«Ти жінка, ти вічність» - ентомологія Дашкова «Овід».

Про великих жінок, які так чи інакше змінили світ, розказано чимало. Майже кожна біографія - зразок самозречення і залізної волі. Хтось докладав зусилля, щоб потрапити в ліжко самодержця, хтось плів інтриги і переводив суперниць. Але були і ті, що не поступалися в грандіозності діянь, але їх велич складалося з жіночих слабкостей, мрій, а часом помилок і просто примх.
Леді Годіва: « Тіло в діло »
Слідом за вченими ми не наполягаємо на достовірності цієї історії, але для притчі вона дивно хороша і реалістична. Справа була в далекому XI столітті в англійському містечку Ковентрі. Красуня-дружина місцевого лорда, графа Мерсі, будучи жінкою добросердій, не могла без болю дивитися на навколишнє бідність. Городяни животіли на межі розорення - «спасибі» драконівськими податками. Мадам звернулася до чоловіка зі зрозумілою проханням - знизити платежі і дати народу зітхнути вільніше. Той не відмовив, але висунув умову: піддані отримають послаблення, якщо чарівна графиня зволить проїхати через усе місто на верхи на коні. Але! Повністю голою. «Аристократам не чужі фантазії», - напевно, так подумала побожна леді Годіва, бо лихослів'я бездоганне. Прогулянка в жанрі ню - немислима для її статусу випробування, погляди простолюдинів не повинні ображати високу особу! Тим не менш, графиня Годіва зібрала городян на раду і озвучила умова. А ті переконали: коли леді виникне в полі зору, всі як один закриють очі або сховаються за віконницями ...
Леді сіла на коня, як вимагав граф, ледь прикривши наготу довгими локонами, і відправилася здійснювати моціон по всьому Ковентрі. Городяни дружно втекли за закритими вікнами, і лише цікавий кравець на ім'я Том наважився глянути на оголену благодійницю. За що був покараний: перш ніж погляду відкрилося щось таємне, хуліган осліп. Але увійшов в історію як «Підглядач Том» - схожа на нашу цікавою Варварі. Лорду довелося стримати слово: аж до XVII століття жителі Ковентрі могли похвалитися безподатковим статусом. Правда, податок на коней їм все ж таки довелося платити.
Марія Сибілла Меріан: «Метелики на моїй долоні»
Малятку Меріан пощастило народитися в родині поважного книговидавця і гравера . Пощастило тому, що інші батьки проігнорували б її потяг до малювання лютиков-квіточок: на дворі XVII століття, Нідерладни сходять з розуму по тюльпанам, художників-флористів - хоч греблю гати. Загалом, чекала б її звичайна жіноча доля з дітонародженням, випічкою та церквою. А так - малювала натюрморти всім на радість.
Перший дзвіночок пролунав, коли матінка Меріан надумала зайнятися шовком, завела шовковиці і, зрозуміло, хробаків. Останніх доручила турботам Марії Сибілли. Інша б морщилася і верещала, а ця поралася, як з рідними ... 17-ти років від народження Марія вийшла заміж, чоловік, на жаль, на звання годувальника не тягнув. А дружина і не думала впадати у відчай, знову зайнялася малюванням милих квітів-метеликів. Заодно винайшла стійкі до вологи і сонця фарби і розписували ними скатертини. Місцеві дами приходили в захват, замовляли у фрау Меріан вироби, в будинку оселився достаток. Німецька практичність не дозволила їй зупинитися на півдорозі: Марія випустила посібник квіткових візерунків. Так з'явилася перша «Книга квітів» з розфарбованими ручним способом гравюрами. І на зміну просто популярності прийшов оглушливий успіх. Але її думки вже займали комахи. У ті часи поєднання "жінка і наука» вважалося диким, тим паче, якщо наука - ентомологія, вивчення «огидних створінь».
Через деякий час сімейне життя Меріан дала тріщину, про що вона нітрохи не шкодувала. Головне, що дочки успадковували материнську пристрасть до малювання, квітам і комашка. Зосередившись, Марія написала «Книгу про гусеницях». Проте хоч грандіозні не були її праці, дослідниця мріяла про більше. Про природу, що буяє міріадами комах, як, наприклад, в Південній Америці. Відправитися на жаданий континент уявлялося чистим божевіллям: тут і океанські шторми, і лиходії-пірати, і поважний 50-річний вік. Але ніщо не могло зупинити рішучого ентомолога.
Подорож в Південну Америку виявилося дуже плідним з наукової точки зору.
За два роки перебування в Суринамі Марія Сибілла зібрала безцінну колекцію комах.


Її робота довгий час була найповнішим етимологічним оглядом по Південній Америці. А гравюри по точності і красі донині не знають рівних у ентомологічної літературі.
Княгиня Дашкова: «Вчити так вчити, любити так любити»
Мабуть, історію княгині Катерини Романівни потрібно розповідати всім, хто сумнівається, що жінки вміють дружити, любити до самозабуття, прощати і талановито керувати.
15-річна Катруся Воронцова закохалася в красеня-поручика Михайла Дашкова і стрімко одружилася. Юна розумниця закинула Вольтера і Монтеня, розчинившись у почуттях, народжувати первістка поїхала під три чорти, аби бути поруч з обожнюваним поручиком. У дівоцтві дружила з Катериною II і допомогла тієї зійти на престол. Після чого дружба, як водиться, зійшла нанівець. Гризли сумніви з приводу зв'язку коханого чоловіка і колись шанованої подруги-цариці. Овдовіла в 22 роки, на руках залишилися двоє дітей і незліченні чоловікові борги. На кілька років покинула світ, щоб урезонити витрати і заощадити на закордонне навчання дітей. Нащадків виховувала за самостійно розробленими програмами, бездоганними по суті. Жила в Європі, водила дружбу з Дідро, Вольтером, Адамом Смітом, які захоплювалися неабияким розумом «російської ведмедиці». По поверненню на батьківщину була призначена директором Академії наук. Ніколи ні до, ні після жінка не займала такий високий державний пост.
За 12 років президентства Катерина Романівна відновила академічне господарство, побудувала новий будинок, відновила діяльність друкарні. Загалом, попрацювала на славу. Здавалося, можна спокійно спочивати на лаврах. Але господь ніколи і нікому не дає повною мірою, і наймудріша жінка не позбавлена ??слабкостей. Ахіллесовою п'ятою великої княгині були діти. Отримавши блискучу освіту, нащадки опинилися на рідкість нікчемними особистостями. Син Павло, за визначенням хрещеною Катерини II, був «простак і п'яниця», додав матінці сивого волосся, одружившись на простолюдинці. А дочка і зовсім пропаща душа. Неприваблива горбань мстилася величної матері за власну неспроможність і регулярно давала поживу для пересудів світському Петербургу ... Бог відає, може, залишок днів княгині не провела б на самоті, якби не пожертвувала своїм жіночим щастям в ім'я дітей - цей урок теж непогано б засвоїти.
Етель Ліліан Войнич: «Повір у мрію»
Коли заповітна мрія зазнала краху, хтось розчаровується в житті, хтось придумує інше захоплення. А наша героїня, не зумівши втілити мрії наяву, дала їм життя на папері. Скільки з тих пір спливло води ... Переважно солоної, зі сліз дівчат, що схилилися над сторінками роману «Овід».
Етель Буль народилася в Англії в середині XIX століття, не сказати, що росла бунтарка, але нікому не дозволяла вторгатися у свій маленький світ. А в прекрасні 17-ть, гуляючи по французькому Лувру, побачила портрет бунтівного юнаки в чорному береті - і все, біографія готова. З тих пір де б вона не виявлялася, образ чорноокого італійця був у її серці, а репродукція на стіні. Тільки де зустріти чоловіка-революціонера?
Зрозуміло, не в спокійній буржуазної Англії. Але хто шукає, той знайде, от і Етель доля підготувала знайомство з російською терористом, порішили шефа жандармів - за цю зухвалість бунтівник Сергій Кравчинський був змушений переховуватися в Європі. Любов могла б статися, але він був одружений, а міс Етель Буль занадто добре вихована. Тим не менш, користь від цієї дружби був: мрійниця-англійка побувала в Росії, поварився серед панів революціонерів ... Як-то Етель зізналася другу Кравчинського у своїх мріях про чорнооким бунтаря, а він вислухав запал юного серця і порадив писати роман. Панночка сіла за роботу, на одному диханні написала роман «Овід», попутно вийшла заміж і придбала прізвище Войнич ... А потім подорослішала, позбулася від юнацьких мрій і жила ні хитко-ні погано. Слава знайшла мадам Войнич 90-річної старою, коли роман «Овід» раптом раскушалі жителі СРСР. Нову батьківщину, сите Америку, вона вразила тиражами свого дітища - мільйони примірників! .. Хіба це не кращий доказ, що мріяти не шкідливо?! І що одного разу мрія відповість взаємністю, пославши шлях не любов палкого юнака, але визнання душевної краси.