Абсолютна монархія - Rolls-Royce.

У світі завжди був лише один «королівський автомобіль». Багато зазіхали на цей титул, але ніхто не зміг протриматися до сьогоднішніх днів. Спочатку під напором ринку здався Bentley, потім відроджений Maybach. Корона кращого автомобіля планети залишилася у того, кому по праву належала завжди - Rolls-Royce.
Історія
Компанія Rolls-Royce була заснована в 1904 році Чарльзом Стюартом Роллсом і Фредеріком Генрі Ройсом. Дві переплетені літери «R», зроблені академічним шрифтом, в логотипі компанії до 1933 року були виконані у червоному кольорі. Після трагічної загибелі одного із засновників, Ройса, літери стали чорними. Автомобілі Rolls-Royce швидко завоювали успіх на ринку.
Їх репутація зростала з перемогами в автогонках. Першою домоглася тріумфу в авторалі «Турист Трофі» в 1906 році модель Rolls-Royce 20 PS з самим Чарльзом Роллсом за кермом. Потім був рекорд в авторалі "Монте-Карло - Лондон», а також перемоги в США, включаючи «Сільвер Трофі» в Емпайр-Сіті і новий рекорд для автомобілів потужністю до 60 к.с. в Ормонд-Біч у Флориді.
Найбільш успішними моделями є моделі, розроблені на основі «Ройс-прототип", яких до 1907 року було випущено близько ста примірників.
Вважається, що справжнє народження марки відбулося в 1906 році, коли компанія створила Rolls-Royce Silver Ghost («Срібний дух»). Ця модель стала чи не найвідомішим автомобілем на планеті. Вже в 1907 році творці рекламували його як "кращий автомобіль в світі». Нащадком Silver Ghost був величний і дуже дорогий Rolls-Royce Phantom I, що з'явився в 1925 році.
Автомобіль не мав великого успіху через старомодного дизайну і недостатньо хорошої керованості. У результаті в 1929 році модель була замінена на Rolls-Royce Phantom II. У 1931 році Rolls-Royce набуває потрапила у складне фінансове становище компанію Bentley, за якої в ті роки закріпилася репутація виробника лімузинів, дуже схожих на Rolls-Royce.
Починаючи з 1949 року класичні автомобілі класу «люкс» отримують пронизані духом ностальгії назви Silver Wraith («Срібний привид»), Silver Dawn («Срібний світанок»), Silver Cloud («Срібне хмара»), в 1965-му змінив назвою Silver Shadow («Срібна тінь»). Phantom V і Phantom VI проводилися на базі того ж шасі, що і Silver Cloud.
Крім автомобілів, компанія займалася ще й випуском авіаційних двигунів. Виробництво лімузинів рідко перевищувала тисячу з невеликим машин на рік і не могло бути повністю окупним. Однак застосування авіадвигунів завело компанію у фінансовий тупик - 4 лютого 1971 року вона стала банкрутом.
Rolls-Royce як національне надбання врятувало британський уряд. Марку за 250 мільйонів доларів придбав військовий концерн «Вікерс». Під його керівництвом справи в компанії знову налагодилися, а 1990 рік став рекордним в історії марки - по світу розійшлося більше двох тисяч Rolls-Royce.
Але до середини 1990-х ситуація знову погіршилася - через загального економічного спаду різко скоротився обсяг ринку дорогих автомобілів. Продажі в цьому сегменті впали майже в два рази, що болісно відбилося на Rolls-Royce. У 1998 році компанія представила свою нову розробку Silver Seraph («Срібний Серафим»), проте всього через тиждень після цієї знакової події було оголошено про намір продати компанію.
19 січня 1998 керівники Volkswagen, BMW, Daimler-Benz і Toyota отримали офіційну пропозицію купити Rolls-Royce. Daimler-Benz відмовився відразу, оскільки в компанії почали свій проект Maybaсh, японці також не прийняли пропозицію, а BMW, який вже давно мав партнерські відносини з англійцями, відразу погодився. З 1 січня 2003 року торгова марка Rolls-Royce знаходиться у володінні концерну BMW. А 31 березня 2004 року в Росії відкрилося офіційне представництво марки Rolls-Royce, що розмістилося в будівлі Історичного музею на Червоній площі, будинок 1.
Народження «фантома»
Походження великих речей завжди супроводжують довгі історії . Не обійшлося без такої і у Rolls-Royce Phantom, найсучаснішого автомобіля марки. З 1 січня 2003 року володарем прав на торговельну марку Rolls-Royce став концерн BMW, після серії тривалих переговорів зумів відсудити знаменитий англійський бренд у концерну Volkswagen Audi Group. Коротенько історія виглядає досить буденно.
Коли постало питання про продаж бренду Rolls-Royce, баварці запропонували його власникам 550 мільйонів доларів, проте Volkswagen перебив ціну, давши майже 700 мільйонів. Між корпораціями виник конфлікт, який був залагоджений компромісом: BMW дісталися права на використання торгової марки Rolls-Royce, а у власність VW перейшли Bentley і завод у Крю, на якому збиралися і «Бентлі», і «Роллс».

BMW довелося витратити ще близько ста мільйонів на будівництво нового заводу в Гудвуді (графство Західний Сассекс).



У Гудвуді працюють 350 чоловік, які створюють автомобілі і займаються обробкою інтер'єру. Більшість вузлів і агрегатів, включаючи кузов, двигун і коробку передач, роблять у Німеччині.
А от дизайн розроблений в Англії. І тут теж є своя історія. Головний дизайнер BMW Кріс Бенгла набрав команду з п'яти професійних дизайнерів, до цього не працювали разом. Екстер'єр розробляли японський і американський дизайнери, інтер'єр був доручений двом англійцям і американцю.
У центрі Лондона, в будівлі колишнього банку на Бейсуотер-роуд, Бенгла орендував приміщення, які незабаром були перетворені в повноцінну дизайн-студію. Місце було обрано не випадково, воно знаходиться в самому центрі території природного проживання і найбільшої концентрації Rolls-Royce всіх поколінь. Творці нової автомобільної ікони могли черпати натхнення, лише визирнувши у вікно.
А щоб занурити творчу групу в атмосферу справжньої Англії, її членів возили на екскурсії по вулицях лондонського кварталу Мейфейр і алеях Гайд-парку. Дизайнери переймалися істинно англійським розумінням речей на традиційних перегонах у Аскоті, у Букінгемському палаці і на гребному регаті в Хенлі.
Не дивно, що саме Rolls-Royce минулих років нинішній Phantom зобов'язаний основними рисами. Спадаюча до багажника поясна лінія (класичний англійський прийом) веде свій родовід від моделей тридцятих років минулого століття (Phantom I і Phantom II).
Дуже довгий капот (щоб добитися рівномірної развесовки між осями, двигун довелося змістити ближче до центру ), величезні колеса, короткий передній звис, лаконічна лінія даху - в усьому цьому чітко розпізнаються стилістичні елементи класичних автомобілів Rolls-Royce п'ятдесятих. Наприклад, форма задньої стійки - прозорий натяк на Silver Wraith. За твердженням самих дизайнерів, більшою мірою прообразами зовнішності Phantom стали відразу два Rolls-Royce - останній класично виглядав Silver Cloud 1955 року і трохи більш сучасний Silver Shadow 1965-го.
Кращий в світі
З технічної точки зору Rolls-Royce Phantom - це «п'ятий елемент». Тобто сама досконалість. За офіційною інформацією 6,75-літровий двигун V12 був розроблений спеціально для Rolls-Royce Phantom. У самому ж це істотно модифікований двигун BMW, яким оснащують модель 760i. Робочий об'єм збільшений майже на цілий літр і становить 6749 кубічних сантиметрів. Потужність зросла не настільки значною але. У BMW вона становила 445 «коней», а у Phantom - 453. Зате відчутне збільшення в тягових характеристиках. Англійська версія мотора видає 720 Нм, у той час як у «сімки» було 600. З іншої технічною начинкою виробники мудрувати не стали. Рульове управління і гальма, алюмінієва задня підвіска, змонтована на алюмінієвому ж підрамнику, пневматична регулювання дорожнього просвіту - все це багато в чому грунтується на технологіях, розроблених для BMW 7-ї серії.
Але все це - суєта, оскільки головне в цьому автомобілі не технічні характеристики, а зовнішність і ергономіка. Ідея відкриваються «у зворотний бік» задніх дверей запозичена у першого післявоєнного Rolls-Royce 1947 року - Silver Wraith. Хитромудра блокування замків не дозволяє відкрити двері на швидкості понад 4 км/год, і, навпаки, при відкритих дверях автомобіль не може набрати швидкість. Щоб закрити двері, до неї не потрібно тягнутися, досить натиснути невелику клавішу на внутрішній оббивці задньої стійки і двері зачиняться.
Зсередини Phantom на сто відсотків орієнтований на пасажира заднього сидіння. Салон нагадує шикарну квартиру від дорогого дизайнера. Світильники на стелі - справжні люстри, одночасно красиві, лаконічні і гранично функціональні. У спинках передніх крісел заховані рідкокристалічні монітори, з центральної консолі плавно (в Phantom взагалі все рухається плавно, ніби усвідомлюючи свою соціальну значимість) виїжджає пристрій управління системою мультимедіа та навігації rotary controller - більш солідний вигляд систм iDrive.
На оздоблення інтер'єру Rolls-Royce Phantom йде 450 елементів натуральної шкіри, розкроєних за допомогою спеціального лазера з бичачих шкур. Саме бичачих, бо шкіри корів не використовують через більш низької якості. На один салон йдуть шкури 18 породистих биків, і за цим показником Rolls-Royce Phantom з великим відривом випереджає Maybach, на салон якого йде шкіра всього 7 шкур. У ролі килимків виступають шкури ангорської вівці найніжнішої вичинки.