Шоколадні фантазії - шоколад, полуниця, Англія, депресія, старіння, молодість, радість.

Шоколад - одне з найбільш популярних ласощів. Ми звертаємося до нього в моменти радості і смутку, безмежного щастя і нескінченної депресії. Але шоколад - не просто кулінарне творіння, він дарує стиль, смак і свято життя
Історія шоколаду почалася з відкриття Америки. Перша експедиція, яка повернулася з плавання до Нової Землі, привезла до іспанського двору безліч цікавинок. Однією з таких дрібниць була жменя какао бобів - джерело шоколадного напою. Хоча європейці спостерігали за індіанським вождем Монтесума, питущим шоколад, смак здавався надто гірким і не завоював уваги в Старому Світі. Однак незабаром кулінари навчилися додавати в шоколад цукор, ваніль і навіть прянощі, тому гарячий "напій богів" став популярний в Іспанії. Довгий час іспанці тримали в секреті рецепт кулінарного творіння, і лише століттям через шоколад почали подавати при французькому дворі, а потім і в інших країнах Європи.
Аж до початку 18-го століття шоколад залишався дорогим задоволенням, проте з винаходом парового двигуна процес виготовлення шоколаду помітно подешевшав, і обсяги продукції зросли в сотні разів. Так шоколадний напій став доступний більшості людей. Однак для сучасних шоколадних гурманів історія шоколаду починається лише в 19 столітті: у 1847 році в Англії стали виробляти шоколадні плитки-помадки (саме в такому вигляді шоколад відомий нам сьогодні), а в 1876 у Швейцарії в шоколад додали молоко.
Шоколад сьогодні - це не просто ласощі. Дієтологи і фахівці з харчування приділяють шоколаду особливу роль. Наукові дослідження довели, що в шоколаді містяться потужні антиоксиданти, які перешкоджають старінню, додають бадьорості духу, свіжість розуму і продовжують життя. Наприклад, в США, шоколад входить в армійський раціон і навіть був запропонований астронавтам в їх космічної дієті.
Для багатьох шоколад став справжнім предметом мистецтва. Щорічні фейшн-шоу пропонують використовувати шоколад у вигляді прикрас на сукні, перук, як брошок і кулонів. Шоколадними гірляндами можна декорувати урочисті події і навіть новорічні ялинки. Правда, шоколад для таких цілей повинен володіти достатньою твердістю і стійкістю до високих температур.
Від бобів до шоколадки. Процес виготовлення шоколаду починається з культивування какао-дерев. Хоча какао було відкрито в Центральній Америці, точне місце походження досі викликає суперечки. Какао вкрай вимогливо до погодних умов, тому культивування їжі богів можливо лише в межах 20 широти від екватора. У перші роки какао боїться сонячних променів, тому його зазвичай вирощують по сусідству із банановими або кокосовими плантаціями. На 5-му році життя какао починає плодоносити. Дерево настільки ніжно, що збирачам какао-бобів складно дістатися до кращих гілок, розташованих високо. Однак, врешті-решт боби виявляються в сховищах і після сушіння переправляються ближче до шоколадним фабрикам.
Виробництво плитки шоколаду займає кілька днів. Спочатку боби очищають від шкірки і домішок сухого листя. Потім боби обсмажують. Саме від якості цього процесу залежить, наскільки насичений буде шоколадний аромат. Обжарка триває декілька годин, в ході яких боби набувають коричневого забарвлення. Після закінчення смаження боби пропускають через дробильні апарати і преси. На виході, приблизно в рівних частинах, виходить роздроблений сухий залишок, розбавлений маслом какао. Такий шоколад занадто гіркий, тому в нього додають цукор, ванільний ароматизатор і молоко. Проте молоко і шоколадна маса не завжди рівномірно змішуються, тому для стабілізації рецептури необхідно використовувати емульгатор (найчастіше це соєвий лецитин).


Таку суміш слід лише злегка підігріти, розлити у формочки й остудити. Тепер зрозуміло, чому готова шоколадна плитка зазвичай містить кілька інгредієнтів: какао, масло какао, молоко, цукор, соєвий лецитин, ваніль (або інший ароматизатор).
Шоколад для гурманів. Не секрет, що шоколад прикрасить будь-який стіл і додасть навіть повсякденному меню особливий шик. Ми вирішили поділитися радами, як приготувати десерти з шоколаду, які точно здивують ваших гостей.
Шоколадний торт
Тісто: 185 г розм'якшеного вершкового масла, три чверті склянки цукру, 2 яйця, чверть склянки какао -бобів, 2 ст. ложки киплячої води, склянку (з "верхом") борошна, разрихритель тесту, пів склянки молока. Крем: 100 мл вершків, 200 гр темного шоколаду.
Розігрійте духовку до 180С. Круглу форму для торта (20 см в діаметрі) змастіть маслом. За допомогою міксера (або вручну) ретельно перемішайте масло і цукор до однорідної маси блідою. Додайте яйця, збийте. У окремому посуді розведіть какао киплячою водою (2 ст. Ложки) і додайте в суміш. Засипте борошно і залийте молоко. Перемішайте до однорідної консистенції. Залийте тісто у форму і випікайте 35-40 хвилин до готовності. Для отримання крему наріжте шоколад шматочками, помістіть в невелику каструльку разом з вершками. Підігріває на маленькому вогні, постійно помішуючи. Коли крем перетвориться в однорідну масу, покрийте нею поверхню готового коржа.
Шоколадний мус
2 склянки густих вершків, 4 великих яєчних жовтки, 3 ст. ложки цукру, 1 чайна ложка ванілі, 200 гр гіркого шоколаду (несолодкого).
Нагрійте три чверті склянки вершків до обпалюючою температури. В окремому посуді змішайте жовтки, цукор, трішки солі. Збийте і потрошку додайте гарячі вершки, продовжуючи збивання. Перемістіть суміш у каструлю і на повільному вогні нагрівайте до 50-60 градусів. Додайте ваніль. Відзначимо, що можна використовувати не тільки ванільний, але й іншої ароматизатор на ваш смак. Також можна додати ложку коньяку. У окремому посуді розм'якшите шоколад (на повільному вогні або водяній бані), а потім додайте ванільно-вершкову суміш. Ретельно перемішайте і остудіть.
Збийте вершки і потрошку додавайте в шоколадно-вершкову масу. Розлийте її по порціях у скляні піали або інший посуд, а потім остудіть протягом 5-6 годин у прохолодному місці. Для прикраси мусу можна використовувати тертий шоколад, ягідний сироп, вершки або подрібнені горіхи.
Полуниця в шоколаді
Для такого десерту можна використовувати будь-які ягоди і навіть шматочки фруктів. Трюк полягає лише в тому, щоб поверхня плодів була абсолютно сухий (крапельки вологи створюють нерівності на шоколадному покритті). Крім того, плоди повинні мати кімнатною температурою. Отже, вам знадобиться 20 великих ягід, 200 гр шоколаду, чверть склянки легких вершків, 2 ст. ложки коньяку або лікеру.
Приготуйте поверхню, на яку будете викладати шоколадні плоди. Це може бути піднос, велике блюдо або форма. Розм'якшіть шоколад, додайте вершки, лікер або коньяк. Злегка остудіть при кімнатній температурі (інакше шоколад швидко затвердіє). Візьміть ягоду за плодоніжку (або використовуйте кулінарні щипці) і опустіть у шоколадну масу помішують рухом (так шоколад заповнить всі нерівності на поверхні плоду). Вийміть ягоду з шоколаду, злегка струсіть і викладіть на гладку поверхню. Щоб шоколад швидше затвердів, блюдо слід залишити в прохолодному місці (холодильнику) на 30 хвилин.