Коли і як святкують Новий Рік?.

У Давньому Єгипті, наприклад, Новий рік святкували на початку літа, під час розливу Нілу. У Древній Греції початок року припадало на найдовший день у році - 22 червня. А літочислення греки вели від знаменитих Олімпійських ігор, які влаштовувалися на честь легендарного Геракла. Вперше календар, в якому рік починався з 1 січня, запровадив римський імператор Юлій Цезар. У середні століття в Англії Новий рік зустрічали з приходом весни - 1 березня. У Франції, за часів Великої Французької революції, Новий рік святкували 22 вересня - в день утворення Республіки. У Росії в новорічну ніч по хатах ходили ряджені діти і дорослі. Одягнені в маски і шкури тварин, вони співали, танцювали, посипали підлогу зерном, бажаючи господарям багатого врожаю. Святкували Новий рік на початку осені - 1 вересня. У 1700 році Петро Перший переніс святкування Нового року на 1 січня, як це було прийнято у всіх європейських країнах. Перший день Нового 1700 року почалося парадом на Красній площі в Москві. А ввечері небо освітилося яскравими вогнями святкового феєрверку. Звичай дарувати новорічні подарунки прийшов до нас з Давнього Риму. Кажуть, що першими подарунками були гілки лавра, які віщували щастя та удачу в наступному році. "Бажаю тобі сприятливого і щасливого Нового року", - писали римляни на Новорічних подарунки, іноді додаючи жартівливі вірші, адже Новий рік - веселе свято.

В ІТАЛІЇ
У Італії Новий рік починається шостого січня. Всі італійські дітлахи з нетерпінням чекають добру Фею Бефану. Вона прилітає вночі на чарівній мітлі, відкриває двері маленьким золотим ключиком і, увійшовши до кімнати, де сплять діти, наповнює подарунками дитячі панчохи, спеціально підвішені до каміна. Тому, хто погано вчився або пустував, Бефана залишає щіпку золи або вуглинку. Прикро, але ж сам заслужив! Баббо Натале - італійський Дід Мороз. В Італії вважається, що Новий рік треба починати, звільнившись від всього старого. Тому в Новорічну ніч прийнято викидати з вікон старі речі. Треба бути обережним, якщо хочеш, щоб на голову тобі не звалився праску або солом'яний стілець. А, як і личить жителям півдня, роблять це темпераментно, з розмахом: викидають весь непотріб з вікон ... Вважається, що звільнилося місце неодмінно займуть нові речі. На новорічному столі італійців обов'язково присутні горіхи, сочевиця і виноград - символи довголіття, здоров'я і благополуччя. В італійській провінції здавна існує такий звичай: 1 січня рано - вранці додому необхідно принести "нову воду" з джерела. "Якщо тобі нема чого подарувати друзям, - говорять італійці, - подаруй" нову воду "з маслиновою гілочкою". Вважається, що "нова вода" приносить щастя. Для італійців також важливо, кого вони першим зустрінуть у новому році. Якщо 1 січня першим зустрічним, якого побачить італієць, буде чернець або священик - це погано. Небажано також зустрінеться з маленькою дитиною, а зустріти симпатичного дідуся - це добре. А ще краще, якщо він горбатий ... Ось тоді новий рік точно буде щасливим!

В ЯПОНІЇ
Японські діти зустрічають Новий рік у новому одязі. Вважається, що це приносить здоров'я та удачу в Новому році. У новорічну ніч японські діти ховають під подушку картинку із зображенням парусника, на якому пливуть сім казкових чарівників - сім покровителів щастя. Крижані палаци і замки, величезні снігові скульптури казкових героїв прикрашають під Новий рік північні японські міста. Сто вісім ударів дзвону сповіщають прихід Нового року в Японію. За давнім повір'ям, кожен дзвін "вбиває" один з людських пороків. Їх, як вважають японці, усього шість (жадібність, злість, дурість, легковажність, нерішучість, заздрість), але в кожного є 18 різних відтінків - ось по них і дзвонить японський дзвін. У перші секунди Нового року слід засміятися - це має принести удачу. А щоб щастя прийшло в будинок, японці прикрашають його, точніше вхідні двері, гілочками бамбука і сосни - символами довголіття і вірності. Сосна уособлює довголіття, бамбук - вірність, а слива - життєлюбність. Їжа на столі - теж символічна: довгі макарони - знак довголіття, рис - достатку, короп - сили, квасоля - здоров'я.

У кожній родині готують новорічне частування моті - колобки, коржі, булки з рисового борошна. А вранці, коли Новий рік входить у свої права, японці виходять зі своїх будинків на вулицю - зустрічати схід сонця. З першими променями вони поздоровляють один одного і дарують подарунки. У будинках ставлять гілки, прикрашені кульками мочі, - новорічне деревце мотібана. Японського Діда Мороза звуть Сегацу-сан - Пане Новий рік. Улюблене новорічне розвага дівчаток - гра у волан, а хлопці в дні свята запускають традиційного повітряного змія. У Японії серед новорічних аксесуарів великим попитом користуються такі амулети на щастя, як граблі.


Кожен японець вважає, що мати їх необхідно, щоб на Новий рік було чим загрібати щастя. Граблі з бамбука - кумаде - роблять розміром від 10 см до 1,5 м і прикрашають їх різноманітними малюнками і талісманами. Для того, щоб задобрити Божество року, яке приносить щастя в родину, японці будують перед будинком невеликі ворітця з трьох бамбукових паличок, до яких прив'язують соснові гілки. Більш заможні люди купують карликову сосну, паросток бамбука і маленьке деревце сливи або персика, який цвіте.

В АНГЛІЇ
Жителі Англії та Уельсу вважають Різдво більш важливим святом, ніж Новий рік (на відміну від шотландців, про які йшлося ще попереду). Саме свято Різдва вони відзначають в церкві, але найприємнішою частиною торжества всі, звичайно, вважають різдвяний обід 25 грудня. На нього обов'язково збираються всією сім'єю.
Посуд, скатертину, серветки на святковому столі часто мають різдвяну символіку, а біля кожної тарілки обов'язково укладається традиційна і всіма улюблена різдвяна хлопавка. Коли хлопавки вибухають, з них висипаються конфетті, іграшки, всякі дрібнички або невеликі записочки з якими-небудь жартами.

У МЕКСИЦІ
Новий рік зустрічають вогнем святкових феєрверків, стрільбою з ракетниць , дзвоном особливих новорічних бубонців. А дітям опівночі вручають смачні пряникові ляльки.

У КИТАЇ
Дуже красиво під час святкування Нового року в Китаї. Вся країна схожа на великий куля, що світиться. А відбувається це тому, що під час святкової процесії по вулицях Китаю в новорічну ніч, китайці запалюють безліч ліхтарів, щоб освітити собі шлях в Новий рік.
Китайський Новий рік неможливо собі уявити без феєрверків, розполохують нечисть. Перший день Нового року по-китайськи називається юань-дань (букв. "ранок Нового року"), з 11 години вечора напередодні Нового року і до світанку наступного дня. У ніч під Новий рік двері повинні були закриті, тому що в цей час на вулиці з'являлися всілякі злі духи. Для їх вигнання запалювали феєрверки, били в гонг, підривали хлопавки. Щоб уберегти себе від впливу злих духів, треба було не спати всю ніч.
На відміну від європейців, зустрічають Новий рік з ялинкою, китайці вважають за краще мандарини й апельсини. У кожному будинку виставляються підноси з цими фруктами. 8 мандаринів (8 у стародавньої китайської філософії вважається священним) повинні бути викладені кругом або восьмикутник, що символізує нескінченність того чи іншого блага. У наші дні в моду увійшло прикрашати оселю штучними деревцями, прикрашеними зацукрованими фруктами. Їм теж надається особливий сенс. Цукати з дині - ознака здоров'я, кавунове насіння - щастя і довіри, квіти лотоса - багатодітності, а кокоси - згуртованості.

У Філіппінах
Улюблена розвага місцевих жителів - півнячі бої. Півні б'ються швидко, азартно і завжди зі смертельним результатом. Новий Рік святкується з великим розмахом і з безліччю феєрверків. 9 січня, у день Процесії Чорного Назаретяніна, статую Ісуса в людський зріст з темного дерева проносять по вулицях Квіапо.

НА КУБІ
Куба відзначає Новий рік, як, втім, і всі інші свята, дуже весело. Перед настанням Нового року кубинці наповнюють всі глечики, відра, тази і миски водою і, коли годинникова стрілка завмирає на цифрі 12, воду виливають з вікон. Це значить, що старий рік йде і йому бажають світлого, як вода, шляху. І ще: з боєм годинника у новорічну ніч кожен повинен з'їсти по виноградині. Дванадцять ударів - дванадцять виноградин на щастя! При світлі смолоскипів, феєрверків вся Куба бере участь у карнавалах, танцює, співає.

У ЛАПЛАНДІЇ
Лапландія - батьківщина Санта-Клауса. Тут у Новий рік буває барвисте видовище: зі схилів гір спускаються лижники зі смолоскипами, всюди феєрверки і прикрашені запаленими свічками ялинки. Ближче до 12 години на олені приїжджає Санта-Клаус, всіх вітає і роздає подарунки.

В ІСПАНІЇ

Іспанці готуються до зустрічі Нового року задовго, прикрашаючи гірляндами свої будинки, ліхтарні стовпи і вітрини магазинів. У цю пору року в Іспанії досить тепло. Основна дія проходить завжди на головній площі міста. Відкриттям свята можна вважати традиційний новорічний бал, в якому разом з дорослими беруть участь і діти. За сталою традицією в 12 годин ночі городяни виходять на вулицю, щоб з кожним ударом баштових годин з'їсти по одній виноградині, одночасно загадуючи бажання. Все це супроводжується вибухами петард і салютом.
В Іспанії дарують подарунки на обидва свята: на Різдво щось більш романтичне, до Нового року - щось практичне.