Manolo Blahnik: більше, ніж взуття - Manolo Blahnik.

Взуття від Manolo Blahnik ніколи не претендувала на ті епітети, якими звично описують хороше взуття. Вона не може бути банально «добротної», «комфортної», «відмінною» або, скажімо, просто «якісної». Manolo Blahnik - це ціла філософія, окрема система координат і найважливіша дефініція в словнику fashion-шопоголіка.
Іноді для того, щоб носити туфлі цієї марки, жінкам доводиться вчитися витончено і невимушено носити себе на десятисантиметрових каблуках, миритися з ультраузкімі колодками і навіть звертатися до пластичної хірургії ступень. Але всі ці ходи навіть не можна назвати жертвами. Це - шлях до незрівнянно ні з чим задоволення, суть якого може бути не завжди зрозуміла особам нетямущим. Однак ті, хто дізнався, що таке Manolo Blahnik, назавжди потрапляють до легіону фанатів цієї марки.
У ранній біографії творця цього культового бренду немає ні скандальних фактів, ні доленосних випадковостей, ні моментів, коли «на наступний ранок він прокинувся знаменитим ». Маноло Бланік народився в 1942 році на Канарських островах, і все його дитинство пройшло на казково мальовничому острові Тенеріфе, в місті Санта Крус. Його мати була іспанкою, а батько - родом з Чехословаччини. За розповідями самого дизайнера, всі свої перші навички шиття він отримав від матері. Більш того, вона і до цього дня висловлює свою думку і навіть іноді виступає з критикою колекцій, створюваних Маноло.
Дитинство хлопчика минуло на банановій плантації, далеко від світових fashion-столиць, однак відчуття стилю і уявлення про справжньому мистецтві він отримував щодня завдяки своїм батькам. Навіть у шкільному віці він легко відрізняв стиль Balenciaga від Yves Saint Laurent, знав усі твори Ель Греко і Веласкеса і дивився фільми Вісконті та Кокто. Мати і батько Маноло воліли замовляти одяг у відомих кравців Мадрида і Парижа, причому майбутній маестро завжди знаходив дуже цікавим все, що було пов'язано з шиттям і примірки одягу.
Однак майбутнє дизайнера було зумовлене не відразу. Після закінчення школи він відправився в Женевський університет, щоб вивчати там право і літературу. А в 1968 році Маноло Бланік переїжджає в Париж і вступає на факультет мистецтва в Школу Лувру. У вільний від занять час майбутній модельєр працює продавцем в одному з модних бутиків.
Крихітний лондонський магазин Zapanta запрошує Маноло на роботу в 1970 році, і він без особливих коливань погоджується і переїжджає до столиці Англії. По суті, саме з цієї маловідомої фірми і почався його шлях до створення самої знаменитої й розкішної взуттєвої марки у світі. У 1973 році Маноло Бланік, захопивши з собою портфоліо з ескізами, їде в Нью-Йорк. Там він показує свої роботи редакторам модних видань, серед яких була авторитетна і далекоглядна Дайана Вріленд (Diana Vreeland), якій малюнки молодого майстра сподобалися найбільше. Вона й порадила йому сконцентруватися саме на дизайні взуття. Натхненний успіхом, Бланік знаходить свого першого ділового партнера - італійського виробника взуття, і незабаром вони запускають спільний проект.
У цьому ж році Маноло Бланік відкриває свій перший бутік у Лондоні. І стає знаменитим вже після першої колекції. Паралельно з роботою над власним лейблом він розробляє взуття для відомих кутюр'є. Першим важливим замовником став Будинок OSSIE CLARK.


Після цього про взуттєвому майстрі дізнається весь модний Олімп, і в скарбничку брендів, з якими співпрацював Маноло, потрапляють десятки найвідоміших імен, серед яких - PERRY ELLIS, CALVIN KLEIN, JEAN MUIR, ZANDRA RHODES, YVES St. LAURENT, CHRISTIAN DIOR, RIFAT OZBEK і багато інших.
Спочатку Маноло займався дизайном чоловічого взуття, але, по суті, він залишив цю затію вже під час створення першої колекції. Вже тоді він зрозумів, що жіноче взуття більш цікава, сексуальна і складна, тому і до цього дня він створює все нові і нові форми, вражаючи своїх шанувальників вишуканістю ліній і тонкощами дизайну.
Маноло Бланік відомий своїм перфекціонізмом в роботі : він завжди залишався «і скульптором, і інженером» своїх колекцій. Протягом багатьох років творчості він навіть не припускав думки про найм на роботу заступника, адже і до цього дня він контролює кожен крок виробничого процесу. Неймовірна любов до роботи, вражаюча енергія і його фірмова ексцентричність у створенні колекції з року в рік роблять взуття від Маноло поза модою. Незважаючи на солідну освіту, Маноло Бланік ніколи не вчився взуттєвому справі, і, можливо, завдяки цьому факту він здатний створювати по-справжньому оригінальні, стилістично інноваційні та неповторні моделі. Витончені гостроносі туфлі на шпильці, прозорі «мильниці», що відкривають майже всю ступню, - всі ці види взуття, здавалося б, існували завжди. Але насправді саме Маноло звів їх у ранг культових на початку сімдесятих.
Не секрет, що деколи в туфлях від Manolo Blahnik доводиться забути про комфорт. Проте задоволення, які відчувають жінки, надягаючи це взуття, те саме що eротичного. А Мадонна одного разу вимовила історичну фразу: «Туфлі від Маноло навіть краще, ніж секс».
Взуття, створювана Маноло Бланік, настільки знаменита, що ім'я дизайнера часто вживається як загальне. Кожен знає, що «манолос» - це пара ексклюзивних і дуже дорогих туфель. В Америці туфлі від Маноло стали надзвичайно популярними після виходу серіалу «Секс у великому місті»: Керрі Бредшоу, відома своєю пристрастю до взуття, згадувала цю марку настільки часто, що звела її в ранг культової.
Протягом своєї кар'єри дизайнер отримав безліч нагород, серед яких - Council of Fashion Designers of America (CFDA 1987), спеціальна премія від Balenciaga (1988), Nieman Marcus Award (2000), La Aguja de Oro (Золота Голка, 2001), а також золота медаль за заслуги в мистецтві від Короля Іспанії Хуана Карлоса I (2002).
На італійській фабриці Маноло Бланика в Парабьяго виготовляється всього 80 пар в день, оскільки кожна з них припускає великий обсяг ручної роботи. Дизайнер і раніше довіряє традиційному ремісничому майстерності своєї країни, тому на його підприємстві працюють справжні знавці своєї справи.
Бланік як і раніше не збирається робити виробництво масовим, випускати більш доступні колекції або намагатися повністю задовольнити попит на своє взуття. Обмежена кількість моделей, що випускаються лише підкреслює їх ексклюзивність і підігріває бажання самих відомих модниць купувати саме ці туфлі. Те, що створює Маноло Бланік, - далеко не для всіх. І відчуття причетності до еліти, яке «купується» разом з кожною парою туфель, - ще один секрет, що робить цю марку колосально відомою і бажаною.