Зірка Голлівуду - пуансеттія, Голлівуд.

Сталося це в Лос-Анджелесі напередодні різдвяних свят 1906 року. Садівнику Паулю Екке прийшла ідея продавати зрізані гілки вирощених ним пуансеттія. Зрозуміло, що купити гарні екзотичні квіти могла особлива публіка, тому Екке і виставив їх на продаж не де-небудь, а у вітринах бульвару Сансет, в Голлівуді. Оригінальні рослини викликали великий інтерес у заможних жителів міста. Саме звідти і рознеслося по світу нову назву чагарнику - «різдвяна зірка».
Взагалі-то цього незвичайного рослині особливо пощастило з іменами і переказами. У Центральній Америці - на його батьківщині, де чагарник виростає до трьох метрів у висоту, аборигени називали його сuetlaxochitle і він був улюбленим рослиною вождя Монтесуми. Місцеві жителі лікували його молочним соком лихоманки, робили з листя барвники для обличчя і тканин і складали про його походження легенди. За переказами ацтеків, нещасна любов розбила серце їх богині. І з впала на землю краплі крові виріс кущ, у якого в середині грудня раптом, як зірки, розпускаються пурпурні листя на вершині. Це саме листя, а не квіти, тому що квіти біля пуансеттії досить дрібні і непоказні, а полум'яніють так звані приквітки - видозмінені приквіткове листя.
З приходом на континент європейців рослина стала символом іншої віри. Вже в XVII столітті францисканські ченці, що влаштувалися на території сучасної Мексики, стали прикрашати пурпурними листям пуансеттії храми під Різдво, і незабаром ця традиція поширилася по всій країні.
Побожні іспанські колоністи склали свою різдвяну історію про походження пуансеттії. Однією бідну дівчинку та її кузена нічого було принести в храм для прикраси вівтаря. Тоді діти вирішили нарвати хоча б гілки придорожнього чагарника. Це був скромний непоказний букет, але коли дівчинка з любов'ю поклала його біля ніг немовляти Христа, він несподівано розцвів. З тих пір рослина стали називати «Квіти святої ночі».
А в Європі з цим чагарником з великого сімейства молочаїв (триста сортів, п'ять тисяч видів) познайомилися дещо пізніше. Розповідають, що одного разу взимку Карл Людвіг Вілен, директор Берлінського ботанічного саду, побачив, як із тріщини оранжереї визирає яскраво-червоне листя рослини, привезеного йому в 1800 році колекціонером з подорожі по Центральній Америці. Він був так вражений їх несподіваною красою, що назвав чагарник Euphorbia pulcherrima - еуфорбія красива, або найкрасивіша з молочаїв. Під цим ім'ям воно і зараз присутній у всіх ботанічних довідниках.
Проте більш поширеним стало англосаксонське назва: Poinsettia - пуансеттія. Воно дано на честь збирача рослин, американського сенатора і першого посла в Мексиці Джоела Роберто Пойнсетта. Той не обмежувався дипломатичною місією в цій країні, цікавився і її флорою. Особливо цікаві екземпляри він відправляв на свої плантації в Південній Кароліні. Це сталося і з рослиною, названим пізніше його ім'ям. Кущі, що розцвітають взимку, він розводив потім у своїй оранжереї і розсилав іншим колекціонерам.
Але своєю неймовірною популярністю у світі це рослина зобов'язана звичайно ж тому самому садівника і, безсумнівно, геніальному маркетологу - Паулю Екке, який перетворив вирощування і торгівлю пуансеттії в свій постійний бізнес.


І сьогодні, майже через сто років, клан Екке грає провідну роль в торгівлі різдвяними зірками. Майже 80 відсотків всіх вирощених у світі пуансеттія прямо або побічно надходять з Енцінітаса, куди в 1923 році батько-засновник переніс офіс компанії. І став продавати рослини в горщику, а не як зрізаний квітка (у такому вигляді вони швидко в'януть). До цих пір торгівля квітами (за винятком голландських тюльпанів) нікому не приносила такого прибутку. Всього протягом двох місяців компанія вирощує, упаковує, експортує та імпортує, а потім розпродає майже двісті мільйонів квітів. 12 грудня в Енцінітас приїжджають тисячі американців, так як цей день став у США святом пуансеттії.
Між тим рослини виключно червоного кольору залишилися в минулому. Вже давно виведено безліч сортів з самими різними кольорами. Можна купити пуансеттії з приквітками білого, жовтого, рожевого, бузкового кольору і навіть з кількома відтінками і квітами. У свій час йшли дебати з приводу шкоди мексиканського молочаю, чий клейко-білий сік містить отруйні речовини і може призвести до алергічних реакцій. Але в 1970 було виведено безпечне рослина. І зростання продажів різдвяної зірки збільшився.
Алеющий зірки пуансеттія з недавнього часу стали популярними і у нас. Але, купуючи їх, ми розраховуємо не тільки на прикрасу різдвяного чи новорічного свята, але і на його довге життя в якості кімнатної рослини. І в літературі, присвяченій пуансеттії, у нас докладно описується, як не лише зберегти рослина навесні і лотом, а й змусити його зацвісти на наступну зиму. Для цього пропонується обрізати гілки навесні (до 15 см, залишивши 3-5 сильних нирок), пересадити в живильне пухкий грунт і поставити в слабоосвещенном відкрите місце (влітку можна на балкон або в сад, але не під прямі промені сонця). А починаючи з вересня протягом десяти тижнів поміщати пуансеттію на 14 годин в повну темряву, так як ця рослина короткого дня і зацвітає тільки при десятигодинний світловому дні.
Але навіть той, хто йде на подібний експеримент і отримує результат - повторно зацвілої чагарник, зазвичай буває їм трохи розчарований. Справа в тому, що в природі велику частину року пуансеттія не дуже декоративна - у неї прямі голі гілки. В оранжереях, вирощуючи її на продаж, фахівці використовують інгібітори росту, виробляючи співмірні гарні рослини. Домогтися такого в домашніх умовах досить важко. І тому всюди в світі ніхто зазвичай не зберігає різдвяні зірки. У нас після святкування Нового року контейнери для сміття бувають завалені зрубаними ялинками, а за кордоном - горщиками з засохлими пуансеттія.
І засмучуватися не варто. Потрібно всього лише спробувати змінити своє ставлення до цієї рослини. Як до зірки, вік якої недовгий. Вона яскраво горить і швидко гасне. Але на майбутній рік обов'язково загориться інша зірка.