СВІТ! ПРАЦЯ! ТРАВЕНЬ! - Вальпургієва ніч травневі свята.

Пройшли радянські часи, а 1 травня, як і раніше залишається одним з улюблених свят нашого народу, та й не тільки нашого. Чому? У силу незламної солідарності трудящих? А може бути, причини потрібно шукати в більш глибокому минулому?
Першотравень? Запалюй!
Перше травня здавна вважалося не тільки світлим днем ??календаря, але й однією з найстрашніших ночей у році, коли злі сили прокидалися і вирушали творити свої чорні справи. Тому з 30 квітня на 1 травня по всій Європі горіли вогнища, навколо яких збирався бодрствующий народ, щоб бути готовим дати відсіч будь то перевертня, будь то відьми. А ось життєрадісність італійців і в ті дрімучі часи нелегко було затьмарити. Вони відзначали Першотравень як радісний день вшанування богині Майї (на честь якої, власне, і був названий останній весняний місяць). Майя - покровителька землі та родючості, так що, навіть будучи язичницьким, Першотравень був святом трудящих. Відпахав і відсіявши, італійські трудящі співали і танцювали до упаду. Вірили, що інакше їм врожаю не бачити. Як справжня жінка, богиня любила не тільки працьовитих, але і веселих шанувальників. Таким ніяка нечисть не страшна.
Наші предки були повністю солідарні з колегами з далекої Італії: початок травня - це справжній бенкет духу для селянина. Адже саме в цей час сходять перші паростки ярих хлібів. Можна і відпочити, і потанцювати, і через багаття поскакати: наскільки високо подпригнешь, настільки зросте пшениця і жито. Тільки не першого, а другого травня. Так уже споконвіку заведено.
У Скандинавії на початку травня теж палили багаття - по-перше, щоб залучити, нарешті, тепло весни в свої промерзлі краю, а заодно - позбутися від нагромадилося за зиму сміття, ну і, звичайно, з метою відлякати злобливих духів. Певна річ: в давнину що ні вогонь, то священний. Предки сучасних фінів були переконані, що опівночі останнього дня квітня немає жодної вершини горба, де не сиділи б відьми з відьмак. А значить, на кожній височині треба розвести багаття або, як мінімум, пробігтися по окрузі з факелом.
Рідкісний народ обходився в боротьбі з нечистю без вогню. У Чехії напередодні першотравневої ночі насипали на поріг пісок або траву, щоб біси не могли увійти до будинку, доки не перерахують всі піщинки або травинки.
У Франції 1 травня - День конвалії. Ця квітка, подарований на Першотравень, обов'язково принесе щастя і любов. У Нідерландах на початку травня традиційно розпочинається фестиваль тюльпанів. А в Англії і Норвегії прийнято відзначати «травневий день», на якому обирають королеву травневого дерева і славлять прихід весни. Це, втім, анітрохи не заважало пращурам навіть найзавзятіших квіткарів і садівників з ранку до ночі 1 травня пускати з гірок запалені дерев'яні колеса. Навіщо? Щоб потойбічні сили налякати, звичайно, та й взагалі - весело ...
«Маївки» по-християнськи
У Середні століття любов'ю європейців до піротехнічних забав скористалася інквізиція. Багаття запалали вже не для уявних духовних сутностей, а для нібито реальних відьом із плоті і крові. Вони, мовляв, щороку в ніч на 1 травня збираються на Лисій горі і вступають в інтимний зв'язок з самим дияволом. Злощасну нічку стали іменувати Вальпургієвої на ім'я реально жила в VIII столітті н.е. Вальбурги (вона ж Вальпургіс, Вабур і так далі), хоча та не мала ніякого відношення до сатанинським вакханалія. Вальбурга була дочкою короля Західної Саксонії Річарда. Коли вінценосний тато разом зі старшими синами відправився в паломництво на Святу землю, він доручив свою 11-річну дочку турботам абатиси Уінборнского монастиря, відомого суворими порядками. 26 років життя вона провела тут невідлучно, вивчаючи Біблію і молячись за рідних, а в 748 році її направили в якості місіонерки до Британії.


Організувавши там цілу мережу монастирів, Вальбурга з почуттям виконаного обов'язку відпливла додому. Але, мабуть, англійські краю не бажали розлучатися з нею: на море раптом почався страшний шторм. Корабель неминуче потонув би, але тут черниця кинулася на коліна і звернулася до Господа за допомогою. Грізні хвилі миттєво заспокоїлися. Моряки, прибувши на берег, розповіли про те, що сталося диво, і в рідних краях Вальбурга зустріли з шаною. З тих пір вона вважалася покровителькою подорожуючих по морю. Згодом навіть керувала чоловічим монастирем, настільки навколишні вірили в її чеснота.
Минуло більше ста років після її смерті, і навіть ім'я ідеальної черниці забулося, коли під час будівництва нової церкви, робочі за наказом місцевого єпископа осквернили її могилу. Вночі грізна тінь Вальбурги з'явилася єпископу. Той, ледь живий від страху, велів перевезти останки абатиси подалі, в скелі. Незабаром прямо з гірської породи почала витікати цілюща олія, допомагали від різних хвороб, а Вальбурга зарахували до лику святих. Її співвітчизники до цих пір упевнені, що кращого захисту від нечистої сили на 1 травня, ніж молитва Вальбурга, немає.
Приїхавши за часів Петра Першого в Росію, німці і на чужині продовжували відзначати першотравневе свято. Поступово їх Першотравень обріс нашими народними забавами. Цар особисто влаштовував потішні бої, облоги містечок, виступи скоморохів і дресированих ведмедів. А наступного дня той народ православний повинен був славити перших російських святих - Бориса і Гліба. Свято церковні чини заснували ще у 1072 році, але й через століття простий люд не міг зрозуміти - причому тут юні княжичі? Славні були хлопці, але дати їх життя і смерті далекі від цього дня. Ось перші посіви проклюнулися із землі-матінки - це зрозуміло, це варто відзначити. Навіть корінні городяни цілими сім'ями вирушали на «маївку», тобто на лоно свіжої травневої природи.
Пролетарі всіх країн, об'єднуйтеся!
Йшов час, змінювався світ, а значить, і сподівання простого народу. 3 травня 1886 в промисловому центрі США, місті Чикаго, поліція відкрила вогонь по страйкарям однієї з ремонтних фабрик, які вимагали всього лише навсього 8-годинного робочого дня. Десятки людей поранили, четверо загинуло. На наступний день анархісти зібрали на площі Хаймаркет мітинг протесту. З'явилися тут же, як бісики з коробочки, «копи» зажадали розійтися. Замість відповіді в них полетіла бомба. Сотні робітників були арештовані, чотирьох анархістів повісили. Через три роки проводився в Парижі конгрес II Інтернаціоналу в пам'ять про трагічні події травня 1886 постановив оголосити 1 травня щорічним Днем солідарності трудящих усього світу. Про язичницьких коренях дати ніхто не згадав.
А от російські революціонери з успіхом використовували традиційні «маївки» для пропаганди власних ідей. Народ на пікніках їв і слухав, отримував ПОЛІТЛІКНЕП прямо на зелених галявинах. У 1891 році в Петербурзі і в Підмосков'ї вперше на «маївки» робочі розгорнули червоний прапор і заспівали революційні пісні, щоправда, поки тихо - з метою конспірації. Зате з 1917 року Першотравень в нашій країні став офіційним державним святом. Усі без винятку підприємства, установи, колгоспи, вузи з радістю брали участь в урочистих демонстраціях і ходах, проводили збори і концерти. Але, на жаль, з роками свято перетворилося на "зобов'язаловку», від якої кожен відхрещувався як міг. Народ вважав за краще замість тягання по вулицях і площах транспарантів з гаслами, в які вже ніхто не вірив, виїхати на дачу. Там, до землі ближче, можна було відчути справжню радість від Першотравня, дня всіх трудящих ...