Хурма - їжа богів - хурма, фрукт, їжа, здоров'я, кальцій, марганець.

Коли перші поселенці Північної Америки спробували хурму, вони не прийшли в бурхливий захват. Терпкий смак їжі богів (а саме так перекладається з латинської diaspyros - назва цього плоду) здався їм, м'яко кажучи, неприємним. Приблизно такі ж відчуття може отримати кожен, хто покуштує невизревшую хурму.
Досить тривалий час європейці вважали хурму неїстівним фруктом, поки індіанці не пояснили їм, що хурму не можна їсти до першого морозу. Наївні європейці припустили, що мороз покращує смакові якості цього плоду, однак індіанці мали на увазі всього-на-всього час повного дозрівання «помаранчевого помідора» - приблизно в жовтні-листопаді.
Терпкий ефект хурми пояснюється великим вмістом таніну в плодах під час дозрівання. Танін повністю усувається, коли плоди повністю достигають. Коли європейці покуштували зрілу хурму, вони кардинально змінили про нього свою думку, і навіть порівняли з абрикосами.
У Північній Америці індіанці називали хурму putchamin, pasiminan або pessamin в залежності від діалекту племені. Від цих назв і пішло англійська назва хурми - persimmon. Але дика американська хурма сильно відрізняється від тієї хурми, яку ми знаємо сьогодні - її плоди більше схожі на ягоди винограду. З висушених плодів індіанці готували хліб, який вони називали prunes.
До речі кажучи, сушена хурма дуже смачна, і після сушіння вона повністю втрачає в'яжучий компонент смаку. Однак він відновлюється при варінні, тому з сушеної хурми можна варити компоти.
Ця хурмовая революція у світі відбулася завдяки Метью Перрі, американському адміралу, який в 1855 році відкрив Заходу Японію, яка перебувала більше 200 років в ізоляції. Комодор повернувся в США не з порожніми руками, він привіз хурму, іншу хурму, ту, яку сьогодні і знає весь світ - японську чи східну.
Загалом у світі існує близько 500 різновидів хурми. Більшість з них виростає в тропічному кліматі, і лише деякі - в помірному. Японська хурма або, як її ще називають, каки (kaki) - найпоширеніша. Але батьківщиною каки насправді є Китай, звідки цей фрукт поширився в інші частини Східної Азії, а пізніше і в Японію. За Японією послідувала Каліфорнія (США) і Європа.
Крім північноамериканської і японської хурми існує чорна хурма, або чорний сапоте (Black Sapote), батьківщиною якого є Мексика. Чорна хурма відрізняється від своїх родичок зеленою шкірою і практично чорної м'якоттю при повному дозріванні (у незрілого плоду м'якоть має білий колір).


Філіппіни теж можуть похвалитися своєю власною хурмою - маболо (Mabolo), або оксамитовим яблуком. Зріле маболо має яскраво-червоний колір.
Сьогодні хурму вирощують в дуже багатьох місцях: у Японії, Китаї, М'янмі, Гімалаях, північній Індії, північному В'єтнамі, Індонезії, Філіппінах, а також в Австралії, Франції, Італії, Алжирі, на Чорноморському узбережжі Кавказу, в Криму та низці інших країн.
Опис: хурма - многоствольное або одноствольну дерево, яке виростає до 12-15 метрів у висоту. Плоди хурми можуть класифікуватися на дві категорії: терпкі на смак (втім, ця особливість усувається, коли хурма повністю дозріває) і не в'яжучі. За формою плоди хурми можуть бути круглими, желудевообразнимі, а також незграбними. Колір може змінюватися від світло-жовтого до темно-оранжевого. За вагою та розміром плоди того чи іншого сорту також можуть відрізнятися - від 100 г і менше і до півкілограма. Плід повністю їстівний, крім насіння і чашки листя.
Кулінарне використання: зазвичай хурму з'їдають як самодостатній плід. Деякі вважають за краще поливати хурму лимонним соком, додавати вершки і цукор. Але м'якоть хурми може використовуватися в салатах, її часто змішують з морозивом або йогуртом, використовують у випічці, желе, пудингах, мусу, роблять з неї мармелади і джеми. Пюріровать м'якоть можна змішати з вершковим сиром, апельсиновим соком, медом і дрібкою солі - ви отримаєте досить незвичайний дрессинг для салатів.
У багатьох країнах дуже популярна сушена хурма, з хурми також роблять патоку, сидр, пиво і вино. До речі, незрілу терпку хурму в Японії використовують для приготування саке. Смажені насіння можуть використовуватися як замінник кави.
Харчова та лікарська цінність: плоди хурми мають велику харчову цінність в основному за рахунок вмісту в них (до 25%) глюкози і сахарози. До її складу входять також вітамін С, провітамін А, яблучна і лимонна кислота, багато заліза, кальцію, міді, марганець і калій. При застуді та кашлі корисно полоскати горло соком одного стиглого плоду хурми, змішаним з 3,5 ст. ложки теплої води. Хурма має тонізуючі властивості. Вона покращує апетит, підвищує працездатність, заспокоює нервову систему. З-за високого вмісту легкозасвоюваних цукрів хурму не рекомендується вживати при ожирінні і цукровому діабеті.