Через піну до зірок - El Bulli, ресторан.

Ресторан El Bulli добре відомий тим, хто цікавиться сучасною високою кухнею. Удостоєний трьох зірок Michelin і завоював популярність завдяки екстравагантним кулінарним пошуків ідейного натхненника Феррана Адріа, El Bulli став справжньою гастрономічною легендою.
У цьому році El Bulli зайняв перше місце серед кращих гастрономічних закладів світу . Причому одночасно за кількома найбільш авторитетним експертними оцінками, в тому числі англійського журналу The Restaurant Magazine і французької газети Le Figaro.
Все почалося в 1962 році з приїзду Ганса і Маркетті Шилінг в невелике курортне містечко каталонський Росес. Там, далеко від цивілізації, подружня пара з Німеччини заснувала ресторан El Bulli. Перший час ніхто з власників і не думав про високу кухні.
Заклад із забавним малятком-бульдогом, намальованим на стіні біля вхідних дверей, було більше схоже на бар для туристів. Однак через кілька років окупували бар дайвери забажали побачити у своїх тарілках щось більш витончене, ніж креветки на грилі, такі популярні на узбережжі Коста-Брава.
Власники змушені були піти назустріч своїм постійним клієнтам. Так в El Bulli з'явилися страви французької кухні. Напевно, саме цей момент можна вважати початком історії майбутньої гастрономічною зірки. Принаймні, з того часу меню і винна карта стали постійно розширюватися, і поступово бар трансформувався в повноцінний ресторан.
Наприкінці шістдесятих El Bulli знайшов нового власника. З тих пір в ньому працювали шеф-кухаря високого рівня, а в меню були представлені в основному страви традиційної французької кухні. У 1971 році з легкої руки шеф-кухаря Жана-Луї Нейхеля El Bulli отримав свою першу зірку Michelin.
Другою зіркою ресторан зобов'язаний шеф-кухарю Дж. Полу Вінею. З часом одну зірку біля ресторану відкликали, що підштовхнуло незадоволеного бізнесом власника до радикальних заходів. Була сформована нова команда кухарів, куди в числі інших потрапив Ферран Адріа.
В особі молодого кухаря господар закладу побачив чоловіка, який зможе перетворити провінційний гастрономічний ресторан в храм високої кухні світового рівня. Подає надії, каталонці була запропонована вакантна посада шеф-кухаря з особливих подій, можливість для професійного зростання та створення свого власного стилю.
Одним з перших винаходів Адріа стала повітряно-пінна еспума (espumas в перекладі з іспанської - «піна» ). Ідея нового методу проста, як і все геніальне. За допомогою апарату, що нагадує сифон для газування води, кулінар ввів інертний газ в подрібнений до напіврідкої консистенції продукт.
У результаті кожна частинка речовини роздулася, як мильна піна, в яку дмуть через трубочку. Так сама нехитра сунична емульсія прийняла форму футуристичного страви. У 1986 році, спостерігаючи перші успіхи у вдосконаленні традиційних технік, власник запропонував Феррану стати шеф-кухарем El Bulli.
У 1990 році Адріа стає співвласником El Bulli. Поставивши собі за мету створити найкращий креативний ресторан високої кухні в світі, він формує нову команду, реставрує внутрішні приміщення і відкриту терасу, вносить зміни в ландшафт навколишнього ресторан парку. Завершальним етапом стає будівництво нової 350-метрової лабораторії-кухні.
Щороку Адріа створює більш ста рецептів принципово нових страв-феноменів. У будь-якій з дегустаційних сетів El Bulli (вартістю 150-200 євро без алкоголю) входить безліч всіляких гастрономічних сюрпризів. Страви струмують рідким азотом. Імітують смак снігу та піску.


Вибухають прямо в роті, випускаючи з носа сизий дим. Приймають найнесподіванішу форму: наприклад, пухирчастої субстанції сірого кольору, що нагадує жаб'ячу ікру, чорних брусків, надутих гумових рукавичок, що протягуються з поверхні тарілки-на-віч гостя, або круглої жерстяної банки з написом «Iranian Caviar» (ікра приготовлена ??з дині, але, щоб нікого не вводити в оману, на кришці є позначка «Imitacion el Bulli»).
Багато із запропонованих Адріа страв наважиться спробувати далеко не кожен гурман. Наприклад, покояться на невинно білій поверхні кістяного порцеляни риболовну блешню, увінчану потрійним гачком, насилу можна піднести до рота (у Насправді ж страва цілком безпечне і цілком їстівне).
У 1993 році, уражені нестримним ентузіазмом і воістину вільним польотом фантазії екстравагантного каталонця, експерти Michelin повернули El Bulli другу зірку Michelin. У 1997 році заклад було удостоєно третім зірки Michelin (сьогодні в Іспанії існує всього три заклади, що володіють настільки високою оцінкою).
Незабаром El Bulli потрапляє на другу, а потім і на перший рядок Restaurant Top 50 - світового рейтингу кращих закладів світу, що публікується Restaurant Magazine. А кілька місяців тому ресторан був удостоєний черговий високої нагороди - першого місця в рейтингу газети Le Figaro.
Парадоксальність ситуації полягає в тому, що за дітище Феррана Адріа голосував не хто-небудь, а найбільш авторитетні французькі ресторанні критики, гурмани і шеф-кухаря. Останні, як відомо, протягом століть вважали, що справжніми кулінарами можуть називатися тільки самі французи, а всі інші - в кращому випадку хорошими кухарями.
Сьогодні El Bulli є не тільки кращим гастрономічним закладом, а й самим недоступним рестораном у світі. Незважаючи на те що чутки про креативної кухні Адріа розбурхують розуми гурманів на протязі ось вже більше десяти років, паломництво в El Bulli давно перетворилося на нездійсненну мрію для багатьох.
Насамперед El Bulli відрізняється, напевно, найбільш незручним місцем розташування для ресторану, яке тільки можна собі уявити. Він знаходиться в мальовничій лагуні біля самого моря. Але, для того, щоб дістатися до цього казково красивого місця, на дорогу від Барселони необхідно витратити більше трьох годин.
Спочатку ви потрапляєте в Росес, що в районі Коста-Брава-Жирона, який відрізняється хіба що своїм незвичайним розташуванням , - саме тут Піренеї обрушуються в Середземне море.
Подальший шлях до ресторану по звивистій гірській дорозі займе близько години. Але найголовніше полягає в тому, що потрапити в El Bulli майже неможливо, оскільки кількість заявок перевищує реальні можливості ресторану більш ніж ... у сімдесят разів.
Наприклад, на сезон 2006 року в El Bulli надійшло 600 тисяч заявок, в той час як він може обслужити за рік тільки 8 тисяч гостей. Ресторан працює тільки п'ять днів на тиждень (вихідні - понеділок і вівторок). Виключно ввечері. У недільні дні він відкритий на ланч, але закритий на вечерю. До того ж шість місяців на рік (з 1 жовтня по 29 березня) El Bulli взагалі закритий для відвідувачів.
Весь цей час Ферран Адріа черпає натхнення у закордонних поїздках і працює над створенням нових страв у своїй лабораторії-кухні. Так що, якщо ви раптом забажаєте познайомитися з екстравагантними плодами творчості Феррана Адріа, варто вже сьогодні замовити столик і запастися терпінням. Можливо, через рік-другий вам посміхнеться удача і тоді ви зможете всім розповідати, що були в найкращому та недоступному ресторані світу.