«Як? Ви не були на Таїті?! »- Таїті Бора-Бора Французька Полінезія.

Ця фраза міцно увійшла до нашого лексикону. Без жартів: з'явившись з надр Тихого океану три мільйони років тому, Таїті з кожним місяцем все більше занурюється тому, у водне безодню. Треба поспішати. В дорогу!
У Таїті жіноче обличчя
А дорога випаде нам далека. Навіть Антарктида знаходиться ближче до столиці нашої батьківщини, ніж Таїті. З чотирма пересадками летіти доведеться годині тридцять, а то й довше. Але бувалі мандрівники стверджують: ви забудете про всі труднощі в ту ж мить, як потрапите в пункт призначення, бо Таїті - це останній куточок раю на Землі.
Втім, куточок - це слабо сказано. Найбільш віддалене заморське володіння Франції (офіційна назва Таїті - «Французька Полінезія») займає в загальній складності площу, рівну всій Європі. Таїті - це не один острів, а два: Таїті-Нуї («Великий Таїті») і Таїті-Іті («Малий Таїті»), з'єднаних перешийком з плато Таравао. А ще їй належать п'ять архіпелагів, більше 30 острівців і 80 атолів. Саме «їй», бо тубільці свято вірять, що Таїті - жінка. І як справжня дикунка, дієтами себе на відміну від білолиций сестер не морить, насолоджується життям у всіх її проявах, ні в яких "вкусняшки" собі не відмовляє. Тому і характер у неї рівний, ласкавий.
На островах не буває різких перепадів температур, навіть зими і літа по суті немає, круглий рік близько 28-30 градусів. Жар сонечка пом'якшує постійно дме легкий морський бриз. Тайфуни на Таїті не обрушуються, цунамі проходять повз, хіба що дощик по осені і весни покрапает ласкавий, ось і всі місцеві природні катаклізми. Рекламні буклети ні крапельки не обманюють нашого брата туриста, коли описують: «Океан тут кришталево прозорий, пляжі білосніжні, пальми стрункі, квіти прекрасні, водоспади стрімкі, танці красномовні, готелі стоять на воді, немов кораблі, готові до дальнього плавання». Таїті - дама чесна, а головне - гостинна. Одягнувши за давнім звичаєм на кожного новоприбулого намисто з квітів тіарі, вона немов вручає ключ від свого серця: заходьте, мовляв, гості дорогі, відчувайте себе як вдома!
А-ля Гоген
Назва місцевої столиці - Папеетте - перекладається з полінезійського як «відро з водою» - для російської людини сама що ні на є щаслива прикмета! Мабуть, для інших народів теж, адже сюди приїжджають не тільки відпочити два тижні (офіційно затверджений мінімальний термін перебування на островах), тут прагнуть залишитися на все життя. 15% населення Таїті - європейці, або, як їх величають аборигени, «попа» (з наголосом на другий склад). В основному це французи, яким набридло літати з Парижа в далекий заморський департамент і назад. Набагато приємніше вести справи, коли чуєш за вікном океанський прибій і щебетання екзотичних птахів, а не ревіння моторів і виск гальм. Втім, який вже тут бізнес! І ось вчорашній «власник заводів, газет, пароплавів» бере в руки фарби і пензель і відправляється на пляж малювати місцевих пишнотілих красунь, уявляючи себе новим Полем Гогеном, великим художником, який залишив цивілізацію заради чарівної смаглявки-Таїті.
А от китайці, яких тут більше 10%, голови не втрачають і вже встигли взяти під контроль всю місцеву торгівлю і банківська справа. Американці теж даремно часу не втрачають, земля Бора-Бора - одного з найвідоміших таїтянських островів - майже цілком розкуплена голлівудськими зірками. Ось «хатина» Джека Ніколсона, неподалік розкинулися володіння Джона Траволти, доглядають собі бунгало Шерон Стоун, Кейт Уїнслет, Едді Мерфі. Кожній «зірці» хочеться мати персональний рай: ідеальні природні умови і сусіди-небожителі ...


Все частіше на таїтянських островах звучить ще один не місцевий мова - японська. Жителі Країни Вранішнього Сонця прилітають не заради наживи чи навіть відпочинку, а щоб ... одружуватися.
Весілля понарошку
Ні, не подумайте, що наївні японці, не знайшовши своєї половинки на батьківщині, сподіваються зустріти її на чужині. Таітянкі, звичайно, хороші, але на Таїті нащадки самураїв є «зі своїм самоваром», чи то пак з коханими, щоб вступити в законний шлюб: вже дуже красива тутешня весільна церемонія. Хоча, строго кажучи, жодна поважаюча себе контора в світі не прийме як офіційного документа свідоцтво про шлюб, написане на корі пальми. Та ще імена там будуть стояти не ті, що в паспортах, а нові - Таїтянські. Чималенька пачка американських доларів - і зграйка щебечучих таїтянок покриє наречену змивається татуажем (саме на Таїті тисячі років тому придумали тату), нарядити в традиційне парео, вплете у волосся тіару. Наречений прибуде на святкування по океанської гладі - на пирозі, теж при параді - в парадній стегнах і з намистом із тіару на шиї, зрозуміло. Вождь найближчого села, розфарбований немов на стежку війни, виголосить грізну мова про подружню вірність, з якою іноземні молодята зрозуміють лише останнє слово «амінь». Воно послужить для них сигналом до поцілунку і обміну кільцями, а для гостей, яких буде вся округа - до буйним національним танцям.
Потім новоспечені чоловік і дружина повинні будуть запалити магічні свічки щастя, випити напій любові з ананасової чаші і віддалитися в плаваюче бунгало, щоб здійснити таїнство першої шлюбної ночі. За додаткову плату можна усамітнитися і на одному з численних нежилих атолів. Там у молодого чоловіка з ранку будуть всі шанси подати коханої не каву в ліжко, а свіжовиловлену акулу. І яка різниця, чи буде у вас стояти штамп у паспорті про таїтянська весіллі, адже намисто з квітучого тіару пов'язує закохані серця куди міцніше! А присвоєні під час церемонії імена стануть найніжнішими домашніми прізвиськами ...
Російська частка
Ви тільки не турбуйтеся, але кілька островів, що належать Таїті, а отже Франції , могли бути частиною ... нашої з вами батьківщини. У 1804 році на Маркізькі архіпелазі висадилися моряки з кораблів Крузенштерна, здійснювали кругосвітню подорож. Аборигени зустріли їх ласкаво - хлібом-сіллю, то є, звичайно, ананасами-кокосами. Капітан відправив у Санкт-Петербург строкову депешу: мовляв, що робити? Утверджувати андріївський прапор, щоб Росія-матінка приростала не тільки Сибіром, але і райськими землями? Поки російські чиновники на чолі з царем-батюшкою судили-рядили, заповзятлива Франція оголосила Маркез своїм протекторатом ...
Не судилося стати росіянином і атоли Факарава, хоча відкрив його в 1820 році наш Беллінсгаузен. Католицькі місіонери набагато швидше, ніж російські церковники, звернули місцевих язичників у свою віру ...
Сьогоднішні остров'яни про Росію майже нічого й не чули. Чому атол Токулее на карті Французької Полінезії носить ім'я князя Волконського, атол Маракоу - Раєвського, острів Моту - Беллінсгаузена, атол Арутуа - Рюрика, острів Тікеі - Румянцева, а атол Ракахонга - імператора Олександра? Хто ці люди зі складною прізвищами? Бог їх знає. Таітяне, як діти, живуть сьогоднішнім днем, далеке минуле їх мало цікавить. Залишається нам зібрати валізи і махнути на Таїті - просвітницьку роботу проводити!