Ікра чорна, ікра червона, ікра ... золота - ікра.

Російські розсмакували вміст черева осетра ще у дванадцятому столітті, європейці ж викидали ікру аж до сімнадцятого століття. Тому й платять тепер кілька сотень доларів за кілограм калорійного насолоди.
Нам, нащадкам, залишається тільки заздрити мешканцям Росії вісімнадцятого століття, які могли запросто купити цей королівський делікатес в рибній лаві для простолюдинів . На стіл гостям ікра червона і чорна виставлялася барилами, дешевше неї було тільки сало. В одну із субот Великого посту дозволялося їсти рибну ікру.
У ті не такі вже й давні часи особливо цінувалася червона ікра, за нею чорна. А по-справжньому дорогий і рідкісною була бурштинова ікра щуки.
Щучу ікру ми з вами чи спробуємо, а от справжню червону і чорну в нашому двадцять першому столітті знайти все ще можна. Але популяції осетрових риб зменшуються, а ціна на їх ікру відповідно зростає. Нині і надалі чорна і червона ікра показують чималі можливості банківського рахунку того, хто їсть її регулярно.
Як відомо, рибна ікра ділиться на чорну і червону. Але знавці питання стверджують, що існує також і золота ікра «Golden Caviar» золотисто-бурштинового кольору. Цей суперделікатес виробляє білуга-альбінос. І не кожен рік. Дістати золоту ікру так само важко, як досягти Ельдорадо. Всі вже розписано між самими елітними клієнтами до грама. Але щоб зупинити заздрість і рясне слиновиділення у тих, хто золоту ікру ще не пробував, зауважу, що ті ж знавці ікряним питання розходяться у своїх оцінках щодо Golden caviar. Одні кажуть, що насолода від цієї рідкісної ікри ні з чим не порівняти, інші стверджують, що, крім і справді гарного кольору, жодних переваг у цій ікри немає.
Але повернемося до звичного палітрі - чорне-червоне. Чорну ікру метають (якщо їм це дозволяють) білуги, осетри і севрюги. Найбільша чорна ікра в білуги, вона не зовсім чорна, швидше кольору старого потемнілого срібла. Ікра осетра теж не чорна, швидше коричнева - темно-бронзова. Чисто чорне зерно у севрюги, її ікра найдрібніша. І за цінністю відстає від ікри білуги і осетра.
Що стосується червоної ікри, то тут все навпаки. Чим більше і темніше зерно, тим ікра дешевше. Виробники червоного делікатесу - сімейство лососевих. На першому місці стоїть червона з помаранчевим проблиском дрібна кетова ікра. За нею світліша і теж помаранчева ікра горбуші. І, нарешті, ікра нерки - велика бордова. Її, до речі, дуже люблять в Європі. У нас віддають перевагу кетову.
Але ікру потрібно не тільки витягти з риб'ячого черева, а й засолити. За способами обробки ікра ділиться на зернисту, паюсну і ястичная. Тут все залежить від віку ікри та її жирності. Для зернистої використовують тільки повністю доспілу ікру, де ікринки однакові, міцні і легко відокремлюються від сполучної тканини - пленочки. Якщо ікра не дійшла до потрібної кондиції і від пленочки не відокремлюється, її солять прямо в плівковому мішечку - Ястики.


А паюсну ікру роблять з жирного севрюжьего зерна, іноді змішуючи його з осетровим.
Незважаючи на гасло легендарного Остапа не робити з їжі культу, слід зазначити, що на Заході спостерігається справжній культ ікри. Чорну ікру розділили за віком особин, її приносять, і кожному виду дали звучне ім'я. King Black caviar на стіл королів і мільйонерів поставляє двадцятирічний осетер. Кажуть, що співак Джордж Бенсон купив майже три тонни саме чорної ікри королівської за три мільйони доларів, щоб відзначити свій ювілей. Особина сорока п'яти років дає Rogen Osietra, а бабусі вісімдесяти п'яти років приносять, треба думати, на імператорські столи Caviar Imperial - ікру, злегка відливають золотом.
У далекі шістдесяті, коли хіміками висунутий було гасло «Нагодуємо людство штучними продуктами », і цей калорійний делікатес спробували зробити з білка, синтезованого з нафти. Потім вирішили створити рибну ікру за допомогою желатину і навіть звичайного рису. І після сорока років зусилля технологів увінчалися успіхом - нині штучну ікру роблять з печінки тріски та м'яса лосося, додаючи барвники.
Звичайно, штучна ікра коштує дешевше. Але і якість відповідна. Штучна ікра зверху як би покрита інеєм, має різкий рибний запах, на дотик нагадує пшенкой і в гарячій воді просто розчиняється. Для визначення достовірності ікри досить поглянути на упаковку - цифри на банку повинні бути опуклими.
Західні гурмани, які звикли дбати про своє здоров'я, звичайно, знають, чому зробили з ікри культ. Вона не тільки смачна, але і дуже корисна - композиція містяться в ній білків і ліпідів унікальна. Ліпіди - це джерела цінних жирних кислот та жиророзчинних вітамінів А, Е, Д, які необхідні організму в будь-якому віці.
Ну а тепер про те, як їсти ікру за всіма правилами мистецтва гастрономії. Для тих, хто любить відвідувати так звані «ікряну дому», не новина, що подають ікру в икорницах зі срібла, застелене зсередини перламутром. Ікорниця стоїть в кришталевої подикорніце, наповненою льодом. Їдять делікатес срібною ложкою. Якість засолення можна перевірити срібним кулькою на тоненькому ланцюжку. Якщо опущений в ікорницю кулька затримається на поверхні ікри хоча б на дві-три секунди, можна сміливо коверзувати - відмовлятися від порції - засолення не той. Кулька має піти у ікру як у воду.
На нашу любов закушувати горілку ікрою на Заході дивляться як на варварство, як, втім, і на бутерброди, що складаються з хліба, масла і ікри - продуктів, погано між собою поєднуються . І погано засвоюваних організмом.Знатокі ікру не жують. Ікринки тиснуть, притискаючи мову до неба, і лише потім ковтають. І запивають це насолода сухим шампанським.