Чай удвох - чай, готель Brown's.

У Лондоні стрімко повертається в моду aftеrnoon tea. Ще кілька років тому цей англійський звичай, історія якого налічує понад півтора століття, був долею лише нудьгуючих пенсіонерок. Сьогодні для того, щоб потрапити в кращі чайні кімнати, доводиться замовляти столики за два тижні вперед.
Кореспондент глянсового журналу побував у лондонському готелі Brown's, що славиться своїм afternoon tea, і, випивши чаю з менеджером чайної кімнати Раджатом Сабхарвалом, переконався: те, що звичай переживає друге народження, - не випадковість, а закономірність.
Голодна герцогиня
Звідки виникла традиція пити чай з закусками та солодощами в перерві між обідом і вечерею? Існує декілька теорій, але найправдоподібніша з них пов'язана з герцогинею Бедфордской (1783-1857), фрейліною королеви Вікторії. За часів герцогині вечерю було прийнято подавати пізно - в районі дев'ятої вечора. Чекаючи трапези, герцогиня часто мучилася від голоду і одного разу наказала слугам принести їй в кімнату чай і легкі закуски. Такий «перекус» припав герцогині за смаком, і незабаром вона почала полуднувати регулярно.
Згодом на afternoon tea почали запрошувати гостей, і традиція придбала новий сенс: за чаєм обговорювали останні новини світського життя. Уміння готувати чай і сервірувати для нього стіл стало обов'язковим для всіх панянок з хорошою освітою. У 80-х роках XIX століття традицію перейняли найбільші лондонські готелі, які відкривали чайні кімнати щодня з 15.00 до 16.00. Кулінарна складова сильно змінилася: на зміну простим закусок прийшли сендвічі з такими екзотичними начинками, як лобстер або смажена яловичина, а найменування тортів, що подаються до чаю, зросла до півдюжини. На початку XX століття аfternoon tea нерідко супроводжувався танцями - сьогодні під час чаю не танцюють, але часто грають на роялі. Одна з останніх тенденцій - починати церемонію з келиха шампанського.
Тепле місце
Готель Brown's, незважаючи на солідну історію (він заснований в 1837 році Джейсом Брауном, колись служив у лорда Байрона) і недавню реконструкцію , обійшлася новому власникові Brown's, компанії Rocco Forte, в 19 мільйонів фунтів, виглядає скромно. Але це тільки перше враження. Після того як ти проходиш через обшиту деревом чайну кімнату і тебе саджають в затишне крісло біля каміна, стає зрозуміло, що родзинка цього місця - в деталях. Взяти хоча б чайне меню: замість звичайної папки приносять дерев'яний футляр, всередині якого - пластикові коробочки зі зразками чаю і докладним описом сортів.
Менеджер чайної кімнати Раджат Сабхарвал каже, що в меню чайної кімнати близько п'ятнадцяти видів чаю, включаючи чорні й зелені чаї, ромашку, фруктову суміш під назвою Granny's Garden, а також два сорти, які виготовляються спеціально для Brown's.
- Перший, який ми називаємо «ранкових», включає в себе міцний «Ассам», а також цейлонський і кенійський чай, - розповідає Раджат. - Суміш підібрана з тим розрахунком, щоб напій тонізувати. Другий сорт - «полуденну», складається з квіткового «Дарджілінга», цейлонського чаю і «Ассама». Такий чай добре заспокоює. На початку грудня меню поповниться спеціальним різдвяним сортом, а дітям буде запропоновано чай зі смаком карамелі і шоколаду. Весь чай для нас виготовляє на замовлення компанія Ronnefeldt. Це німецька компанія, як би дивно це не звучало - вони відбирають для нас кращі сорти по всьому світу.
- Чи існує мода на певні сорти чаю? Скажімо, що вибирають ваші відвідувачі в цьому році?
- Не хочу, щоб ви думали, ніби я займаюся рекламою, але, як показує статистика, найпопулярніші сорти - ті, які виготовляються спеціально для Brown's. При цьому сама ідея afternoon tea знову стає модною. Люди використовують чай для самих різних приводів - побачити друзів, провести ділову зустріч, відпочити від міської суєти.



- Чим же ви залучаєте відвідувачів?
- По-перше, ми знаходимося у вдалому місці, поруч Бонд- і Оксфорд-стріт, з бутиками відомих марок. По-друге, ми - один з найстаріших готелів у Лондоні, ми першими запропонували afternoon tea своїм постояльцям і з тих пір чітко дотримуємося заведеної традиції. Тут у кожного столика є своя історія. Незважаючи на те, що в минулому році тут закінчили капітальний ремонт, обстановка мало змінилася з дня заснування готелю. По-третє, ми відповідально підходимо до кожного компоненту чайної церемонії. Так, всі закуски та солодощі, включаючи вершки і джем, готують на нашій кухні. Фарфор, срібні чайники і прилади також виготовляють на наше замовлення. І звичайно, ми пропонуємо чудовий сервіс. Напевно, тому нас люблять і знаменитості. У нас можна зустріти Кейт Мосс, Пола Сміта, Ендрю Ллойд-Вебера, Стеллу Маккартні.
Наша розмова переривається - на стіл ставлять витончену срібну етажерку, на верхньому рівні якої лежать теплі булочки - «скон». Трохи нижче - асорті з крихітних тістечок, а на самому нижньому рівні - два ідентичних ряду закритих сендвічів з різними начинками.
- Ми пропонуємо два види «скон» - прості і з родзинками, - коментує Раджат. - Їх розрізають навпіл і намазують або збитими вершками - несолодкими, за смаком і консистенцією більше змахує на вершкове масло, або полуничним джемом. Що стосується французьких тістечок, то незмінно на візку присутні фруктове, кремове і шоколадне, всі інші наш кондитер вибирає по своєму смаку.
Навіть якщо ви приходите до нас регулярно, то завжди зможете спробувати щось новеньке. Набір сендвічів, правда, завжди один і той же: найбільш традиційний - зі свіжим огірком, також є з копченим лососем, з помідорами і сиром, з шинкою і з яйцем. Коли гості спробували все сендвічі, вони можуть замовити ті, які їм найбільше сподобалися, - те ж саме стосується й інших «поверхів».
Якраз у цей момент офіціант підступає до нашого столу візок, на якому під прозорими ковпаками красуються два торта - вікторіанський бісквіт і торт з мигдалем. Незважаючи на те, що апетит давно вгамований, з цікавості я вирішую спробувати обидва і наливаю собі ще одну чашку чаю.
- Який самий вірний - і самий англійська - спосіб заварювання чаю?
- Все залежить від того , де ви це робите. Тут заварювати чай простіше, так як у нас є бойлер, в якому вода завжди нагріта до межі, в районі 100 C. Будинки такий окріп майже неможливо отримати - після того як чайник перестав кипіти, вода стрімко остигає. Що стосується води, то я раджу використовувати фільтровану - вона м'якша. Далі все просто: засинаєте листочки чаю в чайник і заварюєте протягом 3-х хвилин, якщо це чорний чай, і 4,5-5 хвилин - якщо зелений. Якщо любите чай з молоком, то наливайте в чашку спочатку молоко (ми використовуємо тільки свіже, у пастеризованого не той смак), а потім вже чай. З молоком ми п'ємо всі чорні і деякі зелені чаї, але ні в якому разі - ароматизовані.
- Скільки в середньому гостей приходить на ваші післяполуденні чаювання?
- У робочі дні - 70-80 осіб на день , у вихідні - не менше 90-120. Оскільки чайна кімната працює всього три години на день - з 15.00 до 18.00 - то завантаженість, як ви бачите, колосальна.
- Ви знаєте, скільки чаю в день випивають ваші гості?
- Так, звичайно. Близько п'ятдесяти літрів. Мало того, ми навіть підрахували, скільки гості проводять в нашій чайної кімнаті. У середньому - 1 година 15 хвилин.
Готель Brown's: Albemarle Street, Mayfair, London. Тел. + 44 20 7493 6020. www.roccofortehotels.com. Традиційний afternoon tea: ? 29,5 (на одну особу), з келихом шампанського: ? 38, з келихом шампанського рожевого: ? 42. Також можна придбати подарункові сертифікати на різну кількість персон і чай сортів Brown's Morning і Brown's Afternoon.