Чотири сезони Праги - Прага, Чехія.

Штовхатися з пивом на Карловому мосту чи розглядати кілометри кольорового скла у вітринах - далеко не єдиний спосіб провести час в Празі. Вже кілька років у самому центрі міста на березі Влтави неспішно, але надійно працює готель Four Seasons Prague. Звідси - в прямому і переносному сенсі - відкривається особливий вид на Прагу, яка і справді гарна в будь-який час роки, ну а в різдвяну пору - поза всяким сумнівом ...
зустрічав нас в аеропорту Ruzyne водій Іван, зрозуміло, вивчав російську мову в школі. «Ми всі повинні були вчити російську, - багатозначно посміхається Іван, тихенько розвертаючись на новенькому Mercedes S350. - Але я радий цьому, - посміхається він у дзеркало заднього виду, - адже тепер я легко можу говорити з росіянами клієнтами нашого готелю ».
З введенням віз столиця Чехії дуже швидко перетворилася з місця масового паломництва російських і мало не московського передмістя у відмінний європейське місто з паризькою архітектурою і німецьким спокоєм. Старовинне місто зажив нормальним життям, лише зрідка тепер піддаючись навалі російських студентів і американських підлітків.
Якщо дивитися з вікна прем'єр-сьюта готелю на сьомому поверсі, то готичні вежі Празького Граду здаються не більше ніж фантазією вправного кондитера , піднятий на білий класичний торт Королівського палацу. У президентському сьюте, що на другому поверсі самого старого корпусу готелю, романтики трохи менше, зате його вікна знаходяться буквально в десяти метрах від берега Влтави. Мабуть тому його і вибрав Володимир Путін, зупинявся в Four Seasons Prague під час візиту до Чехії.
Тихий шум знаменитих порогів Влтави, кращий ресторан у всій Чехії, хвилинне відстань до будь-якого важливого місця в центрі Праги - що ще потрібно , щоб ... ледь не написав «затишно зустріти старість». Зовсім ні. Сучасна Прага - напрочуд живе місто з сотнями магазинів і тисячами людей. Однак з повною відсутністю московської бруду, масової суєти і стали вже звичними для практично будь-якого європейського міста нелегалів всіх мастей.
Головний козир готелю Four Seasons - це, як кажуть лондонські ріелтори, «Three Big L», тобто « location, location and location ». П'ять хвилин пішки до Карлового мосту, п'ять хвилин до Староместской площі зі знаменитими курантами XV століття або до найстарішого в Центральній Європі Празького університету.
У двох кроках від готелю починається і самий таємничий район Праги - Йозефів: старі єврейські (або , як кажуть самі чехи, «Жидівський») квартали, де розташовано стародавнє єврейське кладовище. Маленький шматочок землі, на якому тісняться одне на одному стародавні надгробки, оточений з усіх боків житловими будинками в стилі барона Османа. Цікаво, їх жителів не лякають ночами примари легендарного ребе Левко і його творіння, велетня Голема? У будь-якому випадку, знаменита книга Густава Мейринка навряд чи стала у жителів цього району настільною.



До речі, про Голема. Кажуть, що його останки до цих пір лежать на горищі Старонової синагоги XII століття. Щоправда, перевірити це ніхто не наважується. А ті, хто знає правду, розвіювати міфи не поспішають, адже тоді може порідшати потік туристів, що витрачають поки що всі запаси пам'яті своїх меморі-стіків і компакт-флеш-карток на зйомку наполовину пішов у землю двоповерхової будівлі.
У ста метрах від єврейського цвинтаря починається знаменита Паризька вулиця, де розташовані кращі магазини Праги. Неодмінний Louis Vuitton, монументальний Christian Dior, практичний Hugo Boss, неподступний Hermes. У березні на розі Паризької вулиці і Староместской площі відкриється і великий бутік Cartier. Ціни поки ще в кронах, які дуже схожі на рублі, якщо перераховувати по відношенню до долара. Крона, правда, трохи міцніше рубля, але й ціни від цього здаються якось гуманніше.
На протилежному від Four Seasons березі Влтави височіє Празький Град, місце дуже загадкове навіть вдень в оточенні підлітків-школярів. З готелю до нього йти хвилин двадцять, правда, більшу частину дороги - за старовинною сходах в гору. Подолавши сотні три ступенів і остаточно захекавшись, наступаєш на останню і ... завмираєш на деякий час від відкрився виду на (ну як тут втриматися від банальностей?) Злату Прагу!
До речі, якщо ходити пішки все-таки немає бажання, то з готелю можна в будь-який момент замовити лімузин ( все той же Mercedes S350). Накатані маршрути: за покупками на Паризьку вулицю, в оперу і назад, не кажучи вже про зустріч в аеропорту.
Втім, якщо чесно, виїжджати з готелю не дуже-то і хочеться. Виною тому, правда, зовсім і не вид на Влтаву з вікна номера і не класичне лобі з каміном, де можна провести весь день, попиваючи каву з фантастичним штруделем, роблячи вигляд, що у вас тут важлива зустріч. Виною тому Allegro - кращий, за версією американського довідника Zagat 2006 Europe's Top Restaurants Guide, ресторан не тільки в Празі, але і у всій Чехії.
Тут командує Віто Молліка, колишній шеф ресторану Il Teatro в міланському Four Seasons. І кухня, зрозуміло, найвища італійська. Чехи взагалі, до речі, дуже захоплені італійської їжею: в центрі Праги відповідних закладів чи не більше, ніж традиційних пивних з пльзенское або Будвайзер. У Allegro відчувається ухил у бік класичного П'ємонту: трюфелі, дичину, різотто і гарний вибір відмінного Barolo. Ну а під рибу - легке біле Arneis з того ж самого П'ємонту.
З винами допомагає розбиратися сомельє Ян - він з Голландії, але живе в Празі. «Чудове місто, - говорить Ян. - Я радий, що живу і працюю тут ». І з ним важко не погодитися.