Шотландські канікули - Шотландія.

Для більшості російських туристів Шотландія поки ще terra incognita. Правда, останнім часом ситуація почала змінюватися, як за рахунок дорогих індивідуальних турів, так і завдяки зростаючій популярності цілком доступних подорожей на автобусі.
Якщо ви зупинитеся на останньому варіанті (головне, щоб не було нічних переїздів), побачите по шляху проходження ще кілька європейських країн - Польщу, Німеччину, Францію. Маршрут надзвичайно насичений, хоча, якщо не передбачено нічних переїздів, він не буде занадто стомлюючим. Вартість 16-денного вояжу, включаючи візу, близько 1000 євро. Якщо добиратися до Великобританії літаком, скоротіть час, але, природно, більше заплатите. Турфірми зазвичай пропонують Англію, Шотландію і Уельс в одному флаконі (від 1300 євро). Можна, звичайно, обмежитися однією Шотландією. Вам із задоволенням організують індивідуальний тур. Варіант наскільки комфортний, настільки й дорогий. Вибір за вами.
Единбург по праву зараховують до найкрасивіших європейських столиць. Над містом домінує Единбурзький замок, який розмістився на 130-метровій скелі. Значний замковий комплекс в різний час володів різними функціями - надійної фортеці, парадної резиденції, притулку для військових і навіть в'язниці. Остання іпостась - музей, де зосереджені національні святині. До таких, зокрема, належить каплиця Святої Маргарити з приголомшливими вітражами. Ще одна споруда складає славу шотландської столиці. Це палац Холіруд з виставленою в його чудових інтер'єрах колекцією старовинних меблів. У Великій галереї Холіруд-хауса відвідувачі можуть познайомитися з цілою армією шотландських королів (в тому числі і міфічних персонажів). Їх лики відображені на кількох десятках великогабаритних портретів. Почесне місце належить зображенню Марії Стюарт. Легендарна королева, яка прийняла мученицьку смерть, більшу частину свого життя провела саме в цьому палаці. А якщо точніше, то в західній його вежі. Там екскурсоводи з ентузіазмом показують екскурсантам її апартаменти.
Обидві пам'ятки (Единбурзький замок і Холіруд) пов'язує найзнаменитіша в місті вулиця - Королівська миля (The Royal Mile). Вона дійсно тягнеться на кілометр з гаком. Тут обожнюють гуляти і самі городяни, і гості столиці. Її окрасою є собор Святого Жиля, він приваблює перш за все незвичайним архітектурним рішенням. Буквально на кожному кроці Королівської милі попадаються сувенірні лавки, магазинчики, кафе і паби. Любителям віскі варто відвідати Центр історичної спадщини шотландських вісковаров. Екскурсію завжди завершує дегустація кращих сортів національного шотландського напою.
Цінителям прекрасного теж є куди піти. Своїм найбагатшим зборами живопису і скульптури славиться Національна галерея. ЮНЕСКО офіційно проголосив Едінбург «містом літератури». Його неповторною аурою надихається Джоанн Роулінг, «мама» Гаррі Поттера. Тут народилися колись Вальтер Скотт, Роберт Луїс Стівенсон, Артур Конан Дойль. До речі, якщо першим двом присвячені окремі експозиції в літературному музеї, про них багато і зі смаком розповідають екскурсоводи, то великого автора детективних оповідань явно обходять увагою. У місті немає жодного його самого скромного бюсту, жодної меморіальної таблички. Зате споруджений пам'ятник його легендарному створенню - Шерлоку Холмсу. Про причини холодності Единбурга до одного з найзнаменитіших своїх синів залишається тільки здогадуватися. Примітно, що він сам, покинувши свою «малу батьківщину», вважав за краще сюди не повертатися. Якась чорна кішка пробігла між ними.
У столиці Шотландії б'є ключем культурне життя. В кінці серпня тут проходить найбільший у світі форум мистецтв - Единбурзький міжнародний фестиваль. До нього включено все населення міста. І звичайно ж, численні гості, театрали, музиканти. Втім, фестивалі йдуть цілий рік. Одне з найбільш колоритних видовищ - парад військових оркесторв «Мілітарі Тату». Національні костюми - неодмінна приналежність подання. Ви напевно знаєте, як вони виглядають. Білі полотняні сорочки, кілт - картата спідниця до колін, черевики з металевими пряжками, темний берет.
Волинка в Шотландії значить більше, ніж просто музичний інструмент. Це національний скарб. Вважається, що саме звуки волинки допомагали шотландцям перемагати численних ворогів.


Як і костюм горця, вона теж виглядає вельми презентабельно. Носять її в спеціальному шкіряному мішку. У Глазго з травня по вересень щорічно проводиться Всесвітній конкурс ансамблів волинщиків. «Ігри шотландських горців» дозволяють учасникам продемонструвати не лише музичні дані, але силу і спритність. Так що це якийсь симбіоз культурного та спортивного заходу.
Глазго - найбільше місто Шотландії. І один з найкрасивіших у Європі. Дуже багато для формування його архітектурного вигляду зробив зодчий Чарльз Макінтош, який працював у стилі «модерн». Вдячні городяни увічнили його пам'ять: при художньої галереї відкрито «будинок Макінтоша». Після відвідування музеїв так приємно побродити по елегантним вулицями центру, зайти в торговий центр «Прінсез Сквер» або пасаж «Б'юкенен Галлеріз». За ексклюзивними товарами їдуть в Глазго. А ще, щоб насолодитися нічним життям. Вона тут шикарна.
А тепер, мабуть, пора покинути великі міста. Помилуємося дивовижною природою Шотландії. Це малонаселена область Великобританії. Можна довго їхати і не зустріти слідів перебування людини. Хоча ні, пасовища і стада вгодованих овець трапляються постійно. Гори й озера, вересові пустки і хвойні ліси, національні парки і замкові сади - ось що таке справжня Шотландія. Про замках розмова окрема. Це предмет особливої ??гордості і турботи шотландців. Їх багато. Наприклад, всього в півгодини їзди від Глазго є чудовий замок Куллін, угніздитися на високому скелястому березі. Територія навколо - справжня Мекка для поетично налаштованих осіб. Тут тобі і незаймані лісові хащі, і ставки з лебедями і лататтям, і море з його суворою красою. У ці краї люблять приїжджати молодята. Починати спільне життя в такому місці - це не мрія? І хоча ціни кусаються, місця в готелі треба бронювати задовго до весілля. Попит на романтику великий. Ще один прославлений замок під назвою Сталкер. Розмістився на відокремленому озері Лох-Лінн, він здається одночасно суворим і зовсім втраченим. Навколо лише скелі і свинцеві води.
Туристів обов'язково возять на озеро Лох-Несс. Воно вже давно стало одним із брендів Шотландії. Ось що значить грамотний піар. З понад 700 наявних водойм всесвітня слава дісталася лише цього не дуже й навіть мальовничому озеру. Просто в 30-х роках одна подружня пара, проїжджаючи повз, нібито побачила в його водах дивовижне істота. Чи то динозавра, чи то ще щось доісторичне. І почалося! Вчені експедиції змінювали одна одну, публікацій на дану тему не злічити. Але чудовисько, мабуть, надійно зачаїлося. Його ніхто не бачив, хоча будь-який приїжджає сюди в глибині душі сподівається, що пощастить саме йому.
Інформація для мандрівників-індивідуалів. Рух у Шотландії лівосторонній. Якщо воно вам по плечу, орендуйте машину. Але також пам'ятаєте, що дороги, кучеряве серпантином серед пологих шотландських гір, досить підступні. Так, в усякому разі, стверджують місцеві аси-водії. Подумайте, перш ніж сідати за кермо. Між іншим, для безкінних гостей продуманий відмінний «замковий тур». За два тижні можна оглянути десять замків. Багато готелів або розташовуються у відреставрованих замках, або стилізовані під сиву давнину.
Про більш прозаїчні речі. Про харчування. Сніданки в маленьких сімейних готелях зазвичай скромні. У готелях високої категорії, зрозуміло, «шведський стіл». Шотландці дуже люблять каші. Зрозуміло, що найбільше - вівсяну. Національна страва - бараняча або теляча тельбух (звучить, в общем-то, неапетитно) з вівсяною мукою, цибулею і перцем. А ще печеня з гарніром з картоплі та свіжого горошку. У ресторанних меню багато відмінною дичини - оленини, куріпок, фазанів. Дичина часто готують зі смородиною, чорницею, малиною. Популярний десерт - обсмажені вівсяні пластівці з медом, віскі, вершками та ягодами.
Як сувенір добре йде класичне шотландське віскі, яке готують з чистого ячмінного солоду. Це найпопулярніша стаття шотландського експорту. Є у продажу і змішане віскі (воно дешевше). Його складові - солод і кукурудза. У великій пошані у туристів також гуртки з гербами шотландських кланів, шарфи в клітку або з кельтським орнаментом, ювелірні прикраси з королівською символікою. Все це і через роки жваво нагадає вам про романтичних дорогах Шотландії.