Чуфа або земляний мигдаль - чуфа земляний горіх.

За останнє десятиріччя на наших прилавках з'явилося безліч раніше невідомих нам продуктів, особливо рослинного походження. Якщо ми й знали про деякі з них, то тільки по книгах і «Клубу мандрівників». До категорії цих екзотів можна, мабуть, віднести і Земляний мигдаль або, як його ще називають, Чуфу.
Його батьківщиною вважаються Середземномор'ї і Північна Африка. Як повідомляють багато письмові джерела, бульба земляного мигдалю був виявлений більше 4000 років тому в області середземноморського узбережжя, у Валенсії. Але є згадки про те, що білий молокоподібний напій із земляного мигдалю з античних часів вживали населення в дельті Нілу. І жителі провінції Chuf в Судані розведенням земляного мигдалю займалися за багато тисяч років до н.е. І саме звідти земляний мигдаль потрапив в Середні століття Іспанію.
Незважаючи на те, що в Іспанії земляний горіх вирощується в промислових масштабах, чуфа як і раніше залишається малопоширеної культурою, хоча має приємний смак і є високопоживним продуктом. Суданський і Валенсійський земляний горіх за зовнішнім виглядом практично не відрізняються один від одного. Тільки в Валенсії чуфе трохи більше крохмалю. Справедливості заради варто помітити, що чуфа культивується і в інших країнах Середземномор'я.
У Росії чуфа з'явилася в кінці XVIII століття під назвою зимівник, але потім у запалі боротьби з буржуазними витребеньками була забута на довгі десятиліття.
Земляний горіх, чуфа - Xufa - багаторічна трав'яниста клубненосное рослина з сімейства осокових. Культивується як харчова рослина саме через їстівних бульбочок на коренях. У культурі земляний горіх вирощується, як однорічна рослина. У чуфи чудово розвинена коренева система, що має безліч тонких кореневищ, на яких утворюється при хорошому догляді та сприятливих умовах до тисячі і більше дрібних довгастих бульб довжиною до 2,5 - 3 см і шириною 0,5-1 см.
У земляного горіха тонкі прямі, короткі стебла до 30-105 см заввишки, які ростуть від бульб, формуються вони від верхівкової бруньки підземного втечі, як тільки він доходить до поверхні грунту. З бічних бруньок розвиваються короткі підземні пагони наступного порядку. З яких знову утворюються пучки листя і підземні пагони. Одна рослина за вегетаційний період формує до 240 пучків листя і до 400 підземних пагонів з бульбами на кінцях.
За зовнішнім виглядом чуфа - це щільний, досить могутній кущ з густих, вузьких, лінійних, жорстких без опушення , зеленого листя шириною 3-10 мм.
Квітки у чуфи непоказні, дрібні, зібрані в суцвіття - складний парасольку. Запилюються вони вітром. На кінцях пагонів утворюються довгі клубеньки овальної або кулястої форми, довжиною до 2,5 - 3 см, шириною від 0,5 до -1,5 см. Зверху бульби покриті світло-коричневою або темно-коричневою шкіркою, яка не відокремлюється від ядра. На поверхні шкірочки від 3 до 5-6 поперечних борозенок.
Перед вживанням у їжу шкірочку з земляного горіха потрібно знімати. М'якоть земляного горіха біла, тверда, хрустка, солодкувата, мигдалевого смаку.


На одній рослині утворюється до 1000 бульбочок. Висушені бульби стають зморшкуватими.
Деякі любителі примудряються вирощувати земляний горіх в помірних широтах, де чуфа нормально росте і утворює бульби, але не цвіте. З 1 кв. метра збирають від 500 до 700 гр. Земляний горіх не вимогливий до грунту, але кращий урожай він дає на родючих рихлих грунтах, віддає перевагу помірний полив і сонячні місця. Надлишок вологи згубний для рослини. На заболочених грунтах чуфа росте погано.
Розмножується земляний горіх бульбами. Перед посадкою їх замочують на дві доби у воді кімнатної температури. Викопують бульби після перших заморозків, зазвичай в кінці вересня, коли листя рослини пожовтіє і підсохнуть. Їх промивають, просушують на свіжому повітрі і прибирають на зберігання. За словами тих, хто займається розведенням земляного горіха, бульби зберігаються навіть при кімнатній температурі. Для того щоб отримати більш ранній урожай земляного горіха, використовують розсадний спосіб.
Бульби земляного горіха містять: вітаміни Е, С, жирну олію, крохмаль, білки, цукру, мікроелементи - магній, кальцій, фосфор, залізо ...
В Іспанії з бульбочок чуфи роблять масло. Масло використовують у їжу в кулінарних цілях, так само в консервній промисловості, в медицині, парфумерії і як мастило для інструментів точної механіки. За якістю і смаку масло земляного горіха не поступається оливковій олії.
Сам горіх додають у кондитерські вироби - в цукерки, печива, торти, з нього роблять халву. Клубеньки в сирому вигляді кому-то нагадують мигдаль, кому-то лісові горіхи. Їх так само смажать і варять. Якщо посипати чуфой домашній торт, то вийти смачно, корисно і вишукано. В Іспанії з чуфи готують прохолоджувальний напій - оршад. З пересмажених бульб готують сурогат кави і какао. З верхівки чуфи отримують цукор, крохмаль і спирт.
У деяких країнах земляним горіхом відгодовують птицю. Сіно чуфи люблять коні. А скошена перед збиранням бульбочок зелена маса йде на корм великій рогатій худобі і свиням. Їх неї так само роблять силос.
Майстра плетуть з чуфи кошика, виготовляють сувеніри. З листя роблять мотузки, папір, використовують, як ізоляційний матеріал і підстилку. Земляний горіх є прекрасним декоративним рослиною, яка може прикрасити будь-який газон і галявину, так як його сходи утворюють суцільний зелений килим.
Чуфа заряджає енергією, зміцнює імунітет, піднімає настрій, покращує роботу мозку і сприяє збільшенню працездатності .
Маги стверджують, що Чуфу не любить нечиста сила. Там, де росте земляний горіх, відчувається умиротворення. Якщо зберігати горіх чуфи вдома або в офісі, то вся темна енергетика буде витіснена світлої і справи підуть на лад. Для того щоб чуфа допомогла в сердечних справах, горіх потрібно носити в кишені біля серця. А щоб земляний горіх допоміг у виконанні бажань, його потрібно покласти на зелений оксамит у скриньку, пошепки вимовити своє бажання - тільки одне. Скриньку закрити і не відкривати, поки не виповниться бажання.