Лас Вегас: місто, де збуваються мрії - Лас Вегас, Нью-Йорк, весілля, казино, Америка.

Лас Вегас - один з найвідоміших міст не лише в Америці, але і в світі. "Місто, де збуваються мрії", "ігрова Мекка", "місто гріхів", "ігрова столиця світу", "місто, яке ніколи не спить" - це все про нього. Тут кожна хвилина наповнена очікуванням дива, так що непомітна зміна пір року, а ніч зливається з днем.
Історія. Назва "Лас Вегас" в перекладі з іспанської означає "заплавні луки". Дивно, але історія міста гріхів почалася зі зберігаючою життя події. Згідно з легендою, на початку 19 століття один з торгових караванів, які прямували до Каліфорнії, збився зі шляху. У людей закінчилася їжа і вода. Кілька добровольців відправилися шукати допомоги, і одному з них - мексиканцеві за походженням Рафаелю Рівері пощастило відшукати цілющих оазис. Протягом майже ста років заплавні луки допомагали мандрівникам і торговцям, і лише в 1905 році був заснований Лас Вегас. Розташований далеко від офіційної влади, місто швидко завоював скандальну репутацію: тут можна було швидко розлучитися або одружитися без паперових формальностей, а розваги включали в себе бої на грошові ставки. Не дивно, що вже через 10 років Лас Вегас заполонили ігрові автомати. Щоправда, виграш видавали товарами, а не паперовими купюрами. Лише в 1931 році гра на гроші була офіційно дозволена.
Місто тисячі вогнів і яскравих надій. Сучасні риси Лас Вегас почав набувати після Другої Світової війни. Перші розкішні казино та розважальні комплекси часто пов'язують з історією мафії. Якщо формальна сторона грального бізнесу займає податкові та законодавчі служби, то для пересічного туриста Лас Вегас - це справжній калейдоскоп країн, континентів, культур. Ігрова життя міста зосереджена на вулицях Фрімонт (Fremont Street) і бульварі Лас Вегас. Тут розташовані розкішні готелі, кожна з яких включає в себе безліч ресторанів, театралізовані вистави і, звичайно, казино. Причому, кожен готель дотримується свого стилю. Так, "Беладжіо" (в якому відбувається дія "Одинадцяти друзів Оушена") - це еталон розкоші не тільки в номерах, а й у численних бутіках. Тут же знаходиться знаменита галерея сучасного мистецтва, де за кілька десятків тисяч доларів можна придбати, наприклад, керамічну тарілку, розписану Пікассо, або замовити що-небудь на свій індивідуальний смак. Перед готелем знаходяться знамениті танцюючі фонтани, які б'ють на висоту до 80 метрів. Навпроти "Беладжіо" - не дивуйтеся, - знаходиться Ейфелева вежа, пам'ятка готелю "Париж". Трохи далі - статуя Свободи та Бруклінський міст приваблюють туристів у готель "Нью-Йорк, Нью-Йорк". Навпаки Нью-Йорка - величезна бронзова статуя лева, яка охороняє вхід в "MGM". Зайдіть всередину і познайомтеся з символом готелю - парою живих вихованців.
Лас Вегас знаменитий не тільки колоритними конструкціями, а й кількістю театралізованих вистав. Тут виступають Селін Діон, знамень цирк "Du Soleil", Девід Копперфілд і багато-багато інших знаменитостей. У Вегасі можна відчути і досить сумні нотки.


Так, нещодавно відкрилася виставка, присвячена "Титаніку". Тут представлені речі, що належали пасажирам, а також документальні свідоцтва і фотографії, пов'язані з трагедією.
Настільки багатогранний, Лас Вегас приймає понад 40 мільйонів туристів в рік. Тут навіть самий вибагливий покупець знаходить розвагу до душі, не кажучи про надії опинитися на справжньому полі чудес. Кожен ігровий стіл, кожен автомат обіцяє значні виграші, які можуть досягати декількох десятків мільйонів доларів!
Допитливих туристів. Якщо вас не приваблюють спокусливі красуні, ігрові автомати і яскраві шоу, то недалеко від Лас Вегаса можна знайти дивовижні творіння природи і рук людських. Одне з найбільш монументальних споруд у світі - це дамба Гувера (Hoover Dam) на річці Колорадо. По ній проходить кордон двох штатів - Невади і Аризони. У будівництві греблі було зайнято кілька тисяч чоловік, а з бетону, залитого в дамбу, можна було б прокласти трасу між Тихим та Атлантичним океанами через всю Північну Америку. Будівництво дамби змінило місцевий ландшафт, заклавши початок найбільшому рукотворного водосховища - озеру Мід (Mead Lake). Саме захоплююче видовище відкривається з повітря: пустельний пейзаж з блакитною водою створює майже позаземне враження.
Повітряні екскурсії (на вертольоті або невеликому літаку) пропонуються не тільки над озером Мед, а й над Великим Американським Каньоном (Grand Canyon). Хоча ознайомлювальні тури по каньйону можна замовити з декількох американських міст, Лас Вегас - один з найпопулярніших пунктів відправлення. Прямо з готелю туристів забирає мікроавтобус і відвозить на невеликий аеропорт за межею міста. Звідти, у променях сонця, що сходить відправляються легкі літаки, політ до каньйону займає трохи більше години. Хоча Великий Каньйон не самий глибокий в світі, він вражає своєю площею і названий одним з чудес світу.
Історія каньйону почалася 17 мільйонів років тому, коли річкові потоки стали пробивати собі шлях у твердих породах. У результаті в багатьох місцях каньйон сягає більш ніж кілометрової глибини, відкриваючи туристам геологічну історію планети. На території каньйону створено Національний парк, який ретельно охороняється. Так, щоб запобігти руйнуванню каньйону, туристичні компанії обмежили політ вертольотів в глибину каньйону, а відвідувачів закликали "забирати тільки повітря, залишати - тільки відбитки взуття". Дивно, як дбайливо слід ставитися до одного з найбільших геологічних споруд в історії Землі!
На каньйоні, в одній з невеликих готелів можна залишитися на ніч або навіть провести кілька днів далеко від людської цивілізації. Проводячи вечір біля каміна, в повній тиші, в оточенні рисунків та сувенірів місцевих індіанських племен, не віриться, що всього лише в декількох годинах їзди знаходиться один з найбільш відвідуваних міст Америки: багатогранний, яскравий і вічно надить Лас Вегас.