Дружба і сексуальність - дружба.

Дружні відносини займають важливе місце в житті людини. По суті, іноді неможливо відрізнити те, що ми називаємо "дружбою", від того, що іменується "любов'ю". Багато людей могли б сказати, що люблять своїх друзів, хоча мають на увазі в даному випадку не романтичну або сексуальну прихильність.
Згідно з результатами досліджень, люди вважають за краще підтримувати дружні відносини з представниками своєї статі, оскільки дружба з представниками протилежної статі не обіцяє такий же близькості і підтримки. Крім того, результати досліджень показують, що індивіди, які мають близьких друзів, виявляють меншу схильність до депресій і тривозі, а психічне здоров'я людини в якійсь мірі пов'язано з наявністю друзів протилежної статі.
Дружбу з представниками протилежної статі в контексті соціальних відносин можна уподібнити території, точним планом якої ніхто не має. Самотні чоловіки й жінки частіше підтримують дружні стосунки з представниками протилежної статі. Найімовірніше, ця обставина відображає відсутність однозначної думки про дружбу між чоловіком і жінкою. Чоловіки і жінки, що дотримуються традиційних уявлень про гендерні ролі, вважають, що відносини між чоловіком і жінкою засновані на домінуванні і підпорядкуванні, між тим як дружба полягає в взаємності та рівності. Крім того, дружні відносини між чоловіком і жінкою викликають безліч підозр, оскільки існує переконання, що подібні відносини - завжди щось більше, ніж звичайна дружба.
Близькі дружні відносини одного з подружжя або партнерів можуть викликати побоювання в іншого чоловіка, який вважає, що подібна дружба може привести до сексуального зв'язку. Тому дружба поза первинних відносин часто визнається прийнятною лише в тому випадку, якщо очевидні її не сексуального характеру і вторинність у порівнянні з основними відносинами.
Більш природними представляються дружні відносини між колегами, чоловіками і жінками, які зустрічаються в більш формальній обстановці , на робочому місці або за діловим ланчем. Багато людей підтримують з колегами дружні відносини, які вважають любов'ю, хоча і сексуальних. Згідно з результатами опитування 1050 менеджерів, 22% респондентів підтримують сексуальних відносини з колегами, і лише 5% опитаних мали сексуальний зв'язок з товаришем по службі.


Дослідники, що проводили це опитування, визначили два типи близької дружби, що припускає взаємну повагу, підтримку, відкриту комунікацію і відчуття того, що дві людини становлять "пару". Абсолютно незалежно від вищеописаної теорії любові перший тип дружби отримав назву "агапе". Мова йде про альтруїстичних відносини, засновані на глибокому почутті довіри і поваги до людських і професійних якостей одного. Подібні відносини не залежать від статі і не мають певного сексуального підтексту. Другий патерн дружби представляє собою еротичні відносини, які передбачають романтичні почуття, хвилювання і сексуальну симпатію. Незалежно від типу дружби чоловіка і жінки підтримували дружні відносини без сексуальних контактів. При дружбу типу агапе пари уникали сексуального зв'язку з моральних зобов'язань по відношенню до інших партнерів і незначну роль сексуальної симпатії в дружніх відносинах. При дружбу еротичного типу пари брали до уваги можливі наслідки сексуального контакту для цих та інших відносин. При обох типах дружби пари в рівній мірі отримували користь зі своїх відносин, знаходячи творчу енергію, ентузіазм в роботі і відчуття професійної компетентності.
Близька дружба не регулюється чіткими соціальними правилами. Сексуальні аспекти дружніх відносин можуть просто ігноруватися. Однак заперечення сексуальної симпатії до одного може внести дисгармонію у відносини і перешкодити відкритому спілкуванню. Безсумнівно, дружба, що включає в себе сексуальні контакти, - це ще одна величезна і недосліджена область людських відносин. Очевидно, що найбільшому ризику піддається в подібних випадках той партнер, почуття і очікування якого виходять за рамки дружній симпатії.
Між дружбою і любов'ю досить важко провести чітку межу. Можливо, слово "дружба" служить для деяких людей евфемізмом, завдяки якому вони можуть зберігати комфорт у відносинах, що перетворилися, по суті, в любовні, між тим як визнання цього факту поставило б їх перед необхідністю зробити серйозний вибір.
З книги Гері. Ф. Келлер "Основи сучасної сексології" (Gary F. Kelly. SEXUAULITY TODAY. The Human Perspective. Sixth edition) Пітер, 2000