Наодинці з Єгиптом - єгипет.

Ви приїхали відпочивати в Єгипет. Припустимо, в Хургаду. І у вас склалося враження про цю країну як про велику брудної будівництві з вкрапленням магазинів і крамниць. Допитливий турист, стомлений від моря і сонця, може поставити запитання: невже це і є великий Давній Єгипет?
І його відразу потягне на екскурсії за межі готелю. Але і вони можливості залишитися наодинці з країною не дадуть. Вихід - відправлятися в шлях самому.
Дорога до Каїра
Єгипет країна хоч і місцями стара, має розвинене залізничне і автобусне сполучення. Вийшовши з готелю в Хургаді, я попрямував на станцію міжміських автобусів. Квиток до Каїра обходиться іноземцеві в 100 фунтів, хоча і на арабському, і англійською написано, що ціна квитка 60 фунтів (курс 5-5,7 фунта за долар в залежності від місця). Японський турист спробував звернути на це увагу миловидної касирки, але це не принесло результату. Ціна вибита на квитку, все через касу, так що це не підступи касирів. Приймають і долари.
Отже, перебуваючи в Хургаді, ви можете відправитися в древні Фіви або в Каїр. Я віддав перевагу другому.
Дороги гарні, автобус досить комфортний (кондиціонер, туалет). Їде з Хургади шість годин, але з урахуванням пробок в Каїрі - ще години півтори до кінцевої зупинки в районі Рамзес, неподалік від розкішного Ramses Hilton і сумній залізничної платформи.
Європейці попадаються, але нечасто, а якщо автобус їде вночі , то їх і зовсім немає. В дорозі дають індивідуальний пакет з місцевим круасаном, чаєм та кавою у пакетиках, але чи буде до них окріп, залежить від Розливають «провідника». Телевізор показує американські бойовики з арабськими титрами або місцеве кіно, що теж цікаво.
Дивитися в дорозі особливо нічого: пустеля, іноді берег моря, по сторонах - гори, вірніше, щось середнє між горами, скелями і глинистими пагорбами. При під'їзді до самого Каїру - КПП, якісь паркани, багато зображень президента Хосні Мубарака, а потім смутні новобудови, що нагадують гірші зразки радянських спальних районів.
Каїр, в якому проживає 16 мільйонів чоловік, - це зміг, хитрі багаторівневі дорожні розв'язки, шум, гамір, постійні сигнали машин, часті аварії, радянські старі «копійки». І ніяких правил: пішоходи нахабно переходять дорогу, а машини їдуть як хочуть.
Нащадки фараонів
Ще при в'їзді в Каїр вражає велика кількість коптських християнських церков з дзвіницями, які безпосередньо є сусідами з мечетями. Коптська церква, або по-арабски «кініса», є навіть в маленькій Хургаде. По всій країні кожну церкву охороняють по двоє озброєних поліцейських.
У Каїрі кілька коптських районів, де знаходиться кафедральний собор Святого Марка, є навіть станція метро «Мар Гиргис» («Святий Георгій»). Якщо вийти на цій станції, можна потрапити прямо в старий Каїр - Вавилон Єгипетський, який на початку нашої ери був одним з центрів християнства.
Копти вважаються прямими нащадками древніх єгиптян, доарабского населення Єгипту. Саме слово «копт» походить від грецького «Айгюптос» і означає просто «єгиптянин». Коптська мова використовувалася при розшифровці давньоєгипетських написів, але зараз він звучить тільки в церковних співах. Сучасні копти говорять на арабському, використовують арабський алфавіт, а не писемність на основі грецького письма, як раніше. Імена у них при цьому можуть бути європейськими. Наприклад, у нашому готелі працював офіціант Джон c татуюванням на руці у вигляді рівностороннього хреста.
До релігійних символів вони взагалі відносяться досить просто. Продаються жіночі сережки у вигляді хрестів, брошки зі святими, блокнотики з ликами святих, хрести-брелоки, фосфорні брелоки з Георгієм Побідоносцем, телефонні книжки з зображеннями Богоматері. Церковні двори прикрашаються наївними, майже дитячими зображеннями: приміром, лик святого намальований, а ватяна борода до нього приклеєна. Зображення святих підсвічують різнокольоровими лампочками.
Ікони усередині храмів, правда, виглядають суворіше. Особливо шанований святий Георгій Побідоносець зображується з пишними вусами, але на ікону десь збоку запросто можуть бути наклеєні фотографії коптського тата Шенуди III або паперові картинки зі святими.
Однак ця простота оманлива, копти дуже набожні, віддані своїй церкві і її лідеру, а їх церковна традиція дуже древня і мало чим відрізняється від православної.
Піраміди
В околицях міста Ель-Гіза, який багато каирцев вважають передмістям столиці, і знаходяться три знамениті піраміди Хеопса , Хефрена і Мікеріна, Сфінкс, руїни храмів і піраміди подрібніше.



До нашого автобуса відразу підбіг приватник і нав'язався везти в Гізу за 150 фунтів туди і назад (єгиптянинові те ж саме обходиться в 40-50). Майже двохмільйонного Ель-Гіза знаходиться на західному березі Нілу, навпроти Каїра. Їхати кілометрів п'ятнадцять: міст через Ніл, пальми - вже зовсім не так похмуро, як при в'їзді в Каїр.
Гіза - це вузькі брудні вулички, коні, віслюки, верблюди, вози, кричали хлопці, статечні закутані жінки. І раптом серед усього цього - в туманному серпанку далекі, як міражі, силуети пірамід ...
Таксист-приватник-гід, зрозуміло, по єгипетській звичкою ділитися з ближнім гаманцем туриста передав нас з рук на руки вусатому, високому солідному панові у довгій розшитій національної сорочці. Він запропонував нам чай в маленьких стаканчиках і заявив, що пішки до пірамід не добратися і взагалі іноземцям одним розгулювати заборонено. Загалом, за 250 фунтів він забезпечить нас кіньми або верблюдами, керованими погоничами. Я заявив, що за цю суму майже в 50 доларів нам ніякі його піраміди не потрібні, і він у підсумку погодився знизити її до 20 доларів за двох, повідомивши, що росіяни - як єгиптяни, тобто майже як рідні.

Десь за півгодини самий незграбний наїзник доїде по пустелі до перших пірамід і побачить натовпи іноземців на конях і верблюдах в однакових білих арабських хустках, жалюгідних подобах цієї куфії. На початку шляху, спритно підстрибнувши, вам приладнав її на голову і заявлять, що ви справжній Лоуренс Аравійський або Омар Шаріф в ролі молодого принца пустель, а ваша подруга - королева пустель. Ще сунуть пляшечку води і заявлять, що все це безкоштовно. Не вірте: у Єгипті для іноземців, та ще й білих, та не арабів, платний навіть сир самі знаєте де.
При виборі транспорту краще взяти кінь. Вибравши верблюда, ви повністю віддаєте себе в руки погонича - ви ж не знаєте команди, згідно з якою він присідає, так що за те, щоб злізти, - не дивуйтеся - можливо, доведеться заплатити.
Наш погонич Наср виявився вельми люб'язним і веселим хлопцем. Він розважав нас наївними жартами, історіями і уроками верхової їзди. Його чи то син, чи то молодший брат Махмуд (хлопчик років десяти від народження, але вже з сигаретою в зубах) постійно канючив бакшиш (чайові), дуже нагадавши мені хлопчика з кінофільму «Кандагар». Наср здав нас екскурсоводу (хоча ми і не просили), з яким ми нарешті залізли на невелику піраміду.
Всі ці люди непогано говорять по-англійськи, а «наш» взагалі перевершив усіх, розповідаючи про особливу прохолоду усередині піраміди і про те, як він залазив на піраміду Хеопса. У підсумку вся пустеля, вся ця суєта мені набридли, і ми стали прощатися, збираючись в зворотний шлях.
Чуйні єгиптяни
Не вірте туристичним проспектам: єгиптяни торгуються не тому, що у них така мила національна традиція, а тому що хочуть отримати з вас якомога більше грошей.
Про ціни у продавців теж уявлення особливе - звичайна ринкова логіка не проходить. Ось, наприклад, у крамниці з продажу чаїв і ароматичних олій у Хургаде продавець (знову ж християнин-копт з татуюванням на руці, що зображає святого Георгія) пропонував моєї супутниці мигдалеве масло по 60 доларів за пляшку. Коли ми відмовилися і висловили бажання купити бедуїнський чай, він назвав ціну 5 фунтів за 10 грамів чаю (напевно, гашиш коштує дешевше), але коли я дав йому 20 фунтів, заплативши за пакетик чаю, він сказав, що ще за 20 поступиться і масло , якщо вже воно так сподобалося дівчині ...
Незважаючи на ці дрібниці, єгиптяни в цілому люди хороші, чуйні, правда, чуйність може теж іноді коштувати грошей. Наприклад, в центрі Каїра, у площі Тахрір, де розташовано головне світове сховище єгипетських старовин - Єгипетський музей, я якось довго дивився на карту міста у метро, ??маючи намір потрапити до красивої мечеті Мухаммеда Алі в старий Каїр. До мене підійшов юнак, запитав звідки я, і, дізнавшись, що я з Росії, викликався допомогти мені знайти islamic Сairo. Він сказав, що потрібно взяти таксі, і запропонував йти за ним. Коли він підвів мене до старого, який сидів на вулиці на стільчику, я подумав, що це і є водій. Проте опинилася, що старий всього лише фахівець з лову таксі ... Я поспішив відкланятися.
Так що краще все-таки без особливої ??потреби не входити в контакти з місцевими жителями, а просто бродити по чудових старих, запущеним вуличками центру міста, які особливо таємничо виглядають темними каїрськими вечорами. Втім, і це пригода - на любителя.