У Велеса жіноче обличчя ... - Забобони прикмети язичництво.

Раз на рік прості російські баби ніби сходили з розуму: напивалися, били чоловіків і, роздягнувшись догола, виходили на вулицю, в тріскучий лютневий мороз ...
Всю довгу зиму злісна нечисть на ім'я Коров'яча Смерть ходила по дворах і морила худобу. Як вона виглядає, ніхто точно не знав. Те запізнілим подорожнім обернеться, то сірим вовком повз двір проскочить ... Але достеменно було відомо, що сама вона ніколи в село не приходить, а завжди її мужики з собою привозять.
Наприклад, так: «Їхав одного разу мужик з млина пізній ввечері. Бачить, по дорозі плететься старенька. «Ти хто будеш?» «Корів лечу, любок! Підвези до села! »Жалісливий мужичонка підсадив стару на віз і поїхав собі далі. Та й заплутав. А вже ніч надворі. Перехрестився він тричі в надії знайти шлях додому, глядь, а баби як не бувало! Тільки хвіст чорної собаки попереду майнув. Назавтра в селі три корови впали ...» І таких випадків за зиму було не злічити.
«Підуть клаптики по закутках!»
Довго збирали баби злість на благовірних. А вісімнадцятого лютого в день святої Агафії Скотарка наступала розплата. З раннього ранку мужики, чуючи, що їх чекає, ховалися по пічкам, а особливо «сміливі» і зовсім закривалися за комірчині. Жінки тим часом накачувалися міцної медовухою до тих пір, поки кров у жилах не завирує. А там - рятуйся, хто може. Охажівают вони мужів ніж ні попадя: рогачем, кочергою, а то й просто гострими кулачками. А ті не могли ні відсіч дати, ні навіть захищатися - звичай не велів. Терпіли мовчки, чекали інших ударів - по залізяці, що висить у центрі села. Як почують їх баби, підуть з дому на загальний збір.
Виходили в чому мати народила, босі, з розпущеними косами. Зрідка на кому з одягу сорочка спідня, біла, як сама смерть, і ту рвали у п'яному екстазі на шматки. Кожна прихоплювала з собою зброю: чоловіків рушницю мисливську або просто серп. У холодному світлі величезної місяця і тремтячих на крижаному вітрі факелів вибирали «конячку» - молодиці. В одній місцевості це була обов'язково незаймана, в іншій - вагітна. Вона повинна була впрягтись в соху і серпанки борозну навколо села. Вважалося, що за це магічне коло Коров'яча Смерть переступити не зможе, залишається тільки її знайти. Баби йшли за «конячкою», виробляючи неймовірний шум, щоб залякати нечисть: кричали, що є сил, стукали в чавунці. І горе тому, хто зустрінеться їм на шляху, будь то кішка, будь то чоловік рідної - всяку живу тварину вбивали на місці без суду і слідства, бо приймали за втілення коров'ячої смерті ...



Тим представницям жіночої статі, які не вийшли з усіма заодно, теж діставалося. Не з нами - значить, проти нас! З нечистої заодно! Нещасну витягали за волосся з хати і запихали в мішок в компанії з спійманої чорною кішкою, збожеволілої від шуму і вогнів, а для вірності додавали туди полин ... Могло бути і гірше: відомі випадки, коли провинилися закопували живою у мерзлу землю ...
На світанку баби розпалювали величезний «очисний» багаття із сухих коров'ячих коржів. Крізь вогонь проводили всю сільську худобу, щоб «звільнити» тварин від злої сили. А потім з почуттям виконаного обов'язку, втомлені і замурзані, розходилися відсипатися ...
Зачати дочку в Велесову ніч ...
Але рано було чоловікам радіти. Адже ця жахлива ніч - всього лише прелюдія до великого язичницького свята - Дня Велеса ...
Наставав він двадцять четвертого лютого, в самий повний місяць. Велес - покровитель домашніх тварин - приходив, щоб відняти в коров'ячої смерті останню силу і «збити ріг з зими». І тут без чоловіків було не обійтися: самий міцний хлопець на селі вбирався в звірині шкури і, взявши в руки ломаку, «вбивав» опудало, що символізувало одночасно і нечисть, і зиму. Після чого народ радісно стрибав через багаття всю ніч безперервно ...
Хоча ні, не всю. Адже за стародавнім повір'ям, Велес - ще й бог кохання, а його ніч - найвдаліший час для зачаття дитини: куди там католицьким Валентину! Жінкам, що мріють народити, гріх цієї прикметою не скористатися. Подружнє ложе слід застелити шкурою або хутром - вже не пошкодуйте заради святої справи улюблену шубку! Майбутнього татуся обов'язково причешіть дерев'яним гребінцем, що наділить його силою самого Велеса і ... приступайте!
Незаміжні дівчата в магічну ніч можуть ще разок поворожити на судженого. Вся складність в тому, щоб дістати хоч одну волосинку з бичачого хвоста (на худий кінець - кінського). Пропустіть її крізь зубці своєї гребінця і сховайте під подушку. Якщо вірити народним переказам, вранці волосся стане ... людським і закрутиться у формі літери. За його кольору дізнаєтеся, якої масті дістанеться вам чоловік: брюнет, блондин чи рудий, а літера буде саме та, з якої починається його ім'я.
А якщо все ж таки вам вдасться заснути в Велесову ніч, то сновидіння обов'язково буде віщим. Причому древньому божеству можна «замовити» відповідь на питання, яке вас хвилює. Тільки подумайте гарненько: адже сила стародавнього бога так величезна, що приснилося збудеться невідворотно!