Кактуси. Частина перша: історико-географічна - Кактус.

Увага перший мореплавців, що вступили на Американський материк, одразу привернули незвичайні рослини: колючі і товсті. Їх стали ввозити до Європи як «дивини природи», прикрашаючи приватні колекції. Першими до Європи стали відомі міелокактус, цереус та опунція. Перша велика колекція кактусів була зібрана в другій половині XVI ст. в Лондоні, аптекарем Морганом.
Кактусові належать до суто американським родин. Незважаючи на те, що в тропічних лісах Африки, на островах Мадагаскар, Шрі-Ланка зустрічаються деякі види ріпсаліс, але передбачається, що вони були завезені туди людиною і натуралізувалися. Самою великою поширеністю по світу відрізняються опунції. Серед місць її існування - Італія, Іспанія, Франція, Індія, Австралія і Росія.
А вся історія Мексики найтіснішим чином пов'язана з кактусами, навіть на національному гербі цієї країни присутній опунція. Старовинна легенда свідчить, що коли, давним-давно, ацтеки зупинилися на березі озера Тескоко, вони побачили що сидить на опунції орла, що розриває змію. Це визнали хорошою ознакою, і саме там був заснований перший місто Теночтітлан («місце священного опунції»). А згодом саме тут розташувався місто Мехіко.
Ацтеки називали опунцію «нокстлі» і вживали в їжу її плоди в сушеному або вареному вигляді. Сьогодні сік, отриманий з плодів опунції, використовують для приготування желе і в якості харчового барвника.


Якщо ж сік піддати сбраживанию, можна отримати напій «Колінко».
Не тільки в опунції їстівні плоди. Можна ще зібрати і з'їсти ягоди міртіллокактусов і багатьох ехіноцереусов.
Стебла багатьох цереусов використовуються для виробництва легкої меблів, віконних рам, дверей і в якості живих огорож. Чи треба говорити, що тільки в останньому випадку колючки залишають.
Ще одне чудове використання кактуса - нопаль, який називали «кошеніленосним» за те, що на ній у величезних кількостях розмножувалася попелиця. Це напевно, єдиний випадок, коли поразка рослини паразитом - попелиць кошеніль (Dactylopius cacti) - сприймалося з радістю. Справа в тому, що з висушених комах отримували червону фарбу для сукна і шовку, а також харчовий барвник для сиру і масла.
У фармації кактуси теж використовувалися досить активно. Плоди опунції мають сечогінну дію, соком стебла селінецереусов лікують ревматизм. А екстракт пелюсток і стебел «Цариці ночі» у вигляді спиртового або водного настою застосовують для лікування гіпотонії та інших серцево-судинних захворювань. Вони носять назву «золотих капель».
Окремий інтерес представляє лофофора Уільямся (Lophophora williamsii), яка містить алкалоїди мескалін, пейотін і лофофорін, які викликають зорові і слухові галюцинації.
Ведуться пошуки безглохідіевих форм опунції як корм для худоби.
Так що кактуси мають не тільки естетичне значення ...