Мальта: морська казка - тури на Мальту Каліпсо Одіссей.

Сім днів Одіссей з Ітаки насолоджувався тут любов'ю божественної Каліпсо, не відаючи, що насправді пролетіло цілих сім років ... У наш час Мальтійські острови притягують тисячі туристів з усього світу, які мріють повторити пригода стародавнього грека.
Сімейка островів
Держава Мальта - не просто острів, це цілий архіпелаг в самому центрі Середземного моря. У нього входять власне острів Мальта, найбільший (аж двадцять сім кілометрів у довжину і чотирнадцять з половиною завширшки), острів Гозо - поменше, Коміно - зовсім маленький, і ще три крихітних острівця, по суті, скелі, назви яких звучать немов імена дітей з італійської казки: Комінотто, Філфла і Сан-Паоло.
«Притулок» для лицарів
«Мальта» означає «тиха гавань», «притулок». З найдавніших часів тут знаходили притулок різні народи: фінікійці, араби, нормани, римляни, французи та англійці. А споконвічні жителі острова канули в Лету, залишивши нам величні храми з гігантських кам'яних брил. До недавнього часу найбільш древніми спорудами на Землі вважалися єгипетські піраміди. Останні дослідження показали, що мальтійські святилища як мінімум на тисячу років старше. А от куди і чому зник народ, їх побудував, до цих пір невідомо ...
У 1530 році імператор Священної Римської імперії Карл V подарував Мальту Ордену Святого Іоанна, "щоб боротися силою зброї з невірними». З тієї пори лицарі ордена - іоаннітів - стали називатися «мальтійськими лицарями». Безплідний скелястий острів кинув їх в смуток: постійні набіги мусульман зробили його майже безлюдним, а деревини було настільки мало, що її продавали на вагу золота. Але вони зуміли перетворити Мальту на неприступну фортецю і покласти край пануванню турків на Середземному морі, в пух і прах розбивши Сулеймана Прекрасного.
Тільки Наполеону в 1798 році вдалося захопити острів, а слідом розпустити колись могутній орден. Намагаючись врятуватися, мальтійці обрали своєю главою - Великим Магістром - російського імператора Павла I. Надії лицарів, що Росія допоможе повернути їм острів, так і не виправдалися, зате любов росіян до Мальти і лицарям жива до цих пір ...
Вплив католицького ордена відчувається тут і сьогодні: за результатами дослідження, серед двадцяти п'яти країн-членів Євросоюзу жителі Мальти - самі побожні. Дівчата, які ризикнули надіти міні-спідницю або шортики, офіційно звинувачуються ні багато ні мало - в проституції. На щастя, туристів це не стосується. Навіть у древній столиці - Мдина, яку називають «містом тиші» та шанують як святиню, ви можете дозволити собі хоч в бікіні. Єдиний виняток - церкви. З кожною пов'язано якесь диво. У Церква Святого Павла, покровителя острова, під час Другої світової війни потрапила бомба і не вибухнула. Церква Святої Тапіно зводилася на кошти сліпий жінки, яка до кінця будівництва прозріла ... На всіх мальтійських храмах при вході - годинник з двома циферблатами: один показує правильний час, а інший - невірне, щоб збити диявола з пантелику. Майте це на увазі, щоб самим не потрапити в халепу!
Повернутися в обійми Каліпсо
Гозо називають островом Каліпсо: саме тут знаходиться знаменита печера, де так славно проводив час Одіссей. Але дивно, що німфі не вдалося роздобути прославленого грека в постійні супутники життя, адже вона пішла проти традиції: місцеві жителі створюють сім'ї тільки зі своїми земляками. Причому в шлюб вступають не раніше ніж через три роки після офіційних заручин, а розлучення і аборти суворо засуджуються.


Весілля будь-якого жителя - це подія для всього острова. З якої б зубожілій села не були родом наречений і наречена, вінчаються вони в головній церкві столиці - Святий Вікторії. Храм стоїть на вершині, до якої веде височенна сходи, і молодята довго піднімаються по сходах, перш ніж потраплять до вівтаря. Це символізує те, що сім'я повинна протягом довгих років спільного життя долати будь-які труднощі в ім'я щасливого шлюбу. А наостанок новоспечене подружжя відвідують «Вікно в море»: скелю у вигляді арки. Якщо подивитися крізь неї на морські хвилі і подумати про хороше, то задумане обов'язково здійсниться. Туристи, які приїжджають подивитися на молодят, теж загадують бажання - повернутися на сонячні острова знову.
«Робінзони» і дайвери
Назва острова Коміно означає «покинутий». Офіційно острів вважається нежилим. Насправді тут живе ціла сім'я «робінзонів»: розводять кіз, вирощують овочі та відбиваються від настирливих туристів. Благо, приїжджають сюди все більше люди зайняті - дайвери. Для підводного плавання тут справжній рай. Причому різнокольоровий. У Блакитній Лагуні унікальний блакитно-блакитний відтінок моря виходить завдяки поєднанню яскраво-білого піску, який вкриває дно бухти, і найчистішої морської води (прозорість досягає десяти і більше метрів у глибину). А пляж Рамла л-Хамра славиться незвично темним, майже червоним піском.
Взагалі, любителів повалятися на пляжі на островах Мальти чекає розчарування: піщаних мілин майже немає, кругом каміння. Зате тут немає бурхливих припливів і відливів, підступних підводних течій, отруйних риб. Головні розваги - купання і дайвінг. Знавці стверджують: це вам не Туреччина, де за гроші пропонують копійчане за якістю занурення під воду. Тут морські задоволення недешеві, зате на повну котушку: поїздки на джипах в екзотичні бухти і печери, і пірнання там з аквалангом і інструктором; катання на підводних торпедах (не для людей зі слабкими нервами); нічні занурення з підсвічуванням, яка робить водний світ ще яскравіше і загадковіше; годування мурен, морських ковзанів і риби-папуги на глибині десять метрів. А ще гра в октопус-бол: перекинутися в м'яч з восьминогом - таке може тільки в дитячих снах приснитися, а тут - будь ласка!
Пішкарусом по Мальті
З одного острова на інший пересуватися дешево і швидко: на катері або поромі. На суші ви, звичайно, можете взяти машину напрокат, але, по-перше, дорого, а по-друге, на Мальті лівосторонній рух, який виводить з себе не-англійця вже через пару кілометрів. Щоправда, насправді тут примудряються водити авто не справа і не зліва, а в тіні. Громадський транспорт представлений автобусами шестидесятих ще років, а їх водії - єдині неприємні люди на Мальті, постійні герої фейлетонів в місцевих газетах. Для них навіть влаштовують спецкурси з навчання ввічливому поводженню з пасажирами, але марно. «Якщо мальтієць знизав тобі руку, перелічи пальці» - це приказка про автобусних шоферів. У них ніколи не буває здачі. Квиток повинен коштувати одинадцять центів, але хто везе, той і оголошує ціну, тому беруть і всі тридцять. Щоб вийти на зупинці, потрібно зателефонувати в дзвоник, і автобус зупиниться. Правда, не відразу, а на наступній зупинці ... І запам'ятайте: транспортне сполучення завершується до шести годин вечора. Так що звикайте ходити пішки і обов'язково прихопіть карту, інакше пару колоритних містечок на мініатюрній Мальті легко проскочите, не помітивши!