Країна басків: альтернатива Лазурному березі - Країна басків.

Вирушаючи в цю частину Іспанії, ви з першого дня поїздки «відчуєте різницю". По-перше, екскурсійні групові тури на північ вам не запропонує практично жодне турагентство, а по-друге, тут дуже мало російських, які вважають за краще їздити на більш знайомі курорти.
Проїдемо по трьох містах: Більбао, Сан-Себастьяну і Біарріц.
Клімат Країни Басків - помірний, взимку не буває занадто холодно (плюс 6-7), а влітку - задушливо жарко. Середня температура навесні - 13 градусів. Влітку повітря прогрівається до 20. Тут чудові зелені рівнини, безвітряні пляжі і гори. До речі, басками вважають себе жителі та південній частині Франції, тому розкішний Біарріц - природне продовження цієї подорожі.
Найкраще летіти прямим рейсом Москва - Більбао. Тут можна орендувати машину і об'їздити все найцікавіше самостійно. Найпростіше - скористатися компанією Europcar, її представництва є майже в усіх країнах світу. Для цього потрібно мати кредитну карту, а для категорій Q і I - дві карти. На час оренди автомобіля на карті блокується страховий депозит.
Страховий депозит включає в себе: гарантійну заставу і суму, необхідну для повної заправки автомобіля. Розмір застави, в залежності від категорії машини, становить від 385 до 840 євро. У разі дорожньо-транспортної пригоди з вашої вини штрафів не перевищить розміру застави, навіть у випадку серйозного пошкодження. Для прикладу: прокат машини рівня Renault Мegane на тиждень обійдеться вам приблизно в 300 євро.
Потрапляючи в Більбао, ви, в залежності від маршруту, можете побачити зовсім різні міста. Є середньовічний історичний Більбао з вузькими вулицями і химерної архітектурою, а є місто в стилі модерн. Яку б дорогу ви не вибрали, навряд чи ви пройдете мимо Музею сучасного мистецтва Гуггенхейма, що відкрився в 1995 році. З багатьох європейських міст для відкриття філії всесвітньо відомого американського музею вибрали саме Більбао, і це перетворило місто в туристичний центр.
На березі річки Нервіон, яка розділяє місто на дві частини, спорудив космічну конструкцію з титану і скла у формі риби, яку місцеві жителі називають «футуристичним квіткою». До речі, для його спорудження використовували російські титанові пластини, такі ж, якими покритий пам'ятник «підкорювачам космосу» у Москві.
Серед колекцій музею, які постійно оновлюються, є не тільки класичні експозиції. Не так давно, наприклад, привозили виставку мотоциклів, і можна було простежити весь шлях еволюції - від примітивних саморобних агрегатів до останніх японських моделей.
Історичний центр можна умовно розділити на дві частини: середньовічне місто і більш пізня забудова старих кварталів . Середньовічний центр зберіг відбитки всіх подій історії Більбао, і сьогодні вікові будинку сусідять з бутиками відомих будинків моди (до речі, їх у центрі більше чотирьохсот).
Припустимо, ви зупинилися в готелі Arenal в самому центрі старого міста. Спускаючись по вулиці Rivera, проходимо повз школу музики і старовинного монастирської будівлі, спорудженого в 1675 році для прийому викуплених бранців. Зараз там знаходиться дискотека Bilbo Rock. Дійшовши до вулиці Conde de Mirasol, звертаємо направо і бачимо Музей образотворчого мистецтва. Недалеко - міст Рібера, прикрашений величезною металевою аркою. Старовинні вулиці переходять одна в іншу, плутати по ним - одне задоволення: Ronda, Somera, Artecalle, Tenderia, Belosti Calle, Carniceria, Barrena (так звані «сім вулиць»). На головній вулиці - Gran Via - розташований парк Dona Casilda Iturriza.
Не залишить вас байдужим і міський ринок, побудований в еклектичному стилі, з великими мозаїчними вікнами. Від сильного запаху свіжої риби, сиру і грибів відразу розіграється апетит. Рекомендувати якісь конкретні ресторани безглуздо: навряд чи вам захочеться їх шукати, тим більше в центрі дуже багато хороших закладів.
Північна кухня своєрідна, і варто спробувати хоча б деякі національні страви. Основний принцип - мінімум гострих спецій, тільки найсвіжіші продукти. На гаряче найчастіше їдять рибу - морського окуня, палтуса, тріску. Дуже смачні гарячі бутерброди з восьминогами, суп з молюсків, смажені на решітці лангустін.
У кухні басків багато трюфелів і свіжих грибів, які смажать, запікають в горщиках або кладуть у пироги. Найвідоміший десерт - «Mamia», дуже приблизно його смак можна порівняти з домашнім сиром або кремоподібним сиром. Десерт готується з загустели овечого молока. За традицією молоку дають закиснути у високих дерев'яних бочках, які для підігріву ставлять на розжарені камені. Завдяки цій технології до натурального смаку сиру домішується аромат диму.
Звичайно, сучасний mamia робиться набагато швидше. Інші незвичайні десерти - майже невимовним, але дуже смачний «Intxaursaltsa», виготовлений з молока і горіхів, груші, вимочені у вині смажені яблука і компоти. Російський мандрівник, почувши ці знайомі з дитинства назви, буде здивований, наскільки ці страви відрізняються за смаком від російської кухні. Тут печуть дуже смачні рисові тістечка і десерт «Сanutillos».
Різноманітність сирів може стати темою окремої книги. Варто спробувати хоча б самий відомий сир «Idiazabal», в якому немає інших компонентів, крім сирого овечого молока. Цьому сиру необхідно заквашувати принаймні два місяці, щоб він придбав ніжний кремовий смак.
Найпопулярніший напій - яблучний сидр. Градус алкоголю невеликий, але у великій кількості він може дати досить відчутний ефект. За правилами сидр повинен подаватися прохолодним, у великих склянках. До яблучному сидру традиційно подається омлет з тріскою або тріска з зеленим перцем.



Не менш знамените «Txakoli». Це легке біле вино з кислинкою завжди п'ють молодим, більше двох років воно не зберігається. Є ще й червоне «Txakoli», але воно зустрічається набагато рідше. Вино має бути кімнатної температури, і це найкращий напій до рибних страв.
Гурманам буде цікаво дізнатися, що тільки в Країні Басків є приватні гастрономічні чоловічі товариства txokes. Жінки категорично не допускаються в так звані клуби, які насправді нагадують ... великі громадські їдальні. Там чоловіки повністю керують процесом приготування їжі, включаючи і прибирання посуду. У великому залі чоловіки дивляться телевізор, перебиваючи один одного, коментують останні політичні новини або футбольні матчі, курять одну сигарету за іншою, п'ють вино чи пиво. Оздоблення цих своєрідних клубів-ресторанів дуже просте і навряд чи залучить іноземного мандрівника: дерев'яні столи накриті різнокольоровими клейонками, на стінах висять фотографії і принти, меню не відрізняється різноманітністю, з кухні доноситься гуркіт посуду і крики кухарів.
Коріння цієї традиції йдуть в ті часи, коли моряки і китобої йшли в багатомісячні плавання, адже Більбао - один з перших портів Іспанії. Дуже дивно, що txokes є тільки у басків, хоча інші автономні області Іспанії теж межують з морем ...
Наступна зупинка - Сан-Себастьян. У зоні Guetxo в гирлі річки Нервіон багато палаців і розкішних особняків XIX - початку XX ст. По дорозі можна зробити кілька зупинок: у готичного собору Святого Якова XIV століття, церкви Сан Антоніо Абад з брамою епохи Відродження, побачити чудове будівлю мерії XIX століття і святині Богоматері бегонії - святої покровительки Біскайї (у двох км від Більбао по дорозі на Сан-Себастьян ).
Сан-Себастьян - розкішний аристократичний місто в 20 км від Франції, не заїжджений російськими туристами. Не виключено, що з першого разу він здасться вам занадто розміреним і спокійним. Тут немає величезних історичних монументів, казкових арабських палаців чи супермодних парків розваг. Але веселе життєрадісний настрій проникає в усі куточки цього по-справжньому аристократичного міста. Тут немає нескінченної суєти центральних вулиць Барселони, немає ледачої напівдрімоти курортної Малаги. Сан-Себастьян взагалі мало схожий на іспанські міста.
У середині XX століття сімейний доктор королеви Марії Крістіни наказав її дочки Ізабеллі II приймати сонячні ванни. Корольова, прискіпливо розглянувши всі пропозиції, вибрала Сан-Себастьян і привезла сюди свою свиту. З тих пір за Сан-Себастьяном закріпилася слава курорту для вищого суспільства. Сан-Себастьян - своєрідна відповідь французької аристократії, яка з початку XIX століття стала з'їжджатися на літній сезон у Біарріц.
Місто розташоване в маленькій бухті, яка за формою нагадує морську мушлю. Усередині бухти - острів Санта-Клара. Через розташування цього острова, що нагадує кам'янисту черепаху, в бухті дивно спокійне море. Найкраща в місті і одна з кращих у всій Іспанії готель - 90-річний Hotel Mar?a Cristina, Гранд-готель золотої епохи Сан-Себастьяна, коли сюди на літо переїжджав весь королівський двір, офіційна резиденція всіх важливих гостей Сан-Себастьянський кінофестивалю.
Перше, що потрібно зробити, - оглянути околиці, піднявшись на фунікулері на гору Igeldo Monte. Без цього ви взагалі не можете говорити, що тут були! Це старий, перевірений роками на міцність фунікулер. На одному з майданчиків зберігся старий парк атракціонів з улюбленими розвагами 50-х років: «страшний» тунель, що зберіг атмосферу таємних поцілунків, безвихідний лабіринт, «містична ріка», що приводиться в рух лопатями водокачки, за якою сплавляються на човнах, «російська гірка» , яку за часів цензури Франка перейменували на шведську, карусель з дерев'яними конячками і живі поні.
Ну, а той, хто не полінується доїхати до Біарріца, побачить один з найзнаменитіших православних храмів Західної Європи - собор Богоматері і Святого Олександра Невського. Собор був побудований на засоби матері імператора Миколи II і освячений у вересні 1892 року. З тих пір він є центром російської життя в цій частині Західної Європи.
А ще це місто - центр таласотерапії Атлантичного узбережжя Франції. Саме тут знаходиться знаменитий інститут краси Луїзон Боба («Louison Bobet»), де вам запропонують новітні методики: підводний масаж, морські аерозолі, терапію водоростями. Морський клімат, натуральні бруду, піски цій частині Франції мають магічну дію. Програм так багато, що спокуса спробувати на собі хоча б одну з процедур нездоланне.
Самий розкішний і дорогий готель, в якому майже завжди немає вільних місць, - розташований на березі океану Hotel du Palais. Звідси зручно зробити пішу прогулянку до Esplanade du Phare, а потім дійти до порту des Pecheurs, оточеного рифами.
Зараз туристів тут набагато більше, ніж рибалок.
Для прогулянки по узбережжю краще всього використовувати забавний трамвайчик Le Petit Train de Biarritz. Він об'їжджає найцікавіші місця узбережжя, зупиняється біля музеїв. Перша зупинка - Rocher de la Vierge у Музею моря.
До речі, мало хто знає, що знатні дворянські сім'ї з Росії сприяли розвитку китобійного промислу на узбережжі, так що тут чимало розкішних вілл, побудованих росіянами.
І останнє. Біарріц чомусь користується славою міста, в якому дуже погано годують. Не вірте! Насправді мандрівники часто плутають маленькі забігайлівки біля моря, розраховані виключно на туристів, з хорошими ресторанами.