвою місту. У численних кондитерських можна купити шоколодние, марципанові і печені долоньки, а по місту розкидані кам'яні і бронзові руки різних розмірів.
Приязна й іронічна атмосфера Антверпена завжди приваблювала творчих людей. У середні століття тут жив Рубенс, а сьогодні це улюблене місце дизайнерів. Королевська акдемія мистецтв Антверпена подарувала світові таких дизайнерів, як Ann Demeulemeester, Martin Margiela, Dries van Noten, Dirk Bikkembergs. Для вас відкриті двері численних музеїв, галерей і бутиків. І взагалі, бельгійці надають дуже великої ваги дизайну та концепції кожного проекту, будь то бар, ресторан чи готель.
Бельгійські курорти
Бельгійське узбережжя простягнулося всього на 70км, що робить його особливо бажаним. Найшикарніший з північних курортів - Кнокке. Ви не побачите рюкзачних туристів, а на променаді знайдете багатий вибір бутиків кращих світових марок. Тут можна не тільки себе показати, а й на інших подивитися, бельгійці іронічно називають набережну Кнокке: "Ти мене бачив?". Але самим ізветсним курортом Бельгії залишається Спа. Саме це містечко в провінції Льєж дало назву численним салонах по всьому світу. Завдяки своїм мінеральним джерелам, курорт був улюбленим місцем відпочинку європейської аристократії. Крім гарячих ванн, ви можете насолодитися дивовижними пейзажами околиць Спа.
Бельгійці славляться також своїми велосипедистами і відмінним почуттям гумору, недарма багато знаменитих комікси були створені саме тут (Asterix, Tintin, Titeuf). Кожен рік у найменшому в світі місті Дюрбуі проводиться міжнародний фестиваль коміксів.
Бельгію можна дізнатися за один візит: кожен раз вона показує різні сторони своєї космополіти життя, а крім брюссельської капусти можна покуштувати безліч смачних страв. Взагалі місцева кухня відноситься до класу гурме. Секретами бельгійської кухні ми поділимося з вами у рубриці "Кухня" найближчим часом.