Незвичайні дерева - незвичайні дерева.

Які дерева не схожі на звичайні?
Коли ми говоримо "дерево", ми уявляємо собі прямий стовбур, від якого відходять в усі боки покриті листям гілки. Багато дерев, проте, не підходять під це визначення. Серед найбільш незвичайних - африканські баобаби і споріднені з ними австралійські темно-зелені дерева. Надзвичайно роздуті стовбури тих і інших несуть на собі короткі хирляві крони. За легендою бушменів, гієна - дух зла - навмисне посадила перші баобаб "догори ногами"-ось чому він виглядає так дивно.
Африканський баобаб - природний водний резервуар, здатний вміщати більше 100 000 л води.
Дорослий баобаб - це як би резервуар, заповнений водою. Пориста деревина під його зморшкуватою корою просякнута вологою. Мучить жагою слони атакують своїми бивнями величезні стовбури, розбиваючи їх на шматки. Старі баобаби часто пустотілі. Іноді в них навіть живуть люди. Відомий випадок, коли баобаб служив автобусною зупинкою, він вміщав до 30 чоловік.
Ще одне дивне дерево-водосховище - це зростаюча в Каліфорнії Ідрія. За виглядом воно нагадує перевернуту морквину, але тільки 10 м заввишки. Його зелений стовбур усіяний короткими тонкими гілками, які покриваються листям лише після нечастих дощів. Це дерево запасає воду у своєму стовбурі, щоб використовувати її під час жорстоких посух.
Цілком відмінний від баобаба і від ідріі бенгальська фікус, або баньян, починає своє життя як епіфіт, на іншому дереві. Влаштувавшись на ньому, він випускає повітряне коріння, що тягнуться до землі. Ці корені, потовщені, перетворюються в безліч стовбурів, що підтримують важкі гілки баньяна. Старі його екземпляри можуть досягати 30 м у висоту і займатиме площу в кілька гектарів. Виглядає це як цілий ліс. але насправді весь "ліс" складається з одного-єдиного дерева.
Що відрізняє пальми від інших дерев?
Не всі пальми (а їх налічується близько 1500 видів) схожі на дерева, але фінікова, кокосова , королівська і багато інших з вигляду, безумовно, дерева. Між тим пальми - не дерев'янисті рослини: у них немає ні кори, ні річних кілець. Їх стовбури всередині волокнисті, і надходить в них вода разом з розчиненими в ній поживними речовинами рухається по всій їх товщі.
У пальми є тільки одна точка росту - єдина нирка в центрі крони. З початком зростання пальми ця нирка виглядає як туго згорнутий, на зразок качана капусти, пучок листя, що лежить на землі. Нирка зростає, піднімаючись все вище на поступово зростаючому стовбурі.
Пальми регулярно скидають листя. На місці, де листя росли, залишаються ряди рубців, які у більшості пальм добре видно. На жорстких стовбурах фінікових пальм зберігаються залишки листкових черешків, а у кубинської вашингтонів віялоподібні мертве листя звисають навколо стовбура зразок спідниці. Струнка ж королівська пальма, яка прикрашає вулиці багатьох міст в тропіках і субтропіках, скидає листя цілком, так що на гладкому, як би відполірованому її стовбурі не залишається ніяких відмітин.
Де ростуть банани?
Великі квіткові рослини, на яких ростуть банани, по суті деревами не є. Вони не мають ні дерев'янистої стовбура, ані галузки.


Товстий їх "ствол", до 7 м у висоту, утворений згорнутими піхвами листків. У міру зростання з'являються все нові листя, широкі і до 3 м в довжину. З кожним новим листом "дерево" стає все вище. Через 12-15 місяців на ньому з'являється величезна, яскраво забарвлена ??нирка, що звисає на довгій ніжці. Коли нирка розкривається, стають видно ряди квіток, деякі з них перетворяться потім у зелені плоди. Після плодоношення вся рослина гине.
Банани родом з тропічної Азії, але їх широко культивують в Південній і Центральній Америці. Велика кількість бананів вирощують на узбережжі Карибського моря. Популярний у тропіках банан рожковідний - близький родич плодового банана.
Чим примітна араукарія чилійська?
Стовбур і гілки цього дивного дерева, батьківщина якого - Південна Америка, так щільно вкриті колючими перекриваються лусочками, що влізти на нього просто неможливо, навіть мавпі.
Араукарія чилійська - хвойне дерево з твердими темно-зеленими лусочками замість голок. Насіння з її великих шишок, за розміром нагадують мигдаль, були колись одним з головних продуктів у раціоні індіанців-арауканов. У вологих холодних лісах південних областей Чилі і Аргентини на араукарію часто здійснюють нальоти зграї папуг, вилущуються її насіння своїми потужними кривими клювамі.Впервие араукарія з'явилася в Англії в кінці XVIII ст. Її насіння були завезені туди капітаном Джорджем Ванкувером, вивчав чилійське узбережжя. У цих дерев приваблива пірамідальна форма, і їх висаджують у садах і парках.
Які дерева запилюються летючими мишами?
Більшість рослин запилюється комахами або, рідше, птахами. Ковбасне дерево, або Кігель ефіопська, що росте в тропічній Африці і на Мадагаскарі, запилюється летючими мишами. Його плоди ("ковбаси"), в безладді звисають з гілок, мають дуже апетитний вигляд, і все дерево виглядає як свого роду закусочна під відкритим небом. На жаль, "ковбаси" ці неїстівні ні для людини, ні для звіра. Зібрані в суцвіття темно-червоні квітки Кігель з'являються під час сухого сезону, коли листя на дереві немає. Кажани в пошуках нектару натикаються на цей делікатес, як би спеціально розвішений у них під носом.
Чому юку коротколістную прозвали деревом Ісуса?
Єдине місце на Землі, де росте гігантська деревоподібна юка коротколістная, - це пустеля Мохаве в Каліфорнії. Юкка коротколістная належить до сімейства лілійних, до якого входить і багато інших надзвичайно красивих рослин, також мешканців пустель, з високими квітконіжками у формі канделябрів і соковитими листям.
Час від часу на юкке з'являються квітконосні пагони. Після того як кремові квітки-дзвіночки відцвітуть, виростають нові пагони під прямим кутом до старих. Це повторюється багато разів, і врешті-решт ветвящееся "дерево" стає схожим на жестикулирующим гіганта. Існує повір'я, що перші прийшли в пустелю Мохаве мормони, побачивши підняті до неба "руки" цього незвичайного дерева пустелі, згадали Ісуса Навина. У Біблії розповідається про те, як він своїм піднятим списом подав війську сигнал до захоплення міста Гая.
За матеріалами журналу "Рідерз Дайджест"