Сочевиця - сочевичний суп Пліній Старший.

Сочевиця не надто популярна зараз на нашому столі. Проте, за переказами, миска сочевичної юшки колись змінила долю цілого народу. У Біблії говориться, що Ісайя продав право старшинства Якову за блюдо сочевиці, яка їх рятувала в той час від голоду.
Сочевиця - одне з найдревніших культурних рослин. Її зерна були знайдені археологами у великій кількості в Швейцарії, на островах Біенского озера, на пальових будівлях бронзового століття. Приготування супу з чечевиці відображене на фресках часів царювання Рамзеса II. Стародавні єгиптяни з сочевиці не тільки готували різні страви, але й випікали з сочевичної борошна хліб, який клали і в гробниці, вважаючи, що він стане в нагоді не тільки в земній, але і в загробному житті. У Стародавньому Єгипті сочевицю вирощували як для внутрішнього споживання, так і для продажу в інші країни, особливо багато сочевиці продавалося до Стародавньої Греції і Давній Рим.
Сочевичним юшка була у стародавніх греків повсякденною їжею простого народу. Грецькі філософи, принципом яких було "їсти, щоб жити, а не жити, щоб їсти", часто харчувалися сочевицею. До цих пір збереглася у греків прислів'я: «Розумна людина завжди добре готує свою сочевицю». У Стародавньому Римі від сочевиці не відмовлялися і цілком забезпечені люди. Проте патриції все-таки нехтували нею.
Поступово сочевиця поширилася в інші країни Західної Європи. Особливо полюбили її німці. У Німеччині зворушлива любов до сочевиці збереглася до цих пір, наприклад, саме сочевицю подають як традиційне святкове страву під Новий рік. Німці вірять, що присутність сочевиці на новорічному столі забезпечить дому благополуччя.
На Русі сочевиця відома з XIV століття і майже відразу стала популярною, отримавши гучний титул - цариці-сочевиці. Але, на жаль, поступово, з введенням у культуру інших зернових і бобових, вона була витіснена з російських полів, залишаючись довгий час лише основним продуктом солдатської казарменій кухні.
Сочевиця харчова - Lens culinaris Medic - однорічна низькоросла трав'яниста рослина з сімейства бобових з борознистим стеблом. Пліній Старший вважав, що назва Lens походить від форми сочевиці. Листя її влаштовані досить складно - парні довгасті овальні листочки мають вусики. Квітки білуваті, дрібні поодинокі або зібрані в невеликі суцвіття. Плоди мають вигляд сплюснених бобів з доскообразная насінням найрізноманітнішого забарвлення, залежно від сорту даної рослини. При потемнінні пігменту в насінній шкірці насіння поступово темніють.
У сортів сочевиці, використовуваних в їжу, особливо цінуються насіння з зеленуватим забарвленням (кольору хакі). Переспевая, вони темніють і втрачають свою цінність. Найвідоміші сорти сочевиці: коричнева, червона, «білуга» і Пюї. Коричнева сочевиця, що має горіховий присмак, найбільш поширена в Європі й США, де з неї готують супи з овочами та травами. Червона сочевиця хороша тим, що на її приготування витрачається мінімум часу - 10-15 хвилин, що особливо зручно для сучасних зайнятих жінок. Якщо поварити червону сочевицю довше, то вийде смачна каша. «Білуга» - це найменший сочевичний сорт, чорні круглі боби якого насправді нагадують білугова ікру. Пюі - ароматна чорно-зелена сочевиця. Своєю назвою вона зобов'язана імені французького міста, де її вивели. Ця сочевиця хороша для салатів, так як довго не розварюється.
Дієтологи, медики та кухарі всього світу на повний голос заявляють, що людство робить велику помилку, зменшуючи кількість сочевиці в своєму раціоні. Фахівці впевнені, що за своїми поживними властивостями сочевиця може замінити хліб, крупи і значною мірою м'ясо.


У сочевичним бобах містяться вітаміни А, групи В, С, клітковина, багато білка, вуглеводів, флавоноїди, фолієва кислота, мікроелементи - калій, кальцій, магній, цинк, залізо, фосфор
Ще в Стародавній Греції сочевиця була популярна як лікарський засіб. Її використовували при лікуванні шлункових захворювань і нервових розладів. Давньоримські лікарі вважали, що щоденне вживання сочевиці робить людину терплячим і спокійним. Сучасними вченими доведено, що саме фолієва кислота, яка захищає людину від онкології, міститься в чечевиці у величезній кількості. Одна сочевичним порція забезпечує 90 відсотків добової норми цього безцінного для організму речовини! У сочевиці містяться також ізофлавони, здатні пригнічувати онкологію молочних залоз. І що найважливіше - на склад і кількість цих речовин у стравах з сочевиці не впливає температурна обробка.
У російських травниках рідкий сочевичний відвар рекомендувався при запорах, а густий - як скріплювальний засіб при шлунково-кишкових розладах. Відваром сочевиці лікували раніше таке страшне захворювання, як віспа.
Сочевиця благотворно впливає на кровотворення, поліпшує роботу шлунково-кишкового тракту, серцево-судинної системи і печінки.
Пюре із сочевиці корисно при колітах, виразках шлунка і дванадцятипалої кишки.
Сочевицю рекомендую включати в раціон хворих на діабет, тому що вона знижує цукор у крові.
Відвар сочевиці застосовують при каменях у сечовому міхурі та в нирках.
Сочевиця допомагає виліковувати депресію і нервові розлади. Той, хто їсть досить сочевиці, не страждає від наслідків стресів.
Сумішшю сочевичної борошна з яєчним жовтком лікують рани, а сумішшю з вершковим маслом - опіки.
І, звичайно, сочевиця вітається в кулінарії різних країн . Найбільшим постачальником сочевиці в сучасному світі є Індія. Індійці обожнюють сочевицю, чого вони тільки з неї не готують - всілякі супи з гострими приправами, зеленню, їдять її з рисом і з соусом. У Туреччині суп-пюре з сочевиці і квасолі є одним з найпопулярніших національних страв, а в Ірані популярний плов з сочевицею, родзинками і фініками. В Італії з сочевицею готують сосиски.
Нам залишається тільки прислухатися до думки дієтологів і кулінарів, закупити сочевицю і почати готувати смачні та корисні страви з неї.
Суп сочевичний
Вам потрібно:
- 250 г сочевиці;
- 200 г яловичини;
- 1 ріпчаста цибулина;
- 1 морква;
- 10 г зелені петрушки;
- сіль, перець за смаком.
Спосіб приготування:
Сочевицю промити, замочити заздалегідь години на два.
Яловичину промити, нарізати шматочками і поставити варити. Зняти піну і додати сочевицю, варити години півтори. Додати натерту на тертці моркву, подрібнену цибулю, посолити, поперчити. Варити хвилин 15-20. За 5 хвилин до готовності додати рубану зелень петрушки.
Сочевичний котлети
Вам потрібно:
- 150 г червоної сочевиці;
- 1 ріпчаста цибулина;
- 2 зубчики часнику;
- 5 г зелені петрушки;
- 1 червоний перець;
- 2-4 ст. ложки борошна;
- рослинна олія для смаження;
- сіль за смаком.
Спосіб приготування:
Сочевицю промити і відварити в невеликій кількості води так, щоб вона розварилася.
Цибулину нарізати і обсмажити до рожевого кольору на рослинній олії, додати нарізаний солодкий червоний перець і небагато згасити під кришкою. Змішати з сочевицею, додати подрібнений часник і зелень петрушки. Перемішати. Охолодити. Сформувати котлети, обваляти в борошні й обсмажити з двох сторін на рослинній олії до коричневого кольору.