Попелюшка по-російськи - Шереметєв Парасковія Жемчугова Каськів.

Кожна з нас у дитинстві зачитувалася казкою про Попелюшку, що знайшла свого Принца. Перенесена на грунт російської дійсності вона стає красивою, але сумною історією любові кріпак актриси і ясновельможного графа.
Час Катерини II було епохою розквіту кріпосних театрів. Їх налічувалося більше двохсот по країні. Європа подібного не бачила ніколи. Там акторські трупи, як циганські табори, тинялися по містах і селах, символізуючи собою свободу у всіх сенсах: і пересування, і творчості. На Русі-матінці театр був ще одним проявом кріпосного рабства. У кожного пана була своя примха: граф Каменський під час домашніх вистав записував застереження акторів, а в антракті великосвітські глядачі за келихом бургундського насолоджувалися криками «Гамлета», якого пан поров власноруч. Жили кріпосні актори і музиканти, як правило, в казармах за типом солдатських, впроголодь, у вічному страху відправитися прямо зі сцени на стайню чи в полі, а то й зовсім бути проданими і навіки розлученими з сім'єю. В «Санкт-Петербурзьких відомостях» у розділі оголошень завжди можна було знайти актора або «актерку» за подібною ціною. А вже якщо власник театру мав славу любителем жіночих принад, то поняття «трупа» і «гарем» ставали синонімами.
Граф Микола Петрович Шереметєв - а саме він головний герой нашого оповіді про російську Попелюшку - аскетом теж не був. Але і самодурством не страждав. Батько його - найбагатший поміщик Росії - відправив спадкоємця набиратися розуму-розуму за кордон. Николаша старанно відвідував найвишуканіші аристократичні салони Франції і Голландії, спілкувався з освіченими умами своєї епохи, зібрав і привіз на батьківщину бібліотеку з шістнадцяти тисяч томів, серед яких і вільнодумні автори попадалися - Монтеск'є, Дідро, Руссо. Але левова частка книг присвячена була театру та музики. Повернувшись додому, молодий граф заявив татонькові, що ні військова, ні державна служби його анітрохи не приваблюють. А хоче він взяти під своє крило домашню театральну трупу і здивувати світську публіку новими європейськими віяннями в мистецтві. Шереметєв-старший був батьком тих, хто любить і на все заради чада свого згодним. Пристойності заради виклопотав для сина необтяжливу посаду директора Московського банку, а на ділі дозволив займатися «забавами театральними».
Перлина Шереметевского самоцвітів
Молодий пан, оселившись в підмосковному маєтку Каськів, перетворив звичайне для його кола сімейне розвага в справжнє професійне заняття. Для нового репертуару, який він привіз з Європи, потрібні були не холопи, які грають у перервах між оранкою і сінокосом, а спеціально навчені актори. З цією метою він відібрав серед селянської дітвори самих миловидних і голосистих дівчат. У числі інших і восьмирічну доньку місцевого коваля-горбаня Ковальова - Парашу. Красунею вона і змалечку не була і потім не стане. Худеньку, невеликого паросточка дівчинку ледь не відправили назад у село. Але як тільки Параша почала співати, молодий Шереметєв так розхвилювався, що не тільки взяв її на повний пансіон, а й особисто контролював навчання «цього прекрасного дару» співу, мовам і манерам. Він навіть грав їй на клавікордах під час уроків музики зі спеціально виписаних з-за кордону іменитим вчителем.
Йому не терпілося якомога швидше побачити свою улюбленицю на сцені, і тому він, ледь Парасці виповнилося одинадцять, призначив її на невелику роль служниці в популярній опері. Запрошена зі столиці публіка особливої ??уваги на чергового милого дитини на підмостках не звернула, зате сам граф був надзвичайно задоволений дебютом своєї вихованки. І незабаром доручив їй головну роль у новій постановці. Театральні хроніки того часу повідомляють, що дванадцятирічна актриса Шереметьєвського театру Парасковія Жемчугова впоралася з роллю дорослої жінки, закоханої і страждаючої героїні, настільки вражаюче, що глядачі в залі не могли стримати сліз. Юна оперна діва була названа «перлиною Шереметевского самоцвітів». Микола Петрович, будучи натурою витонченою, справді замінив мужицькі прізвища своїх актрис на більш благозвучні, за назвами дорогоцінних каменів - Яхонтова, Бірюзова, Жемчугова ...
Граф, натхнений відгуками знавців, побудував у маєтку нову будівлю театру, обладнане за останнім словом техніки. На відкриття нового театрального сезону 1787 запросив ні багато, ні мало - саму імператрицю Катерину II. Але головне враження на імператрицю справило не сучасне сценічне обладнання, а натхненна гра Жемчугової. Катерина навіть завітала актрисі перстень зі своєю царственої руки. Микола був гордий неймовірно, адже він справедливо вважав Парасковію своїм відкриттям і творінням. Ні про яку іншу роль у її житті, окрім як покровителя юного таланту з народного середовища, він не думав.


Амурних захоплень у графа вистачало, адже він вважався завидним нареченим в столиці, а в Каськів його коханкою довгий час була красуня Анна Буянова-Ізумрудова, теж кріпосна актриса.
Панночка-селянка
У жовтня 1788 року помер старий граф Шереметьєв. Всі його незліченні багатства і більше двохсот тисяч селян перейшли у спадок Миколі Петровичу. Під враженням одночасного горя і радості той ударився в безпросвітне багатомісячне пияцтво. Театр був покинутий, «актеркі» забуті, кріпосна трупа завмерла в страху і тривоги за власне майбутнє. І в цій непростій ситуації знайшовся тільки одна людина, яка змогла напоумити графа - це була Параша Жемчугова.
Які саме слова вимовила вона своїм глибоким, дивно красивим голосом - достеменно невідомо, але тільки тридцятисемирічний граф вперше побачив у ній не геніально обдарованої дитини, а жінку свого життя. Раптово ці двоє помінялися ролями. Вона стала вчити його розпоряджатися дістався йому спадщиною, а він, дивлячись на неї по-дитячому довірливими, закоханими очима, догоджати їй. Вся його безмежна любов до мистецтва переплавилася в глибоке почуття до Жемчугової, сконцентрувалася на ній.
Будівля театру було реконструйовано згідно її смаку, її колегам підвищено достаток. Для Параски Іванівни, як тепер шанобливо називали доньку коваля, побудований новий будинок. Звичайно, тут же поповзли чутки. Несподівана і дивна для оточуючих пристрасть Шереметєва до «кріпак дівці» викликала подив і навіть злість у його колі. Рідні та друзі закликали графа одуматися, одружуватися і привезти в маєток справжню господиню з пристойного дворянського сімейства. Приїжджали на вистави гості знущалися над Жемчугової мало не в обличчя. Для Миколи і Параші Каськів - місце, де вони знайшли один одного, «стало злісним».
Навесні 1795 вони разом з усім театральним штатом перебираються в нову садибу в Останкіно. Тут Параску в якості кріпак ніхто не знав. Вона блищала на новій сцені як незрівнянна Жемчугова. Слава про її голосі прогриміла на всю Росію. Однак офіційно вона як і раніше залишалася лише наложницею свого пана. Отримати вільну в ті часи було майже неможливо, та й сам граф до пори не замислювався над цим. У силу свого походження і виховання Шереметєв просто не сприймав становище своєї коханої як хворобливе для неї. Тільки коли у Параші виявили сухоти, він злякався, що може втратити її назавжди, і вирішив узаконити їх стосунки. На Шереметевского сцені не раз йшли сентиментальні п'єси, в яких проста селянка чарівним чином перетворювалася на дворянку і тим самим отримувала можливість возз'єднатися зі своїм коханим благородного походження. Та що там казки закордонні! Про них самих з парашею в народі вже пісню склали: «Вечори пізно з ліска я корів додому гнала. Вниз спустилася до ручеечку поблизу зеленого лужка. Бачу - їде пан з поля ...». А закінчувався розповідь, звичайно, щасливою весілля: «А як в Успенському соборі у у великий дзвін дзвонять. Нашу бідну селянку вінчати з паном хочуть! »
Не хочуть, ой не хочуть! Але граф не даремно змолоду розумні книжки читав, знайшов-таки вихід! За великі гроші знайшли в архівах факти про те, що Парасковія Ковальова веде свій рід від стародавньої дворянської польської прізвища Ковалевських, і що нібито предок її Якуб виявився в 1667 році в російській полоні, а нащадки його знайшли притулок в будинку Шереметєвих. У результаті Параша і вся її сім'я отримали вольну. А 6 листопада 1801 граф Микола Петрович Шереметєв вінчався з Парасковії Іванівні, уродженої Ковальової. Правда, церемонію провели в таємниці великої, щоб зайвим лихослів'ям не турбувати наречену, яка на той час була важко хвора. Вона ніколи вже більше не зможе співати своїм став знаменитим на всю Росію сопрано.
3 лютого 1803 у подружжя Шереметьєвих народився син Дмитро. Дитину відразу забрали від матері, побоюючись, як би він не заразився туберкульозом. Наступні двадцять днів Парасковія провела у гарячці. Вона панічно боялася, що Мітенька віддадуть туди, звідки вона сама родом - у голодну безпросвітну холопську. У ніч на 23 лютого Жемчугова померла, так і не дізнавшись, що граф зумів вимолити у царя законність прав для їх сина. Великої оперній співачці не було й тридцяти п'яти.
Невтішний Шереметєв побудував у пам'ять про покійну в Москві на Сухаревський площі «будинок» і відправився на небеса на побачення зі своєю коханою парашею. У статуті говорилося, що будинок має «давати нічліг безпритульним і бідним нареченим придане». Пізніше його піклувальником став відомий на всю Росію меценат і благодійник Дмитро Миколайович Шереметьєв. Зараз у цьому будинку знаходиться Інститут швидкої допомоги імені Скліфосовського.