П'ять жінок, що змінили світ - Коко Шанель, парфум, Марлен Дітріх, Марія Каллас, Жаклін Кеннеді, Принцеса Діана.

Одним з головних досягнень 20 століття стала абсолютно нова роль жінки у світі. З пасивної страдниці, підпорядкованої умовностям моралі і світла, жінка нового часу перетворилася на героїню, керуючу своєю долею. Власне і перші жіночі комуністичні демонстрації, які поклали початок свята Восьмого березня, теж відбулися в двадцятому столітті. Жінки-легенди, перевернули моду, музику, політику, кіно стають невичерпним матеріалом для праць біографів, загадками, наблизитися до яких вдається дуже і дуже небагатьом.
Коко Шанель
"Шанель - це не мода, Шанель - це стиль", - стверджувала найзнаменитіша кутюр'є всіх часів і народів, і мала рацію: мода застаріває, Шанель - ніколи. Акуратні капелюшки, білі блузки, вузькі спідниці, низькі каблуки. Дуже вільно - і разом з тим дуже строго. У цьому суть Шанель: вважається, що вона звільнила жінок, позбавила їх корсетів і наворочених рюшечек, дозволила штани, короткі стрижки і практично чоловічі сорочки. Насправді, замість старої несвободи Шанель придумала нову: її героїня настільки скута правилами власного стилю, що кроку за нього ступити не може. Так, її манекенниці не мали права надіти плаття іншого модного будинку: Шанель, яка ніколи не розлучалася з кравецькими ножицями, могла просто підійти і розпороти його. Кожна біографія Шанель тільки підтверджує правило - про цю жінку не можна сказати нічого небездоганного, вона завжди залишається настільки ж строга і закрита, як її знамените маленьке чорне плаття. Зате ілюстрації - незмінно прекрасні.
Марлен Дітріх
Марлен Дітріх і Коко Шанель об'єднує багато чого: Дітріх теж починала в кабаре (правда це було не реальне кабаре, а кінематографічне, у фільмі фон Штернберга "Голубий ангел"), теж носила штани, теж славилася феноменальними і найнесподіванішими романами. Тільки на відміну від Шанель, Дітріх так і не змогла зберегти власну репутацію, її скандали і романи весь час ставали предметом загального обговорення. У підсумку, подейкують, її звела в могилу власна біографія - книга її дочки Марії Ріва "Моя мати Марлен Дітріх", опублікована лише в 1999 році.
Марія Каллас
"Після Каллас опера ніколи не буде такою, як раніше ", - сказав після її смерті в 1977 році паризький оперний критик П'єр-Жан Ремі. Жодна інша оперна співачка не могла похвалитися таким діапазоном: Каллас з однаковою легкістю виконувала і драматичні, і ліричні, і колоратурні партії. Свій фантастичний голос вона ніколи не берегла - і в підсумку втратила, останні двадцять років життя співачки були відзначені єдиним кар'єрним успіхом: головною роллю у фільмі П'єра Паоло Пазоліні "Медея" (1969).


Вона і себе не берегла - у 1953 році, закохавшись в образ Одрі Хепберн, схудла на 30 кілограм, добровільно поселивши у себе глистових хробака. Перша і єдина оперна діва з зовнішністю фотомоделі, Каллас була і залишається легендою, єдиною співачкою, здатної виконувати самі різні партії, включаючи найскладніші пізні опери Верді та музичні задачки Вагнера. Але в особистому житті вона щасливою ніколи не була - про що свідчать усі її захоплені, але нечисленні біографи.
Жаклін Кеннеді-Онассіс
Попелюшка зі страшною долею. Свого першого чоловіка, Джона Кеннеді, Жаклін зустріла в 1952 році, коли працювала журналісткою в газеті "Washington Times" - її послали інтерв'ювати перспективного конгресмена. Їх шлюб тривав десять років, останні два роки колишня журналістка Джекі О. була першою леді Сполучених Штатів. Вона залишилася нею і після смерті чоловіка, і після невдалого шлюбу з мультимільйонером Олександром Онассісом, і після смерті двох із чотирьох дітей - зломити Джекі О. було неможливо. Навіть Леді Ді не удостоювалася такого розкиду думок і відгуків: журналісти поливають її брудом, біографи - патокою, а прості американці перетворили Жаклін в ходячий аналог статуї Свободи. Тому що вона дійсно втілює собою американську непохитність. Чотири слова, що стають ключовими в будь-якій біографії Жаклін: "не дивлячись ні на що".
Принцеса Діана
Ще одна жінка-міф, до розгадки якого навіть близько не підійшов жоден біограф, незважаючи на те, що на всіх мовах світу про Леді Ді понаписувано більше, ніж про будь-який інший з коли-небудь жили жінок. Принцеса Діана не була Попелюшкою - вона прийшла в подружню спальню принца Уельського з аристократичної англійської родини. Найбільше на світі вона любила дітей і танці: до того, як стати членом королівської сім'ї, заробляла вихователькою в дитячому садку, а на світських прийомах у Букінгемському палаці танцювала з самим Джоном Траволтою - невідомо, хто з них більше цим пишався. Але для манірних англійців з їх вічним схилянням перед власною монархією і таким же вічним комплексом неповноцінності з приводу цієї монархії Діана стала тим, чим не могла похвалитися жодна королівська особа - совістю. Про те, як проходила її життя в палаці і за його межами, написано безліч книг, найкраща з них - спогади дворецького Леді Ді Пола Баррела, в яких принцеса постає перш за все прекрасною матір'ю і нещасною дружиною.